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Cosa causa una perdita di peso inspiegabile?

La perdita di peso inspiegabile si verifica quando le persone perdono peso senza cambiare la loro dieta o routine di esercizio.

La maggior parte delle persone è molto consapevole delle pericolose conseguenze dell’aumento di peso e molti articoli si concentrano sui modi per perdere peso. Tuttavia, la perdita di peso involontaria può anche mettere a repentaglio la salute di una persona o indicare una condizione medica sottostante.

Le persone possono aumentare o perdere peso in risposta ai cambiamenti stagionali o quando si trovano ad affrontare cambiamenti di vita importanti o stressanti, come cambiare casa o iniziare un nuovo lavoro.

Tuttavia, una persona potrebbe desiderare di vedere un medico se sperimenta una significativa perdita di peso senza una chiara spiegazione.

In questo articolo, scopri le possibili cause di una perdita di peso inspiegabile e quando consultare un medico.

Cause

Diverse condizioni mediche possono causare una perdita di peso inspiegabile. Le persone possono aiutare il proprio medico a individuare la causa sottostante prestando attenzione a eventuali sintomi aggiuntivi che sperimentano.

I seguenti problemi e condizioni possono causare una perdita di peso inspiegabile:

Ipertiroidismo

L’ipertiroidismo si verifica quando la ghiandola tiroidea produce più ormoni di quanti ne richiede il corpo. Le persone a volte si riferiscono a questa condizione come una tiroide iperattiva.

La tiroide produce alcuni ormoni che regolano il metabolismo del corpo, quindi un eccesso di questi ormoni spesso fa bruciare più energia del solito. Bruciare più energia e calorie può portare a una perdita di peso involontaria o inspiegabile.

Altri sintomi dell’ipertiroidismo includono:

  • fatica
  • tremore con mani tremanti
  • debolezza muscolare
  • difficoltà a dormire
  • battito cardiaco accelerato
  • cambiamenti di umore, come un aumento dell’irritabilità o del nervosismo
  • diarrea
  • un gonfiore al collo, chiamato gozzo

Depressione

I sintomi della depressione possono anche causare perdita di peso.

In uno studio prospettico del 2017 , i ricercatori hanno esaminato le cause della perdita di peso inspiegabile in 2.677 adulti. Hanno identificato la depressione come causa sottostante nel 7% dei partecipanti.

Secondo i ricercatori dietro uno studio del 2016 , ci sono prove che suggeriscono che le persone con depressione potrebbero aver associato un’interazione soppressa tra l’ipotalamo, la ghiandola pituitaria e le ghiandole surrenali, che possono influenzare la funzione del tratto gastrointestinale (GI).

Le modifiche all’ipotalamo e alla ghiandola pituitaria possono anche influenzare le ghiandole surrenali, che producono più ormoni. Questi ormoni includono il cortisolo, che aiuta a regolare la pressione sanguigna, il livello di glucosio nel sangue e il metabolismo .

Altri sintomi della depressione includono:

  • sentimenti persistenti o ricorrenti di tristezza, disperazione o apatia
  • cambiamenti nell’appetito, come mangiare più o meno del solito
  • perdita di peso o aumento di peso involontario

morbo di Addison

La malattia di Addison è più comunemente dovuta a una rara malattia autoimmune che danneggia le ghiandole surrenali e impedisce loro di produrre abbastanza cortisolo e aldosterone.

Le persone che hanno la malattia di Addison potrebbero notare una diminuzione dell’appetito e una perdita di peso inspiegabile, secondo il National Institutes of Health (NIH) .

Altri sintomi della malattia di Addison includono:

  • fatica
  • nausea
  • bassa pressione sanguigna o ipotensione
  • vertigini
  • crampi muscolari
  • aree della pelle anormalmente scurite o iperpigmentazione
  • bassi livelli di zucchero e sodio nel sangue
  • alti livelli di potassio nel sangue
  • basso numero di globuli rossi o anemia
  • numero elevato di globuli bianchi (leucocitosi), tipicamente dovuto a troppi eosinofili

Malattia infiammatoria intestinale

La malattia infiammatoria intestinale (IBD) si riferisce a due condizioni infiammatorie gastrointestinali con disfunzione del sistema immunitario: il morbo di Crohn e la colite ulcerosa.

La malattia di Crohn può causare infiammazioni in qualsiasi parte del tratto gastrointestinale, dalla bocca all’ano. La colite ulcerosa, invece, colpisce solo l’intestino crasso.

L’IBD può ridurre la capacità del corpo di digerire correttamente il cibo o assorbire i nutrienti, il che può portare alla malnutrizione .

