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Questa proteina può aiutare gli esperti a combattere i sintomi dell’IBD

Questa proteina può aiutare i medici a trattare i sintomi dell’IBD.“Se questa ricerca si traducesse in biologia umana, potremmo potenzialmente prendere di mira e neutralizzare questa proteina come forma di terapia per l’IBD”. — Dott. Garrett Lawlor

Se hai una qualche forma di malattia infiammatoria intestinale (IBD) – il termine generico per una serie di condizioni gastrointestinali che includono il morbo di Crohn e la colite ulcerosa (UC) – molto probabilmente hai sperimentato un’infiammazione scomoda nella tua vita quotidiana.

L’IBD rappresenta una sfida per i medici in quanto non esiste un trattamento che funzioni per tutti e la causa esatta rimane sconosciuta.

Ora, una nuova ricerca ha identificato una proteina che è un driver per l’infiammazione.

Pubblicato questo mese sulla rivista Rapporti di cellaFonte attendibile, questi risultati sono significativi in ​​quanto potrebbero portare a trattamenti più mirati per le persone con IBD in futuro.

Cosa ha scoperto lo studio? 

Nello studio, i ricercatori del Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute (SBP) di La Jolla, California, in collaborazione con Technion – Israel Institute of Technology di Haifa, Israele, hanno scoperto che un gene chiamato RNF5 regola l’attività di una proteina chiamata S100A8, che provoca infiammazione.

I ricercatori si sono imbattuti in questo creando un gruppo di topi di laboratorio nati senza RNF5 . Di conseguenza, questi topi hanno mostrato segni iniziali minimi di infiammazione intestinale.

Quindi ai topi è stato somministrato un composto che può dare infiammazione all’intestino attraverso la loro acqua potabile.

I topi sani normalmente sperimenterebbero solo un’infiammazione minore se ricevessero questo agente, ma questi topi – senza il gene protettivo RNF5 – hanno sviluppato un’infiammazione più estrema, ottenendo un tipo di colite. Quasi la metà di questi topi è morta nel corso di diverse settimane.

“Questo certo livello di infiammazione ha attirato la nostra attenzione. Quando abbiamo somministrato ai topi agenti infiammatori nella loro acqua da bere, quelli che avevano una mancanza del gene RNF5 avevano un’infiammazione molto grave, diarrea – fondamentalmente, tutte le caratteristiche dell’IBD “, Ze’ev Ronai, PhD, autore principale dello studio e professore presso il National Cancer Institute-Designated Cancer Center della SBP, ha detto a Healthline.

“Il fatto che quasi il 50 percento dei topi sia morto a causa di questo agente infiammatorio molto minore ha indicato che questa proteina è molto importante nella prevenzione dell’IBD”.

Ronai ha detto che i topi senza RNF5 avevano quantità significative di S100A8, una proteina che porta all’infiammazione, nelle loro cellule intestinali. Fondamentalmente, pensa a RNF5 come a un guardiano che tiene d’occhio il materiale potenzialmente dannoso che dovrebbe essere smaltito. Senza questo buttafuori cellulare a guardia della porta, questi topi sono stati predisposti per un’infiammazione dannosa, in definitiva mortale.

Il team ha anche testato la loro teoria su 19 persone con colite ulcerosa. Hanno scoperto che questi pazienti avevano livelli più alti di S100A8 nei campioni di tessuto se avevano sintomi peggiori.

Il dottor Garrett Lawlor, assistente professore di medicina presso il Vagelos College of Physicians and Surgeons della Columbia University e direttore associato del programma infiammatorio intestinale della Columbia a New York City, ha scritto in una e-mail a Healthline che questa ricerca ha una potenziale rilevanza per le persone che soffrono di IBD .

“Se questa ricerca si traducesse in biologia umana, potremmo potenzialmente prendere di mira e neutralizzare questa proteina come forma di terapia per l’IBD”, ha scritto Lawlor, che non era coinvolto in questa ricerca.

“Questo è così importante in quanto fino al 40% dei pazienti non risponde a molte delle terapie che attualmente abbiamo a disposizione per trattare l’IBD. Più opzioni abbiamo a disposizione per la terapia, meglio possiamo individualizzare per raggiungere l’obiettivo giusto per la malattia di ogni paziente”.

L’IBD è fin troppo comune

Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC)Fonte attendibile riporta che circa l’1,3% di tutti gli adulti negli Stati Uniti – o 3 milioni di persone – ha riferito di essere stato diagnosticato con IBD nel 2015. Solo 16 anni prima, quel numero era significativamente più basso, allo 0,9%.

Il dottor Jordan Axelrad, MPH, un gastroenterologo della NYU Langone Health, ha dichiarato a Healthline che è stato particolarmente difficile per la comunità medica sviluppare trattamenti per l’IBD dato che non è una condizione “one-hit”.

“Non c’è un unico fattore ambientale. È una malattia complessa che coinvolge sia fattori scatenanti ambientali che la suscettibilità genetica e la risposta immunitaria di una persona”, ha detto Axelrad.

“È molto difficile analizzare le cause specifiche dell’IBD e trovare modi per fornire un adeguato mantenimento della malattia”.

Detto questo, ha aggiunto che ci stiamo muovendo verso una migliore comprensione della condizione e che esiste un “numero crescente di bersagli promettenti per nuovi approcci terapeutici”. Ha detto che questa ricerca, pur essendo ancora all’inizio dei suoi risultati, suggerisce un futuro promettente per lo sviluppo di migliori trattamenti terapeutici per l’IBD.

Ma per le persone con IBD che leggono questo ora, la nuova ricerca non offre alcun aiuto immediato.

“In questo momento, questo significa poco per i pazienti con IBD, poiché possono essere necessari ancora diversi anni prima che un obiettivo promettente possa superare le prove di laboratorio e umane. Questa può essere una terapia utile approvata per essere sicura ed efficace e disponibile in 5-10 anni”, ha aggiunto Lawlor.

Detto questo, Lawlor ha scritto che una ricerca come questa è “vitale per ottenere una più ampia comprensione dei processi infiammatori che lavorano insieme per causare l’IBD.

“È anche possibile che con questa maggiore comprensione del processo della malattia, possiamo scoprire una cura lungo la strada”, ha aggiunto.

Da parte sua, Ronai ha affermato che ci sono una serie di direzioni in cui lui e la sua squadra potrebbero andare avanti. Ha detto che uno sarebbe capire quale potrebbe essere il miglior agente per combattere la proteina S100A8 che causa l’infiammazione. Fondamentalmente stanno cercando di capire quali sono i punti migliori sulla proteina che potrebbero attaccare.

Ha anche aggiunto che questo lavoro può avere ramificazioni oltre l’IBD.

Una migliore comprensione delle proteine ​​che causano l’infiammazione dell’IBD potrebbe avere un effetto correlato di una migliore comprensione dei modi per curare il cancro.

“Stiamo cercando di capire la manifestazione delle nostre scoperte quando si tratta di cancro e il motivo per cui le attuali immunoterapie che vengono abbondantemente somministrate ai malati di cancro – quando efficaci – stanno anche causando disturbi infiammatori”, ha aggiunto Ronai.

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La linea di fondo

Una nuova ricerca ha identificato una proteina che è un driver per l’infiammazione che potrebbe essere collegata ai sintomi dell’IBD.

Lo studio è preliminare, ma gli esperti dicono che se ulteriori ricerche rafforzeranno questi risultati, potrebbero aiutare i medici a individuare la causa principale dell’IBD.

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