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Disturbi delle valvole cardiache

Panoramica

I disturbi delle valvole cardiache possono interessare qualsiasi valvola del cuore. Le tue valvole cardiache hanno lembi che si aprono e si chiudono ad ogni battito cardiaco, permettendo al sangue di fluire attraverso le camere superiori e inferiori del cuore e al resto del tuo corpo. Le camere superiori del cuore sono gli atri e le camere inferiori del cuore sono i ventricoli.

Il tuo cuore ha queste quattro valvole:

  • la valvola tricuspide, che si trova tra l’atrio destro e il ventricolo destro
  • la valvola polmonare, che si trova tra il ventricolo destro e l’arteria polmonare
  • la valvola mitrale, che si trova tra l’atrio sinistro e il ventricolo sinistro
  • la valvola aortica, che si trova tra il ventricolo sinistro e l’aorta

Il sangue scorre dagli atri destro e sinistro attraverso le valvole tricuspide e mitrale, che si aprono per consentire al sangue di fluire nei ventricoli destro e sinistro. Queste valvole quindi si chiudono per impedire al sangue di rifluire negli atri.

Una volta che i ventricoli si sono riempiti di sangue, iniziano a contrarsi, costringendo le valvole polmonare e aortica ad aprirsi. Il sangue scorre quindi nell’arteria polmonare e nell’aorta. L’arteria polmonare trasporta il sangue deossigenato dal cuore ai polmoni. L’aorta, che è l’arteria più grande del corpo, trasporta il sangue ricco di ossigeno al resto del corpo.

Le valvole cardiache funzionano assicurando che il sangue scorra in avanti e non ritorni o causi perdite. Se hai un disturbo della valvola cardiaca, la valvola non è in grado di svolgere correttamente questo lavoro. Ciò può essere causato da una perdita di sangue, chiamata rigurgito, un restringimento dell’apertura della valvola, chiamata stenosi, o una combinazione di rigurgito e stenosi.

Alcune persone con un disturbo della valvola cardiaca potrebbero non avere alcun sintomo, mentre altri potrebbero sperimentare condizioni come ictus , infarti e coaguli di sangue se il disturbo della valvola cardiaca non viene trattato.

Tipi di disturbi delle valvole cardiache

Prolasso della valvola mitrale

Un prolasso della valvola mitrale è anche chiamato:

  • sindrome della valvola floppy
  • sindrome di click-murmur
  • valvola mitrale a palloncino
  • Sindrome di Barlow

Si verifica quando la valvola mitrale non si chiude correttamente, causando a volte il ritorno del sangue nell’atrio sinistro.

La maggior parte delle persone con prolasso della valvola mitrale non ha sintomi e di conseguenza non necessita di cure. Tuttavia, i sintomi che indicano che il trattamento è necessario includono:

  • palpitazioni
  • fiato corto
  • dolore al petto
  • fatica
  • una tosse

Il trattamento prevede un intervento chirurgico per riparare o sostituire la valvola mitrale.

Malattia della valvola aortica bicuspide

La malattia della valvola aortica bicuspide si verifica quando una persona nasce con una valvola aortica che ha due lembi invece dei soliti tre. Nei casi molto gravi, i sintomi di questo tipo di disturbo sono presenti alla nascita. Tuttavia, alcune persone possono passare decenni senza sapere di avere questo tipo di disturbo. La valvola di solito è in grado di funzionare per anni senza causare sintomi, quindi la maggior parte delle persone con malattia della valvola aortica bicuspide non viene diagnosticata fino all’età adulta.

I sintomi possono includere:

  • mancanza di respiro con lo sforzo
  • dolore al petto
  • vertigini
  • svenimento

La maggior parte delle persone è in grado di riparare con successo la valvola aortica con un intervento chirurgico.

Secondo la Cleveland Clinic , l’80% delle persone con questo tipo di disturbo della valvola cardiaca richiederà un intervento chirurgico per riparare o sostituire la valvola. Questo accade in genere quando hanno 30 o 40 anni.

Stenosi valvolare

La stenosi valvolare si verifica quando una valvola non è in grado di aprirsi completamente, il che significa che non può fluire abbastanza sangue attraverso la valvola. Ciò può verificarsi in una qualsiasi delle valvole cardiache e può essere causato dall’ispessimento o dall’irrigidimento della valvola cardiaca.

I sintomi possono includere:

  • dolore al petto
  • fiato corto
  • fatica
  • vertigini
  • svenimento

Alcune persone non hanno bisogno di cure per la stenosi valvolare. Altre persone potrebbero aver bisogno di un intervento chirurgico per sostituire o riparare la valvola. A seconda della gravità della tua stenosi e della tua età, la valvuloplastica, che utilizza un palloncino per dilatare la valvola, può essere un’opzione.

Rigurgito valvolare

Il rigurgito valvolare può anche essere chiamato “valvola che perde”. Si verifica quando una qualsiasi delle valvole cardiache non si chiude correttamente, causando il riflusso del sangue. I sintomi possono includere:

  • fiato corto
  • una tosse
  • fatica
  • palpitazioni
  • vertigini
  • gonfiore dei piedi e delle caviglie

Gli effetti del rigurgito valvolare variano a seconda della persona. Alcune persone hanno semplicemente bisogno di monitorare le loro condizioni. Altri potrebbero aver bisogno di farmaci per prevenire l’accumulo di liquidi, mentre altri richiedono la riparazione o la sostituzione della valvola.

