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Malattie autoimmuni: tutto ciò che devi sapere

Le malattie autoimmuni variano notevolmente, ma ognuna fa sì che il sistema immunitario attacchi i tessuti sani.

Le malattie autoimmuni possono colpire quasi ogni parte del corpo o sistema. Esistono più di 80 di queste condizioni e alcune sono più comuni di altre.

Esempi comuni includono ipotiroidismo, diabete di tipo 1, artrite reumatoide, lupus e malattia infiammatoria intestinale (IBD).

Il sistema immunitario è una rete di tessuti, organi e cellule. Il suo ruolo è quello di difendere l’organismo da organismi nocivi, come batteri e virus, scongiurando infezioni e malattie.

In una persona con una malattia autoimmune, il sistema immunitario attacca erroneamente cellule e tessuti sani.

I ricercatori non conoscono le cause di molte condizioni autoimmuni, ma fattori genetici, infezioni passate e fattori ambientali possono influenzare il loro sviluppo.

I trattamenti a lungo termine mirano a ridurre la forza delle risposte immunitarie. Gli antibiotici non sono coinvolti perché queste malattie non sono infezioni batteriche.

Questo articolo fornisce una panoramica di alcune condizioni autoimmuni comuni. Descrive anche i fattori di rischio, il processo per raggiungere una diagnosi e i trattamenti.

Le malattie autoimmuni più comuni

Le malattie autoimmuni sono relativamente comuni. Secondo alcune stime, più di 23,5 milioni di persone negli Stati Uniti hanno almeno una condizione autoimmune. Sono una delle principali cause di morte e disabilità nel paese.

Di seguito, trova esempi di malattie autoimmuni che si verificano frequentemente:

Psoriasi

La psoriasi fa sì che il sistema immunitario interrompa la sana formazione delle cellule della pelle. Questo porta a chiazze di pelle squamose, secche e pruriginose, insieme a dolori articolari.

Le stime suggeriscono che più di 8 milioni di persone negli Stati Uniti hanno la psoriasi e colpisce il 2-3% della popolazione mondiale.

Esistono molti tipi di psoriasi , ciascuno con sintomi diversi. Alcuni si sviluppano più spesso di altri.

I fattori scatenanti comuni per la psoriasi includono stress , infezioni e fattori ambientali.

Tiroidite di Hashimoto

La tiroidite di Hashimoto, chiamata anche malattia di Hashimoto, è una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario attacca le cellule che creano gli ormoni tiroidei. Questo porta a una tiroide ipoattiva, nota come ipotiroidismo .

La tiroidite di Hashimoto colpisce circa il 5% delle persone negli Stati Uniti.È almeno 8 volte più comune nelle femmine rispetto ai maschi.

I sintomi della tiroidite di Hashimoto includono:

  • un gozzo, che si gonfia nella parte anteriore del collo
  • aumento di peso
  • stanchezza
  • depressione
  • dolori articolari e muscolari
  • maggiore sensibilità al freddo
  • un battito cardiaco rallentato
  • mestruazioni pesanti o irregolari

Malattia di Graves

La malattia di Graves è una condizione autoimmune che fa sì che la ghiandola tiroidea produca una quantità eccessiva di ormone tiroideo. Questo porta all’ipertiroidismo .

La malattia di Graves colpisce circa 1 persona su 200 . È più comune nelle femmine rispetto ai maschi.

I sintomi della malattia di Graves includono:

  • nervosismo o ansia
  • fatica
  • un battito cardiaco accelerato e irregolare
  • mani tremanti
  • ipertensione
  • sudorazione e difficoltà a tollerare condizioni di caldo
  • perdita di peso
  • mestruazioni leggere e irregolari
  • un gozzo

IBD

L’IBD è una condizione digestiva a lungo termine. In una persona con IBD, una risposta del sistema immunitario a fattori scatenanti ambientali porta a infiammazione nello stomaco e nell’intestino.

La condizione può colpire circa l’ 1,3% degli adulti negli Stati Uniti o circa 3 milioni di persone.

Esistono due tipi principali di IBD:

  • Morbo di Crohn , che comporta un’infiammazione cronica che si verifica ovunque dalla bocca all’estremità dell’intestino crasso
  • colite ulcerosa , che comporta un’infiammazione a lungo termine dell’intestino crasso

I sintomi dell’IBD includono:

  • mal di stomaco
  • gonfiore
  • diarrea persistente
  • sangue nelle feci
  • perdita di peso
  • fatica

Celiachia

La celiachia è una malattia immunitaria che causa l’infiammazione del rivestimento dell’intestino tenue dopo che la persona mangia cibi che contengono glutine.

