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L’uso di aspirina a lungo termine può ridurre il rischio di tumori digestivi

Un ampio studio mostra che l’aspirina giornaliera a basso dosaggio potrebbe ridurre il rischio di alcuni tumori. Ma i medici avvertono che questo non significa necessariamente che dovresti iniziare a prendere l’aspirina.

Secondo un nuovo studio, l’uso di aspirina a lungo termine può ridurre il rischio di sviluppare tumori digestivi.

La ricerca è stata presentata la scorsa settimana alla 25a settimana UEG (United European Gastroenterology) a Barcellona.

Lo studio su larga scala ha coinvolto più di 618.000 persone.

Di questi, più di 206.000 erano consumatori di aspirina con un’età media di 67 anni. Hanno preso una dose media di 80 milligrammi (mg) per almeno sei mesi. La durata media era di 7,7 anni.

Un secondo gruppo era composto da più di 412.000 persone che non usavano l’aspirina. Avevano anche un’età media di 67 anni.

I ricercatori hanno confrontato i due gruppi in un arco di 10 anni.

Nel gruppo dell’aspirina, c’è stata una notevole riduzione dell’incidenza di cinque tipi di cancro dell’apparato digerente.

Le maggiori riduzioni sono state per il cancro del fegato e dell’esofago. Entrambi sono stati ridotti del 47 per cento.

L’incidenza del cancro gastrico è stata ridotta del 38%. Per il cancro al pancreas, era del 34%. Il cancro del colon-retto è stato ridotto del 24 per cento.

“I risultati dimostrano che l’uso a lungo termine dell’aspirina può ridurre il rischio di sviluppare molti tumori importanti”, ha affermato il ricercatore capo, il professor Kelvin Tsoi, PhD, dell’Università cinese di Hong Kong.

“Ciò che dovrebbe essere notato è l’importanza dei risultati per i tumori all’interno del tratto digestivo, dove le riduzioni dell’incidenza del cancro sono state tutte molto sostanziali, specialmente per il cancro del fegato e dell’esofago”, ha aggiunto.

Le attuali linee guida cambieranno?

Il dottor Jason A. Zell è direttore del programma di borse di studio in ematologia/oncologia e professore assistente nei dipartimenti di medicina ed epidemiologia dell’Università della California, Irvine.

Egli osserva che questa ricerca era uno studio osservazionale.

“L’uso di aspirina è stato registrato, ma non assegnato casualmente in modo prospettico (come sarebbe stato fatto in uno studio clinico controllato randomizzato)”, ha detto Zell a Healthline.

Non è abbastanza per cambiare la pratica clinica, ha concluso.

“Credo che le linee guida esistenti dell’USPSTF [US Preventive Services Task Force] bilanciano adeguatamente i rischi rispetto ai benefici dell’uso dell’aspirina nel contesto della prevenzione primaria”, ha spiegato Zell.

Secondo le attuali linee guida , l’aspirina a basso dosaggio è indicata per la prevenzione delle malattie cardiovascolari e del cancro del colon-retto.

Ma solo per alcuni gruppi.

“A questa raccomandazione viene assegnato un punteggio di categoria ‘B’ ed è limitato solo a coloro di età compresa tra 50 e 59 anni e senza rischio di sanguinamento”, ha ammonito Zell. “Per gli individui di età compresa tra 60 e 69 anni, l’USPSTF assegna una valutazione ‘C’. E per le persone di età inferiore ai 50 anni o di età superiore ai 70 anni, l’USPSTF fornisce una valutazione “I”, indicando prove insufficienti.

Zell ha affermato che gli effetti preventivi dell’aspirina si applicano a uomini e donne.

Quando si tratta di prevenzione del cancro, però, l’età è un problema.

“La maggior parte degli studi dimostra benefici preventivi del cancro solo dopo aver preso un corso prolungato di aspirina quotidiana (cioè, 10 anni o più)”, ha detto. “Per questo motivo, il beneficio dell’aspirina diminuisce con l’età, come indicato nelle linee guida USPSTF”.

