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Cosa fa il pancreas?

Cos’è il pancreas?

Il pancreas è una ghiandola lunga sei pollici situata nell’addome vicino al fegato e parte dell’intestino tenue. È annidato proprio dietro e leggermente sotto lo stomaco e davanti alla colonna vertebrale. La testa del pancreas si trova lungo la curva del duodeno, la prima parte dell’intestino tenue appena oltre lo stomaco.

Il pancreas svolge un duplice ruolo nelle funzioni corporee:

  • Sistema endocrino. Il pancreas secerne ormoni, compresi gli ormoni che regolano la glicemia: insulina e glucagone.
  • Sistema esocrino. Il pancreas secerne anche enzimi nel tratto digestivo attraverso un condotto nel duodeno.
Qual è la funzione del pancreas?

Sistema endocrino

Come parte del sistema endocrino, il pancreas secerne due ormoni principali che sono vitali per regolare il livello di glucosio (noto anche come zucchero nel sangue):

  • Insulina.Il pancreas secerne questo ormone per abbassare la glicemia quando i livelli diventano troppo alti.
  • glucagone:Il pancreas secerne questo ormone per aumentare la glicemia quando i livelli diventano troppo bassi.

I livelli di glucosio nel sangue equilibrati svolgono un ruolo significativo nel fegato, nei reni e persino nel cervello. La corretta secrezione di questi ormoni è importante per molti sistemi corporei, come il sistema nervoso e il sistema cardiovascolare.

Sistema esocrino

Come parte del tuo sistema esocrino, il pancreas secerne enzimi che lavorano in tandem con la bile dal fegato e dalla cistifellea per aiutare a scomporre le sostanze per una corretta digestione e assorbimento.

Gli enzimi prodotti dal pancreas per la digestione includono:

  • lipasi per digerire i grassi
  • amilasi per digerire i carboidrati
  • chimotripsina e tripsina per digerire le proteine

Il pancreas fa parte di un più ampio processo digestivo che inizia nello stomaco:

  1. Il pancreas produce enzimi non appena il cibo raggiunge lo stomaco.
  2. Questi enzimi viaggiano attraverso una serie di dotti fino a raggiungere il dotto pancreatico principale.
  3. Il dotto pancreatico principale incontra il dotto biliare comune, che trasporta la bile dalla cistifellea e dal fegato verso il duodeno. Questo punto di incontro è chiamato l’ampolla del Vater.
  4. La bile dalla cistifellea e gli enzimi dal pancreas vengono rilasciati nel duodeno per aiutare a digerire grassi, carboidrati e proteine ​​in modo che possano essere assorbiti dal sistema digestivo.
Quali condizioni colpiscono il pancreas?

Il diabete mellito è una delle condizioni più note che derivano da una disfunzione del sistema endocrino.

Con alcuni tipi di diabete, il pancreas non produce abbastanza insulina per mantenere il livello di glucosio nel sangue. Ciò può causare complicazioni in tutto il corpo, tra cui:

  • sensazione estremamente assetata
  • sentirsi esausto senza una causa evidente
  • perdere peso senza cambiare dieta o esercizio fisico
  • minzione frequente
  • vista annebbiata
  • sensazioni di formicolio alle mani e ai piedi
  • gonfiore o sensibilità alle gengive

Altre condizioni che possono influenzare il pancreas includono:

  • Pancreatite . Questa infiammazione del tessuto pancreatico è causata da enzimi che iniziano prematuramente a lavorare nel pancreas, prima che vengano secreti nel duodeno. La pancreatite acuta è più comunemente causata da calcoli biliari che bloccano il dotto pancreatico principale o dal consumo eccessivo di alcol. Può durare solo pochi giorni in un’occasione improvvisa, ma può anche diventare una condizione cronica che dura per anni. La pancreatite può causare molteplici sintomi, tra cui dolore addominale, febbre e vomito.
  • Il cancro del pancreas.Questa condizione è causata da cellule cancerose nel pancreas. I tipi di tumori pancreatici primari includono quelli che colpiscono il pancreas endocrino ed esocrino e il linfoma pancreatico. Anche un cancro in un organo adiacente al pancreas, come il duodeno o il fegato, può invadere il pancreas. Il cancro del pancreas può essere difficile da rilevare all’inizio perché il pancreas è nascosto dietro diversi organi di grandi dimensioni che possono rendere difficile per il medico individuare un tumore con un esame fisico o test di imaging. Inoltre, i sintomi potrebbero non essere presenti all’inizio della malattia.
Come faccio a mantenere sano il mio pancreas?

Per prevenire la pancreatite e le condizioni associate alla disfunzione del pancreas:

  • Mantieni la tua dieta povera di grassi.I grassi e il colesterolo possono contribuire allo sviluppo di calcoli biliari, che possono portare alla pancreatite. Un livello molto alto di trigliceridi nel sangue può causare pancreatite. Mangia molti cereali integrali, frutta e verdura, in particolare broccoli, cavolfiori o cavoli. Evita di mangiare troppi cibi fritti o latticini ricchi di grassi.
  • Perdi peso e rimani in forma.Fai esercizio fisico regolare (da 20 a 30 minuti al giorno) e mantieni un peso sano per prevenire il diabete mellito e i calcoli biliari che possono portare alla pancreatite e per migliorare la tua salute fisica generale.
  • Non seguire programmi dietetici che promettono una rapida perdita di peso.Il tuo fegato può accumulare molto grasso quando segui questi piani dietetici estremi, il che aumenta il rischio di sviluppare calcoli biliari.
  • Non bere troppo alcol. L’alcol è noto peraumentare il rischio di pancreatiteFonte attendibile e cancro al pancreas.
  • Non fumare sigarette o utilizzare altri prodotti del tabacco. Qualsiasi tipo di prodotto del tabacco può aumentare il rischio di cancro in tutto il corpo, incluso il pancreas. Tra il 20 e il 30% dei casi di cancro al pancreas sono legati al consumo di tabacco .
  • Fai un controllo fisico regolare.Il cancro al pancreas è difficile da rilevare nelle sue fasi iniziali. Se riscontri un rischio più elevato, sottoponi il tuo pancreas a uno screening regolare per il cancro durante una visita medica annuale per prenderlo prima che le cellule cancerose aumentino e si diffondano.
Si può vivere senza pancreas?

Sì, puoi vivere senza pancreas. Molti moderni interventi chirurgici al pancreas non comportano la rimozione dell’intero pancreas. Anche senza pancreas, puoi apportare modifiche al tuo stile di vita per compensare la mancanza di produzione e secrezione di ormoni ed enzimi.

Senza un pancreas, svilupperai il diabete mellito a causa della mancanza di insulina nel tuo corpo. Di conseguenza, dovrai eseguire uno o più dei seguenti passaggi:

  • prendi una pillola sostitutiva enzimatica
  • fare iniezioni sottocutanee di insulina
  • seguire una dieta per diabetici
  • allenarsi regolarmente
L’asporto

Il pancreas è un organo cruciale sia per i processi endocrini che esocrini.

Senza di essa, il tuo corpo non può far funzionare correttamente molti sistemi vitali. Mantenerlo sano prendendoti cura del tuo corpo e controllando regolarmente la tua salute generale può aiutare a garantire che funzioni a pieno regime.

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