Può causare dolore addominale, incapacità di assorbire i nutrienti chiave e alcuni altri sintomi, come dolori articolari ed eruzioni cutanee caratteristiche.

La risposta immunitaria è geneticamente determinata ed è rivolta alla gliadina, un componente del glutine.

Il glutine è una proteina contenuta nel grano, nella segale e nell’orzo. Eliminarlo dalla dieta aiuta a controllare i segni ei sintomi della celiachia.

Fino a 1 persona su 141 negli Stati Uniti può avere la celiachia, anche se molti di loro potrebbero non essere a conoscenza.

Quando una persona con questa condizione mangia glutine, il suo sistema immunitario attacca i tessuti sani nell’intestino tenue. Nel tempo questo danneggia l’organo, impedendogli di assorbire adeguatamente i nutrienti.

I sintomi della celiachia includono:

  • infiammazione e dolore all’addome
  • una sensazione di bruciore al petto
  • stanchezza
  • perdita di peso
  • una eruzione cutanea
  • dolori articolari
  • vomito o diarrea

La celiachia è diversa dall’intolleranza o dalla sensibilità al glutine . Entrambi questi problemi possono causare sintomi simili a quelli della celiachia, ma non ci sono danni all’apparato digerente.

Lupus eritematoso sistemico

Il lupus eritematoso sistemico (LES) si riferisce a una serie di condizioni caratterizzate da infiammazione della pelle, delle articolazioni e, se grave, degli organi interni.

Il lupus colpisce circa 1,5 milioni di persone negli Stati Uniti e 5 milioni di persone in tutto il mondo. La maggior parte delle persone con lupus sono donne.

I sintomi di SLE includono:

  • dolori muscolari e articolari
  • un’eruzione cutanea a forma di farfalla sul viso
  • sensibilità al sole
  • stanchezza
  • la febbre

Artrite reumatoide

L’artrite reumatoide è una delle malattie autoimmuni a lungo termine più comuni. Induce il sistema immunitario ad attaccare i tessuti sani delle articolazioni, compresi quelli delle mani, dei polsi e delle ginocchia.

Circa 1,3 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno questa condizione, che è da due a tre volte più comune nelle femmine rispetto ai maschi.

I sintomi dell’artrite reumatoide includono:

  • dolore, tenerezza e gonfiore intorno alle articolazioni
  • rigidità articolare
  • sintomi che compaiono su entrambi i lati del corpo, ad esempio su entrambe le mani o le ginocchia
  • perdita di peso
  • fatica
  • debolezza

Diabete di tipo 1

Il diabete di tipo 1 induce il sistema immunitario a distruggere le cellule del pancreas che creano insulina, chiamate cellule beta. Di conseguenza, il pancreas è meno in grado di produrre insulina, con conseguente carenza di insulina.

Non avere abbastanza insulina significa che gli zuccheri non possono essere trasportati correttamente nel corpo, portando a livelli elevati di zucchero nel sangue.

Circa 1 persona su 300 negli Stati Uniti ha il diabete di tipo 1 entro i 18 anni. I sintomi includono:

  • minzione frequente
  • aumento della sete
  • una perdita di energia
  • visione offuscata
  • fame
  • nausea

Fattori di rischio

Le malattie autoimmuni possono svilupparsi in chiunque, ma alcuni fattori aumentano il rischio.

I fattori di rischio variano tra i molti tipi di malattie autoimmuni, ma alcuni fattori comuni includono:

  • Genetica: alcune condizioni autoimmuni sono familiari. Una persona potrebbe ereditare geni che la predispongono a una condizione ma la sviluppano solo se esposta a una combinazione di fattori scatenanti.
  • Fattori ambientali: la luce solare, alcune sostanze chimiche e le infezioni virali o batteriche possono influenzare lo sviluppo di condizioni autoimmuni.
  • Sesso: più donne hanno disturbi autoimmuni rispetto ai maschi, a causa di fattori ormonali. I disturbi si sviluppano spesso durante gli anni fertili.
  • Race: Questo sembra giocare un ruolo nella diagnosi e la gravità di alcune malattie autoimmuni. Ad esempio, più persone bianche ricevono una diagnosi di diabete di tipo 1, mentre il lupus è più grave nelle persone afroamericane e ispaniche.
  • Altre condizioni autoimmuni: una persona con una malattia autoimmune ha un rischio maggiore di svilupparne un’altra.