Il dottor Andrew Coveler è un oncologo medico che cura i tumori del sistema gastrointestinale. È anche il direttore della Pancreatic Cancer Specialty Clinic presso la Seattle Cancer Care Alliance.

“L’aspirina ha dimostrato in diversi studi di ridurre l’incidenza e la gravità dei tumori gastrointestinali”, ha detto a Healthline. “Questo si aggiunge all’indicazione dei dati che l’ aspirina può giovare alle persone per ridurre il rischio di vari tumori”.

Sono più dati, ma non significa necessariamente che qualcosa debba ancora cambiare.

Coveler ha notato che si trattava di uno studio retrospettivo sulle persone di Hong Kong. Quindi, non è chiaro se lo stesso vale per altre popolazioni.

In collaborazione con VolunteerMatch, Healthline sta lanciando Transform Today, uno strumento di ricerca locale in cui puoi trovare opportunità per combattere le disuguaglianze di salute nella tua comunità, oggi.

PER SAPERNE DI PIÙ

Come l’aspirina aiuta a ridurre il rischio

“Nelle persone che hanno avuto un infarto o un ictus o altre forme di malattie cardiovascolari, l’aspirina a basso dosaggio riduce significativamente il rischio di avere un altro infarto o ictus o di morire per malattie cardiovascolari”, ha affermato Coveler.

Come funziona?

Zell ha spiegato che l’aspirina inibisce la sintesi delle prostaglandine. Ha a che fare con sostanze biochimiche coinvolte nella risposta infiammatoria.

In poche parole, è un agente antinfiammatorio.

“Il che spiega il suo ruolo nella prevenzione del colon-retto (poiché esiste un legame tra infiammazione e displasia, formazione del cancro alias carcinogenesi)”, ha detto Zell.

L’aspirina impedisce anche la coagulazione del sangue.

“La protezione dalle malattie cardiovascolari attribuita all’aspirina è correlata sia all’azione antinfiammatoria che antipiastrinica dell’aspirina. Poiché le malattie cardiovascolari e il cancro sono le due cause più comuni di mortalità negli Stati Uniti, l’aspirina è stata ampiamente studiata nell’arena della prevenzione”, ha aggiunto Zell.

Ma c’è un aspetto negativo dell’aspirina. L’azione anticoagulante è pericolosa per alcune persone.

“L’aspirina inibisce la funzione piastrinica, che riduce la formazione di coaguli, ma può anche portare a sanguinamento clinico. I pazienti a rischio di sanguinamento dovrebbero evitare l’aspirina. Come dovrebbero fare i pazienti che stanno già assumendo altre forme di anticoagulanti”, ha affermato.

Dovresti iniziare a prendere l’aspirina ogni giorno?

Quando si tratta di prendere l’aspirina quotidiana, non esiste una regola generale.

“Come oncologo”, ha detto Coveler, “i miei pazienti hanno una storia di cancro. Cerco di discutere i rischi e i benefici dell’aspirina e della prevenzione e della recidiva del cancro al colon”.

Tuttavia, mette in guardia dall’iniziare da soli un regime giornaliero di aspirina. Vale la pena discuterne con il medico.

Zell è d’accordo.

“È importante ricordare che quando si prendono decisioni sulla prevenzione di una malattia in pazienti sani, c’è una soglia molto bassa per gli eventi avversi. In altre parole, dobbiamo usare cautela nel raccomandare qualsiasi farmaco a pazienti sani. Anche un piccolo tasso di effetti collaterali negativi potrebbe avere un grande effetto se applicato ampiamente alla popolazione degli Stati Uniti”, ha affermato.

“A questo proposito, è chiaro che l’aspirina non può essere utilizzata per la prevenzione primaria per tutti. I potenziali benefici possono essere visti in gruppi specifici, se i rischi di effetti avversi (ad es. sanguinamento) sono bassi”, ha aggiunto.

“Consiglierei ai pazienti di parlare con il proprio medico prima di usare l’aspirina per la prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari o del cancro. Ciò dovrebbe portare a una revisione delle attuali linee guida e alla valutazione dei rischi e dei benefici specifici del paziente. Ciò aiuterà i pazienti a prendere una decisione informata”, ha affermato Zell.

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