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Le malattie gastrointestinali più comuni

Le apparato digerente è il passaggio nel corpo che va dalla bocca all’ano. È responsabile della digestione, che è il processo di scomposizione del cibo in modo che il corpo possa assorbire e dirigere i nutrienti per mantenerti sano.

Ben l’11% degli americani ha malattie gastrointestinali (GI), che sono disturbi che interrompono la sana digestione del cibo che si consuma. Possono svilupparsi a causa di problemi sia funzionali che strutturali all’interno del tratto gastrointestinale.

Continua a leggere per saperne di più sui disturbi gastrointestinali più comuni.

Cosa è incluso nel tratto GI?

Il tratto GI comprende:

  • Bocca
  • Gola
  • Esofago (tubo alimentare)
  • Stomaco
  • Intestino tenue
  • Intestino crasso (colon)
  • Retto
  • Ano

Malattie funzionali

Le malattie GI funzionali sono caratterizzate da sintomi gastrointestinali cronici (a lungo termine) che insorgono a causa della funzione o della disfunzione dell’apparato digerente. Le malattie gastrointestinali funzionali più comuni sono esaminate di seguito.

Sindrome dell’intestino irritabile

Sindrome dell’intestino irritabile  (IBS) è una condizione cronica che colpisce l’intestino crasso. La condizione non è direttamente collegata a nessun altro tipo di disturbo gastrointestinale. Tuttavia, può essere riscontrato in pazienti con altri disturbi gastrointestinali, come la malattia infiammatoria intestinale (IBD).

BS si presenta con sintomi, come ad esempio:

  • Dolore addominale e crampi
  • Gonfiore e gas
  • Stitichezza o diarrea
  • Debolezza fisica

Esistono tre tipi di IBS. Ogni tipo prende il nome dal suo reclamo più comune, tra cui:

  • Costipazione IBS predominante (IBS-C)
  • Diarrea IBS predominante (IBS-D)
  • Tipo misto IBS (IBS-M)

Circa il 3%-20% degli americani soffre di IBS.

L’IBS causa danni fisici al tratto gastrointestinale?

Sebbene l’IBS possa ridurre significativamente la qualità della vita di una persona, non aumenta il rischio di altri problemi gastrointestinali, né è probabile che causi danni permanenti al tratto gastrointestinale.4

Reflusso acido

Reflusso acido ,  noto anche come: reflusso gastroesofageo malattia (GERD), è una condizione che si sviluppa quando l’acido dello stomaco ritorna nell’esofago. Questo può accadere per questi due motivi:

  • L’apertura inferiore che separa l’esofago dallo stomaco si rilassa quando non dovrebbe.
  • L’apertura diventa troppo debole per contenere l’acido dello stomaco.

I sintomi comuni del reflusso acido includono:

  • Bruciore di stomaco (sensazione di bruciore al petto)
  • Rigurgito (quando il cibo viene sputato senza alcuna contrazione dei muscoli addominali)
  • Dolore al torace
  • Nausea
  • Difficoltà o dolore durante la deglutizione
  • Tosse cronica o raucedine

In alcuni casi, il reflusso acido non trattato può portare a complicazioni di salute, tra cui:

  • Peggioramento dell’asma
  • Infiammazione dell’esofago, che potrebbe causare danni ai tessuti o erosione dell’esofago
  • Ulcerazione dell’esofago (quando parti del tessuto esofageo muoiono e si staccano)
  • Sanguinamento gastrointestinale
  • Formazione di stenosi che può richiedere la dilatazione esofagea (procedura per allungare l’esofago)
  • Esofago di Barrett (danni al rivestimento dell’esofago), che aumenta il rischio di cancro esofageo

Quanto è comune il reflusso acido?

Si stima che il 18%-28% dei nordamericani abbia il reflusso acido.

Dispepsia funzionale

Dispepsia funzionale è caratterizzato da sintomi ricorrenti o cronici che assomigliano all’indigestione, ma si verificano senza una causa organica. Si pensa che sia guidato da infiammazione nel tratto gastrointestinale superiore a seguito di un’infezione o reazione allergica. Tuttavia, non è ancora completamente compreso il motivo per cui la condizione si sviluppa affatto.

I sintomi della dispepsia funzionale includono

  • Sentirsi sazi all’inizio durante un pasto e non essere in grado di finire di mangiare
  • Sensazioni di pienezza prima o per lungo tempo dopo un pasto
  • Dolore o bruciore nella parte superiore dell’addome
  • Svuotamento gastrico rallentato (un processo che si verifica quando il contenuto dello stomaco non viene spostato nell’intestino tenue con la rapidità che dovrebbe essere)
  • Nausea
  • Bruciore di stomaco
  • Perdita di peso involontaria

Dispepsia funzionale o qualcos’altro?