La perdita di peso è un sintomo comune di entrambe le condizioni, soprattutto tra i giovani. Altri sintomi di IBD includono:

  • diarrea frequente
  • dolore addominale
  • feci sanguinolente dovute a sanguinamento del tratto gastrointestinale
  • fatica
  • febbre

Perdita muscolare

La perdita muscolare, nota anche come atrofia muscolare , si verifica quando i muscoli si restringono o si consumano. Questa condizione può causare una perdita di peso inspiegabile.

Le possibili cause di perdita muscolare includono:

  • inattività a causa di un infortunio
  • malnutrizione
  • invecchiamento
  • un colpo
  • sclerosi multipla (SM)
  • sclerosi laterale amiotrofica (SLA)

Le persone possono spesso prevenire la perdita muscolare attraverso una corretta alimentazione e un regolare esercizio fisico. La terapia fisica dopo un infortunio o un ictus può aiutare a invertire o prevenire la perdita muscolare.

Artrite reumatoide

L’artrite reumatoide (RA) è una malattia autoimmune che causa infiammazione delle articolazioni.

Sebbene la Arthritis Foundation stimi che due terzi delle persone che hanno RA siano in sovrappeso o obesità , le persone che hanno RA possono sperimentare una perdita di peso.

Questa perdita di peso può verificarsi perché l’infiammazione cronica che l’AR provoca costringe il corpo a utilizzare più energia. Inoltre, le persone che hanno RA possono sperimentare la perdita muscolare perché l’infiammazione delle articolazioni impedisce loro di impegnarsi in una regolare attività fisica.

Alcuni farmaci che le persone assumono per trattare l’AR possono causare effetti collaterali, come diarrea e perdita di appetito, che possono anche contribuire alla perdita di peso.

Cancro

Sebbene i sintomi del cancro tendano a variare a seconda del tipo, stadio e sede della malattia, la perdita di peso inspiegabile a volte è un segno di cancro.

Il cancro si riferisce a qualsiasi malattia in cui le cellule anormali e mutate si moltiplicano rapidamente e alla fine invadono i tessuti sani.

La perdita di peso è particolarmente comune nel cancro ai polmoni e nei tumori che colpiscono il tratto digestivo, come:

  • tumore del pancreas
  • cancro colorettale
  • cancro al fegato
  • cancro allo stomaco
  • carcinoma del dotto biliare
  • cancro esofageo

Altri primi sintomi di cancro a cui prestare attenzione includono:

  • fatica
  • febbre
  • dolore
  • problemi digestivi
  • cambiamenti nella funzione dell’intestino o della vescica
  • cambiamenti della pelle
  • una tosse persistente

Altre possibili cause

Una persona può anche sperimentare una perdita di peso inspiegabile a causa di:

  • malattie renali o epatiche
  • disturbo da uso di alcol o droghe
  • un ulcera allo stomaco
  • celiachia

Perdita di peso inspiegabile nelle donne rispetto agli uomini

Chiunque può sperimentare una perdita di peso inspiegabile, indipendentemente dal sesso. Tuttavia, se una persona è maschio o femmina può aumentare il rischio di determinate condizioni che possono causare questo sintomo.

Secondo uno studio del 2018 , le donne adulte di età compresa tra i 25 ei 29 anni o di età superiore ai 35 anni hanno un rischio significativamente più elevato rispetto agli uomini di malattia di Crohn. Dopo i 45 anni di età, gli uomini hanno un rischio sostanzialmente più elevato di colite ulcerosa rispetto alle donne.

Rispetto agli uomini, le donne hanno anche molte più probabilità di sviluppare ipertiroidismo e RA .

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) , la depressione ha colpito quasi il doppio delle donne rispetto agli uomini tra il 2013 e il 2016.

Tuttavia, l’American Cancer Society afferma che gli uomini hanno un rischio maggiore di sviluppare il cancro allo stomaco . Gli uomini sono anche a maggior rischio rispetto alle donne per lo sviluppo di cancro al pancreas .

Quando vedere un dottore

Sebbene il peso corporeo possa fluttuare naturalmente, una persona dovrebbe contattare un medico se perde più del 5% del proprio peso corporeo di base entro 6-12 mesi senza apportare modifiche alla propria dieta o routine di esercizio.

Un medico può essere in grado di diagnosticare la causa alla base di una perdita di peso inspiegabile eseguendo un esame fisico e rivedendo la storia medica di una persona.

Possono anche utilizzare esami del sangue, inclusi pannelli ormonali o studi di imaging per escludere condizioni mediche specifiche, come ipotiroidismo , artrite reumatoide o cancro.

Sommario

La perdita di peso inspiegabile ha molte potenziali cause alla base, che vanno dalle condizioni infiammatorie ai disturbi psicologici.

Le persone possono aiutare il proprio medico a identificare la causa esatta registrando eventuali sintomi aggiuntivi che stanno avendo.

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