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Diarrea del viaggiatore

La diarrea del viaggiatore è un’infezione intestinale che si verifica a seguito del consumo di cibo o acqua contaminati. I gestori di alimenti che non si lavano le mani dopo aver usato il bagno possono trasmettere l’infezione alle persone che consumano il cibo contaminato.

Le aree in cui c’è il più alto rischio di contrarre la diarrea del viaggiatore includono i paesi in via di sviluppo di Africa, Medio Oriente, America Latina e Asia. Il rischio di infezione varia a seconda del tipo di esposizione: da un rischio piuttosto basso derivante dal consumo di cibi caldi e cotti e dal consumo di bevande sigillate in fabbrica a un rischio maggiore derivante dal consumo di frutta e verdura crude e dall’acqua del rubinetto.

Il colpevole più comune è un batterio chiamato E. coli .

Quali sono i sintomi della diarrea del viaggiatore?

I sintomi tipici della diarrea del viaggiatore includono:

  • Improvvisa comparsa di diarrea
  • Febbre
  • Nausea e vomito
  • Gonfiore
  • Urgente bisogno di avere un movimento intestinale
  • Malessere (debolezza o disagio)
  • Gas esplosivo e doloroso
  • Crampi
  • Perdita di appetito

La diarrea del viaggiatore di solito dura da 3 a 7 giorni ed è raramente pericolosa per la vita.

Come si cura la diarrea del viaggiatore?

Come per tutte le malattie, è meglio consultare un medico piuttosto che tentare di auto-medicare per la diarrea del viaggiatore. Ciò è particolarmente rilevante per le donne incinte e i bambini.

Pepto-Bismol (2 once quattro volte al giorno o due compresse quattro volte al giorno) diminuisce la diarrea e abbrevia la durata della malattia. Questo farmaco sembra anche essere efficace nel prevenire la diarrea del viaggiatore, ma non dovrebbe essere assunto per più di tre settimane alla volta.

Gli effetti collaterali di Pepto-Bismol possono includere annerimento temporaneo della lingua e delle feci, nausea occasionale, costipazione e, raramente, ronzio nelle orecchie . Non prenda Pepto-Bismol se soffre di allergia all’aspirina , insufficienza renale, gotta o se sta assumendo anticoagulanti, probenecid ( Benemid , Probalan ) o metotrexato ( Rheumatrex ).

Il trattamento più importante richiede la sostituzione dei liquidi e dei sali persi dalla diarrea. Ciò si ottiene al meglio utilizzando una soluzione di reidratazione orale come la soluzione di sali di reidratazione orale (ORS) dell’Organizzazione mondiale della sanità. I pacchetti ORS sono disponibili nei negozi o nelle farmacie in quasi tutti i paesi in via di sviluppo.

ORS si prepara aggiungendo una bustina all’acqua bollita o trattata. Le istruzioni del pacchetto devono essere seguite attentamente per garantire che i sali vengano aggiunti al volume d’acqua corretto. La soluzione ORS deve essere consumata o eliminata entro 12 ore se conservata a temperatura ambiente o entro 24 ore se refrigerata.

Un farmaco antidiarroico, come Lomotil o Imodium , può ridurre il numero di feci diarroiche ma può anche causare complicazioni a persone con infezioni gravi. Questi farmaci non dovrebbero essere usati da chiunque abbia la febbre alta o sangue nelle feci.

Gli antibiotici come la cirpofloxacina  ( Cipro ), la  norfloxacina  ( Noroxin ), la rifamicina (Aemcolo) e il sulfametossazolo-trimetoprim ( Bactrim , Septra ) possono ridurre la durata della malattia. Il CDC sconsiglia l’uso della maggior parte degli  antibiotici per prevenire la diarrea del viaggiatore, ad eccezione dell’azitromicina ( Zithromax ), perché a volte possono causare problemi aggiuntivi. L’azitromicina è specificatamente usata per trattare la diarrea del viaggiatore. Consulta il tuo medico in merito all’assunzione di questi farmaci .

È importante che una persona infetta consulti un medico sul trattamento della diarrea nei bambini e nei neonati, poiché alcuni dei farmaci sopra menzionati non sono raccomandati per i bambini. Il rischio maggiore per i bambini, soprattutto i neonati, è la disidratazione . Ancora una volta, il miglior trattamento per la disidratazione è la soluzione ORS.