A causa dei sintomi che si verificano con il disturbo, la dispepsia funzionale è spesso confusa con il cancro gastrico, ulcere peptiche e una condizione nota come esofagite da reflusso, che è una lesione all’esofago causata da reflusso acido.8

Malattie strutturali

Le malattie GI strutturali si verificano perché c’è un cambiamento o un problema all’interno della struttura del tratto gastrointestinale. Questi problemi strutturali possono verificarsi ovunque nel tratto gastrointestinale.

Emorroidi

Emorroidi sono vene gonfie o infiammate o vasi sanguigni all’interno o intorno all’ano. Si sviluppano quando c’è pressione sulle vene. Possono verificarsi sia internamente che esternamente.

I principali sintomi delle emorroidi sono:

  • Sangue rosso vivo sulla carta igienica, nella toilette o nelle feci
  • Irritazione o dolore intorno all’ano
  • Nodulo duro o gonfiore intorno all’ano
  • Prurito nella zona anal

Circa il 50% delle persone di età superiore ai 50 anni ha emorroidi.

Chi è a rischio di sviluppare emorroidi?

Le persone che si sforzano durante i movimenti intestinali, si siedono sul water per un lungo periodo di tempo o soffrono di stitichezza cronica o diarrea hanno maggiori probabilità di contrarre emorroidi. I fattori associati a una maggiore probabilità di sviluppare emorroidi includono:

  • Mangiare una dieta povera di fibre
  • Essere incinta
  • Avere più di 50 anni

Diverticolosi

Diverticolosi è una condizione che si sviluppa quando i sacchetti sporgenti, noti come Diverticoli , forma nel rivestimento del tratto digestivo. È uno dei problemi strutturali GI più comuni.

In alcuni casi, le persone con diverticolosi continueranno a svilupparsi diverticolite , che si verifica quando i sacchetti sporgenti si infiammano a causa di un’infezione.

Mentre la maggior parte delle persone che hanno la condizione si presenterà senza sintomi, alcuni lo fanno.

I sintomi associati alla diverticolite includono:

  • Dolore alla parte inferiore sinistra dell’addome
  • Stitichezza o diarrea
  • Febbre
  • Brividi
  • Nausea e/o vomito

La diverticolosi è incredibilmente comune negli Stati Uniti. Si stima che il 50% delle persone di età superiore ai 60 anni e il 70% di età superiore agli 80 anni ce l’abbiano.

La diverticolosi causa sempre diverticolite?

Non tutti i casi di diverticolosi si svilupperanno in diverticolite. Le stime mostrano che circa 1 su 5 a 1 su 7 persone con diverticolosi continuerà a sviluppare diverticolite.13

Colite

Colite è il termine usato per descrivere l’infiammazione del colon (intestino crasso).

I cinque tipi di colite sono:

  • Infiammatorio: include colite ulcerosa una forma di malattia infiammatoria intestinale che comporta un’infiammazione accompagnata da ulcere che sanguinano nel rivestimento interno del colon.14 IBD include anche la malattia di Crohn, che può colpire qualsiasi parte del tratto gastrointestinale, compreso il colon.
  • Microscopico: Colite microscopica si sviluppa quando il tessuto nel colon si infiamma a livello microscopico. L’infiammazione può essere dovuta a una sovrabbondanza di cellule immunitarie, nota come linfociti o l’ispessimento del rivestimento del colon a causa di collagene Accumulo.
  • Allergico: Colite allergica  in genere si verifica nei neonati. Sebbene la causa sia sconosciuta, si pensa che si sviluppi a causa di una reazione allergica al latte materno. 
  • Ischemico: Colite ischemica  si sviluppa quando il flusso di sangue al colon viene interrotto o limitato, causando infiammazione.
  • Pseudomembranoso: Colite pseudomembranosa si sviluppa quando un batterio specifico noto come Clostridioides difficile (C. diff) cresce troppo nell’intestino.

I sintomi associati alla maggior parte dei tipi di colite includono:

  • Crampi e dolori addominali
  • Gonfiore
  • Diarrea
  • Sangue nelle feci
  • Un bisogno urgente di evacuare le viscere
  • Febbre
  • Brividi
  • Vomito
  • Perdita di peso inspiegabile

Colite e IBD

Sebbene la colite possa essere una forma di IBD, non tutti i tipi lo sono. Ad esempio, la colite ulcerosa e la colite microscopica sono classificate come IBD, ma la colite pseudomembranosa non lo è. Tuttavia, la sua prevalenza è più alta nei pazienti con IBD e di solito si traduce in esiti peggiori.19

Ragadi anali

  Ragadi anali  sono piccole lacrime nel tessuto sottile e umido che riveste l’ano, noto come mucosa . Si verificano quando la mucosa si allunga oltre la sua capacità e strappa, spesso a causa di feci dure.