Sintomi dei disturbi delle valvole cardiache

I sintomi dei disturbi delle valvole cardiache variano a seconda della gravità del disturbo. Di solito la presenza di sintomi indica che il disturbo sta interessando il flusso sanguigno. Molte persone con disturbi della valvola cardiaca lievi o moderati non manifestano alcun sintomo. Tuttavia, segni e sintomi possono includere:

  • fiato corto
  • palpitazioni
  • fatica
  • dolore al petto
  • vertigini
  • svenimento
  • mal di testa
  • una tosse
  • ritenzione idrica, che può causare gonfiore agli arti inferiori e all’addome
  • edema polmonare , che è causato da un eccesso di liquido nei polmoni

Quali sono le cause dei disturbi delle valvole cardiache?

Ci sono una serie di cause per i diversi disturbi della valvola cardiaca. Le cause possono includere:

  • un difetto di nascita
  • endocardite infettiva , un’infiammazione del tessuto cardiaco
  • febbre reumatica , una malattia infiammatoria causata da un’infezione da batteri Streptococcus di gruppo A
  • cambiamenti legati all’età, come depositi di calcio
  • un attacco di cuore
  • malattia coronarica , un restringimento e indurimento delle arterie che irrorano il cuore
  • cardiomiopatia , che comporta alterazioni degenerative del muscolo cardiaco
  • sifilide , un’infezione a trasmissione sessuale relativamente rara
  • ipertensione o pressione alta
  • aneurisma aortico , un rigonfiamento anomalo o rigonfiamento dell’aorta
  • aterosclerosi , un indurimento delle arterie
  • degenerazione mixomatosa, un indebolimento del tessuto connettivo nella valvola mitrale
  • lupus , una malattia autoimmune cronica

Come vengono diagnosticati i disturbi delle valvole cardiache?

Se stai riscontrando i sintomi di un disturbo della valvola cardiaca, il medico inizierà ascoltando il tuo cuore con uno stetoscopio. Ascolteranno eventuali anomalie della frequenza cardiaca che potrebbero indicare un problema con le valvole cardiache. Il medico può anche ascoltare i tuoi polmoni per determinare se c’è accumulo di liquidi e controllare il tuo corpo per segni di ritenzione idrica. Questi sono entrambi segni di problemi alle valvole cardiache.

Altri test che possono essere utilizzati per diagnosticare i disturbi della valvola cardiaca includono quanto segue:

  • Un elettrocardiogramma è un test che mostra l’attività elettrica del cuore. Questo test viene utilizzato per verificare la presenza di ritmi cardiaci anormali.
  • Un ecocardiogramma utilizza le onde sonore per creare un’immagine delle valvole e delle camere cardiache.
  • Il cateterismo cardiaco è un altro test utilizzato per diagnosticare i disturbi della valvola. Questo test utilizza un tubo sottile o un catetere con una fotocamera per scattare foto del cuore e dei vasi sanguigni. Questo può aiutare il medico a determinare il tipo e la gravità del disturbo della valvola.
  • Una radiografia del torace può essere ordinata per scattare una foto del tuo cuore. Questo può dire al medico se il tuo cuore è ingrossato.
  • Una risonanza magnetica può fornire un’immagine più dettagliata del tuo cuore. Questo può aiutare a confermare una diagnosi e consentire al medico di determinare come trattare al meglio il disturbo della valvola.
  • Uno stress test può essere utilizzato per determinare in che modo i sintomi sono influenzati dallo sforzo. Le informazioni dello stress test possono informare il medico sulla gravità della tua condizione.

Per aiutarti a prenderti cura del tuo cuore, ti invieremo una guida sulla gestione della pressione alta, del colesterolo, dell’alimentazione e altro ancora.

Come vengono trattati i disturbi delle valvole cardiache?

I trattamenti per i disturbi delle valvole cardiache dipendono dalla gravità del disturbo e dai sintomi. La maggior parte dei medici suggerisce di iniziare con trattamenti conservativi. Questi includono:

  • ottenere una supervisione medica coerente
  • smettere di fumare se fumi
  • seguendo una dieta sana

I farmaci che di solito vengono prescritti sono:

  • beta-bloccanti e calcio-antagonisti , che aiutano a controllare la frequenza cardiaca e il flusso sanguigno
  • diuretici per ridurre la ritenzione di liquidi
  • vasodilatatori, che sono farmaci che aprono o dilatano i vasi sanguigni

Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico se i sintomi aumentano di gravità. Ciò può includere una riparazione della valvola cardiaca utilizzando uno dei seguenti:

  • il tuo stesso tessuto
  • una valvola animale se devi sostituire una valvola biologica
  • una valvola donata da un’altra persona
  • una valvola meccanica o artificiale

La valvuloplastica può anche essere usata per trattare la stenosi. Durante la valvuloplastica, il medico inserisce un piccolo palloncino nel cuore dove viene leggermente gonfiato. Il gonfiaggio aumenta le dimensioni dell’apertura nella valvola e quindi il palloncino viene rimosso.

Quali sono le prospettive per le persone con disturbi della valvola cardiaca?

La tua prospettiva dipenderà da quale disturbo della valvola cardiaca hai e da quanto è grave. Alcuni disturbi delle valvole cardiache richiedono solo un monitoraggio di routine, mentre altri richiedono un intervento chirurgico.

Parla con il tuo medico di eventuali sintomi che ti preoccupano e assicurati di programmare controlli di routine con il medico. Ciò renderà più probabile che il medico scopra eventuali condizioni potenzialmente gravi nelle prime fasi.

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