Diagnosi

I sintomi delle condizioni autoimmuni tendono ad essere generali, sovrapponendosi ai sintomi di altri problemi, in particolare altri disturbi autoimmuni. Ciò può rendere difficile diagnosticare con precisione una condizione autoimmune.

Ad esempio, il lupus può colpire le articolazioni in modo simile all’artrite reumatoide, ma i sintomi tendono ad essere meno gravi. L’IBD causa sintomi simili alla celiachia, ma l’IBD non è in genere causata dal consumo di glutine.

Inoltre, il processo diagnostico differisce a seconda della malattia specifica.

Tuttavia, di solito comporta esami del sangue. Un medico può spesso diagnosticare una malattia autoimmune analizzando gli anticorpi prodotti dal sistema immunitario.

Un test chiamato emocromo completo consente al medico di controllare i livelli di globuli bianchi e rossi nel corpo. Quando il sistema immunitario sta combattendo qualcosa, i livelli sono diversi dalla normale linea di base.

Spesso, semplici esami del sangue possono indicare varie condizioni. Ad esempio, la diagnosi della tiroidite di Hashimoto e del morbo di Graves richiede un semplice test per misurare i livelli di ormone tiroideo.

Altri test possono indicare un’infiammazione insolita, un problema abbastanza comune tra tutte le malattie autoimmuni. Questi test includono un test della proteina C-reattiva e un test della velocità di sedimentazione degli eritrociti.

Per alcune persone, ottenere una diagnosi può essere un processo lungo. Gli esperti consigliano :

  • scrivere una storia sanitaria familiare
  • registrare i sintomi nel tempo
  • vedere uno specialista
  • chiedere il secondo, il terzo e il quarto parere, se necessario

Se un medico dice o implica che i sintomi siano legati allo stress o immaginati, consultare un altro medico.

Trattamento

Sebbene non esista una cura per alcuna condizione autoimmune, i trattamenti possono ridurre o eliminare i sintomi, rallentare la progressione della malattia e migliorare la qualità della vita.

Gli approcci specifici variano in base alle condizioni, ma i trattamenti comuni includono:

Alleviare i sintomi

Ciò potrebbe comportare l’assunzione di aspirina o ibuprofene per ridurre il dolore lieve e il gonfiore o alternative prescritte, a seconda della gravità dei sintomi.

I farmaci prescritti possono anche aiutare con:

  • depressione
  • ansia
  • fatica
  • problemi di sonno
  • eruzioni cutanee

In molti casi, anche fare esercizio fisico regolare e seguire una dieta equilibrata e nutriente può essere d’aiuto.

Assunzione di farmaci sostitutivi

Alcuni disturbi autoimmuni influenzano la capacità del corpo di produrre ciò di cui ha bisogno. Ad esempio, il diabete di tipo 1 impedisce al corpo di creare abbastanza insulina e le malattie della tiroide gli impediscono di produrre la giusta quantità di ormone tiroideo.

Vari farmaci possono sostituire queste sostanze. Una persona può avere iniezioni di insulina o prendere pillole che contengono versioni sintetiche dell’ormone tiroideo.

Assunzione di immunosoppressori

Per molte persone, i farmaci che sopprimono il sistema immunitario possono alleviare i sintomi di una malattia autoimmune e rallentarne la progressione.

Tuttavia, questi farmaci, chiamati immunosoppressori, possono causare effetti collaterali.

Evitare i trigger

In alcuni casi, evitare le cose che innescano la reazione del sistema immunitario può aiutare ad alleviare o eliminare i sintomi e rallentare la progressione della malattia.

Ad esempio, seguire una dieta priva di glutine può prevenire i sintomi della celiachia.

Sommario

Esistono molti tipi di malattie autoimmuni e i loro sintomi possono sovrapporsi. Ciò potrebbe rendere difficile ottenere una diagnosi accurata.

Le condizioni autoimmuni sono una delle principali cause di disabilità e morte negli Stati Uniti Chiunque creda di averne uno dovrebbe contattare un medico.

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