I sintomi associati alle ragadi anali includono:

  • Dolore durante e / o dopo aver avuto un movimento intestinale
  • Tagli o strappi visibili nella zona anale
  • Sangue rosso vivo durante o dopo un movimento intestinale

Le ragadi anali si trovano spesso nelle persone con stitichezza, che è caratterizzata da movimenti intestinali poco frequenti o feci difficili da passare. Può anche svilupparsi in una persona che ha attacchi cronici di diarrea, chirurgia rettale o rapporti anali.

In alcuni casi, le ragadi anali possono durare fino a otto a 12 settimane, che verrebbero poi definite croniche.

Emorroidi e ragadi anali

Sia le ragadi anali che le emorroidi sono disturbi digestivi comuni. Ben il 20% delle persone con emorroidi ha anche ragadi anali.

Fistola anale

Un anale fistola  è un tipo di tunnel che si sviluppa tra l’ano e la pelle quando si verifica un’infezione nelle ghiandole anali (ghiandole sudoripare) o in pazienti con grave malattia di Crohn perianale sottostante.

I sintomi di una fistola anale includono:

  • Dolore
  • Pus e scarico sanguinante che drena dall’ano
  • La formazione di una massa cutanea, nota come ascesso
  • Difficoltà a sedersi
  • Febbre
  • Brividi
  • Arrossamento intorno all’apertura anale che può essere accompagnato da prurito o dolore
  • Una sensazione generale di affaticamento o malattia
  • Sepsi (una risposta biologica pericolosa per la vita a un’infezione nel sangue)

Fistole anali e IBS

Sebbene le fistole anali possano svilupparsi in chiunque, le persone con IBD o diarrea cronica o che sono sottoposte a trattamento con radiazioni per il cancro del retto sono tutte a più alto rischio di svilupparne una.

Polipi del colon o cancro

Polipi del colon sono grumi di cellule che formano una massa all’interno del colon. Mentre la maggior parte sono innocui, alcuni possono trasformarsi in cancro del colon entro cinque a 15 anni dalla loro formazione.La causa esatta di queste crescite non è nota.

Molte persone con polipi del colon non presentano sintomi. Tuttavia, quando i sintomi si sviluppano, possono includere:

  • Sanguinante
  • Dolore addominale
  • Gonfiore
  • Un cambiamento nelle abitudini intestinali
  • Diarrea (rara)
  • Carenza di potassio (rara)

Se i polipi si trasformano in cancro, possono presentarsi con altri sintomi come:

  • Cambiamenti nelle abitudini intestinali
  • Restringimento delle feci
  • Diarrea o costipazione
  • Sensazione di non aver svuotato l’intestino dopo aver avuto un movimento intestinale
  • Sanguinamento rettale
  • Feci insanguinate
  • Crampi e dolori addominali
  • Debolezza e affaticamento
  • Perdita di peso inspiegabile

I tre tipi di polipi sono:

  • Hyperplastic
  • Pseudopolipi
  • Polipi adenomatosi

Ogni tipo di polipo ha un diverso rischio di cancro. L’iperplastica e i psuedopolipi hanno un rischio inferiore, mentre i polipi adenomatosi sono i più alti. Circa il 14% dei polipi adenomatosi si svilupperà in cancro dopo 10 anni.

Segni e sintomi

Segni e sintomi generali associati a molte malattie gastrointestinali includono:

  • Gas e gonfiore
  • Stitichezza o diarrea
  • Incontinenza fecale (incapacità di controllare i movimenti intestinali, che porta alla fuoriuscita involontaria delle feci)
  • Sanguinamento dall’ano o dal sangue nelle feci
  • Bruciore di stomaco
  • Nausea e/o vomito
  • Dolori addominali e crampi
  • Perdita di peso involontaria
  • Aumento di peso senza causa nota
  • Cambiamenti nell’appetito

Diagnosi e trattamento

La diagnosi e il trattamento della malattia gastrointestinale variano ampiamente a seconda del tipo, della causa e della gravità della condizione.

Quando si tratta di diagnosticare queste condizioni, il medico raccoglierà la tua storia di salute, le abitudini di vita e i sintomi per determinare quali test sono necessari per indagare ulteriormente sul problema.

Diversi test possono essere utilizzati per diagnosticare una condizione GI, tra cui:

  • Colonscopia
  • IG superiore endoscopia
  • Endoscopia della capsula
  • Colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP)
  • Ecografia endoscopica

Il trattamento del problema sarà fatto solo dopo una diagnosi corretta.