I neonati allattati al seno dovrebbero continuare ad allattare su richiesta. Per i neonati allattati artificialmente, devono essere utilizzate formule a piena concentrazione prive di lattosio oa ridotto contenuto di lattosio. Assicurati di mescolare la formula con acqua bollita che si è raffreddata. I bambini più grandi che ricevono cibi semisolidi o solidi dovrebbero continuare a ricevere cibi normali se hanno la diarrea. È necessaria l’immediata assistenza medica se un bambino con diarrea sviluppa segni di disidratazione da moderata a grave (inclusa secchezza delle fauci , occhi e pelle ), confusione; occhi infossati ; e febbre, diarrea sanguinolenta, vomito persistente o febbre superiore a 102 F.

Quando dovrei chiamare il medico per la diarrea del viaggiatore?

Rivolgiti al medico per la diarrea del viaggiatore se:

  • La diarrea è grave, sanguinolenta o non si risolve entro pochi giorni
  • La diarrea è accompagnata da febbre e brividi
  • Non sei in grado di trattenere i liquidi per prevenire la disidratazione

Come posso proteggermi dalla diarrea del viaggiatore?

Nelle aree con scarsa igiene, solo le seguenti bevande possono essere sicure da bere: acqua bollita, bevande calde (come caffè o tè) preparate con acqua bollita, bevande gassate in lattina o in bottiglia, birra e vino. Evita il ghiaccio, poiché potrebbe essere stato prodotto con acqua contaminata.

È più sicuro bere da una lattina o una bottiglia non aperta che da un contenitore che non è noto per essere pulito e asciutto. Anche l’acqua sulla superficie di una lattina o di una bottiglia per bevande può essere contaminata. Pertanto, l’area di una lattina o di una bottiglia che toccherà la bocca deve essere pulita e asciugata. Dove l’acqua può essere contaminata, non dovresti lavarti i denti con l’acqua del rubinetto.

Come posso rendere l’acqua sicura da bere?

L’ebollizione è il metodo più affidabile per rendere l’acqua sicura da bere. Portare l’acqua a ebollizione vigorosa, quindi lasciarla raffreddare; non aggiungere ghiaccio. Ad altitudini elevate, far bollire energicamente l’acqua per alcuni minuti o utilizzare disinfettanti chimici. La disinfezione chimica può essere ottenuta con iodio o cloro. Lo iodio di solito fornisce una maggiore disinfezione.

Per la disinfezione con iodio, utilizzare tintura di iodio o compresse di tetraglicina idroperiodide, come Globaline o Potable-Aqua. Questi disinfettanti possono essere trovati nei negozi di articoli sportivi e nelle farmacie.

Leggere e seguire le istruzioni del produttore. Se l’acqua è torbida, filtrala con un panno pulito e raddoppia il numero di pastiglie disinfettanti aggiunte. Se l’acqua è molto fredda, riscaldala o lascia che il disinfettante funzioni più a lungo. Aggiungere un pizzico di sale o versare acqua da un contenitore all’altro migliorerà il gusto.

I filtri per l’acqua portatili non sono consigliati a causa della mancanza di risultati verificati in modo indipendente sull’efficacia dei filtri.

Come ultima risorsa, se non è disponibile una fonte di acqua potabile sicura, l’acqua del rubinetto che è sgradevolmente calda al tatto può essere più sicura dell’acqua fredda del rubinetto. Tuttavia, molti organismi patogeni possono sopravvivere alla normale temperatura raggiunta dall’acqua calda negli hotel d’oltremare e si consiglia comunque l’ebollizione o un’adeguata disinfezione.

Quali precauzioni dovrei prendere con il cibo?

Il cibo dovrebbe essere selezionato con cura. Gli alimenti che dovresti evitare includono:

  • Insalate
  • Verdure e frutta crude. Se sbucci la frutta da solo, è generalmente sicuro.
  • Latte e latticini non pastorizzati
  • Carne cruda e crostacei

Il cibo che è stato cucinato ed è ancora caldo di solito è sicuro. Alcuni pesci non sono garantiti per essere sicuri, anche quando sono cotti, a causa della presenza di tossine nella sua carne. I pesci tropicali della barriera corallina, il dentice, la ricciola, la cernia e la spigola possono occasionalmente essere tossici in momenti imprevedibili se vengono catturati su barriere tropicali piuttosto che in mare aperto. Il barracuda e il pesce palla sono spesso tossici e generalmente non dovrebbero essere mangiati. I frutti di mare delle isole delle Indie occidentali e del Pacifico tropicale e dell’Oceano Indiano dovrebbero essere evitati, poiché è più probabile che contengano tossine.

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