In alcuni casi, cambiare la dieta e le abitudini di vita può essere sufficiente per aiutare ad alleviare alcuni tipi di condizioni gastrointestinali. Se i cambiamenti nella dieta e nello stile di vita non sono sufficienti, il medico probabilmente prescriverà farmaci specifici per la tua condizione.

Ad esempio, se un’infezione batterica è la causa dei sintomi, possono essere utilizzati antibiotici. Tuttavia, se si dispone di una condizione cronica per tutta la vita, possono essere necessarie altre forme di farmaci per aiutare a frenare il dolore e altri sintomi.

Alcuni farmaci usati per trattare varie condizioni digestive includono:

  • Antiacidi per reflusso acido
  • Antidiarroici per diarrea cronica
  • Ammorbidenti o lassativi per la stitichezza cronica
  • Prescrizione di farmaci per i sintomi causati dall’ansia
  • Antidepressivi per i sintomi di IBS
  • Farmaci progettati per ridurre l’infiammazione del colon

Quando chiamare il proprio medico

Se si verificano lievi sintomi gastrointestinali, potrebbe non essere necessario un medico. Tuttavia, se i sintomi persistono per più di pochi giorni, interrompono la tua vita quotidiana e non sono causati da una malattia esistente, dovresti contattare il tuo medico per il trattamento.

Prevenire le malattie gastrointestinali

Sebbene non tutte le malattie gastrointestinali possano essere prevenute, il modo migliore per tenerle a bada è vivere uno stile di vita sano. Ciò include:

  • Mangiare una dieta sana con frutta, verdura e la giusta quantità di fibre
  • Ottenere un sonno di qualità
  • Rimanere idratati bevendo abbastanza acqua

Alti livelli di stress possono anche essere associati all’insorgenza di alcune malattie gastrointestinali, quindi limitare lo stress quando possibile e praticare tecniche di riduzione dello stress può essere utile per prevenire le malattie digestive.

L’attività fisica, in particolare l’attività fisica leggera, ha anche dimostrato di migliorare i sintomi della malattia gastrointestinale in alcune persone. Mentre l’esercizio stesso potrebbe non prevenire la malattia gastrointestinale, può aiutare a prevenire le riacutizzazioni nelle persone che si impegnano in attività fisica regolare.

Cosa evitare per prevenire la malattia gastrointestinale

La ricerca ha dimostrato che è possibile aiutare a prevenire la malattia gastrointestinale eliminando o evitando l’uso di alcol, tabacco o farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS).3536

Sommario

Esistono diversi tipi di malattie gastrointestinali che possono influire sulla salute del tratto digestivo e su quanto bene il tuo corpo digerisce il cibo. I due principali tipi di malattia gastrointestinale – funzionale e strutturale – sono diversi, ma possono presentarsi con sintomi simili.

Per la maggior parte, la maggior parte delle malattie gastrointestinali sono gestibili, anche se possono presentarsi con sintomi debilitanti e una qualità della vita inferiore. I sintomi comuni includono costipazione cronica o diarrea, dolore addominale, nausea e / o vomito e sanguinamento.

Poiché ci sono così tante diverse malattie gastrointestinali, tutte con sintomi diversi, è importante consultare un operatore sanitario per una diagnosi corretta. Il trattamento varierà in modo significativo in base alla diagnosi, quindi farlo bene è essenziale per gestire la malattia gastrointestinale.

Una parola da Verywell

Vivere con un disturbo gastrointestinale è impegnativo, anche nei giorni migliori. Mentre affrontare una malattia gastrointestinale è difficile, può essere gestito con l’aiuto di una diagnosi corretta e un buon piano di trattamento. Per un sollievo ancora maggiore, i cambiamenti dello stile di vita possono aiutare.

DOMANDE FREQUENTI

Quali sono le cause e i fattori di rischio per le malattie gastrointestinali?

Molte cose, come infezioni batteriche, infiammazione, genetica e disagio mentale, possono portare allo sviluppo di disturbi gastrointestinali. In alcuni casi, non vi è alcuna causa nota. I fattori di rischio comuni includono:

  • Affumicatura
  • Obesità
  • Consumo eccessivo di alcol
  • Uso eccessivo di alcuni farmaci
  • Storia familiare
Come fai a sapere se il tuo mal di stomaco è grave?

Il mal di stomaco non è sempre grave, ma può esserlo. Se stai vivendo un peggior tipo di dolore di sempre, o dolore che non va via, dovresti consultare un medico. Il dolore costante accompagnato da febbre alta è anche motivo di preoccupazione e giustifica un viaggio al pronto soccorso.

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