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Lassativi per la stitichezza: tutto ciò che devi sapere

I lassativi sono un tipo di medicinale che aiuta una persona a svuotare le viscere. Sono generalmente usati per alleviare la stitichezza. La maggior parte sono disponibili per l’acquisto da banco o online e senza prescrizione medica.

I lassativi possono essere assunti per via orale (per bocca) sotto forma di liquidi, compresse o capsule. Possono anche essere assunti attraverso il retto , ad esempio supposte o clisteri.

Alcune persone hanno bisogno di muovere le viscere 2-3 volte al giorno, mentre altre 2-3 volte a settimana; non esiste un numero “normale” di volte. È più importante notare i cambiamenti nelle abitudini intestinali.

La stitichezza è quando le feci diventano dure, rendendole difficili o dolorose da passare.

Costipazione e come aiutano i lassativi

La stitichezza può causare crampi all’addome e può far sentire le persone gonfie o malate. Può essere separato in due diversi tipi :

  • Costipazione primaria : movimenti intestinali lenti causati da un problema anatomico. Questo è spesso associato a non consumare abbastanza fibre o non bere abbastanza liquidi.
  • Costipazione secondaria – associata a una malattia metabolica (come il diabete ), malattie neurologiche ( ictus , morbo di Parkinson , sclerosi multipla ), disturbi del tessuto connettivo o disturbi alimentari.

Alcuni farmaci possono anche contribuire alla stitichezza; questi includono antidepressivi , ferro, bismuto, anticolinergici, oppiacei, antiacidi, calcio bloccanti dei canali, farmaci anti-infiammatori non steroidei ( FANS ), simpaticomimetici, e antipsicotici.

Tipi di lassativi

Diversi tipi di lassativi funzionano in modi diversi. La scelta del lassativo dipenderà da una serie di fattori diversi.

Esistono quattro tipi principali :

  • Lassativi che formano massa – noti anche come integratori di fibre, funzionano allo stesso modo delle fibre nella dieta normalmente. Aumentano la maggior parte delle feci inducendole a trattenere il liquido, il che incoraggia le viscere a espellerle. A meno che non ci sia un motivo specifico per cui no, gli adulti con stitichezza dovrebbero iniziare a prendere prima i lassativi che formano massa. Di solito sono necessarie 12-24 ore per avere effetto.
  • Lassativi osmotici : ammorbidiscono le feci aumentando la quantità di acqua secreta nelle viscere, rendendole più facili da passare. Potrebbero essere necessari fino a 2-3 giorni prima di iniziare a lavorare.
  • Lassativi stimolanti : stimolano le pareti del tratto digerente, accelerando i movimenti intestinali. Di solito entrano in vigore entro 6-12 ore.
  • Lassativi emollienti delle feci : riducono la tensione superficiale delle feci in modo che assorbano più acqua, rendendole più morbide. Di solito lavorano entro 12-72 ore.

Esistono anche alcuni tipi meno comuni di lassativi :

  • Lassativi lubrificanti : lubrificano l’intestino diminuendo la quantità di acqua assorbita dall’intestino.
  • Lassativi salini : vengono utilizzati quando non ci sono blocchi nelle viscere. Spesso sono clisteri utilizzati per svuotare l’intestino prima di procedure invasive o interventi chirurgici.
  • Lassativi procinetici – questi sono usati per la stitichezza grave in condizioni come la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e la costipazione idiopatica cronica.

Effetti collaterali

Come ogni farmaco, i lassativi possono avere effetti collaterali. Esattamente quali effetti collaterali una persona sperimenterà dipenderà dal tipo che sta assumendo.

Ci sono alcuni effetti collaterali comuni , che includono:

  • flatulenza
  • crampi all’addome
  • non mi sento bene
  • gonfiore
  • disidratazione : può causare vertigini, mal di testa e urine più scure

La maggior parte degli effetti collaterali scompaiono quando un paziente smette di prendere il farmaco; possono essere evitati principalmente iniziando con una dose bassa e aumentando gradualmente la dose.

Gli effetti collaterali gravi sono rari. Tuttavia, l’uso eccessivo o prolungato di lassativi può causare diarrea o ostruzione intestinale, dove le feci diventano grandi e secche. L’uso a lungo termine può anche causare uno squilibrio dei livelli di sali e minerali nel corpo.

Alcuni lassativi reagiscono con altri farmaci, quindi se un paziente sta assumendo altri farmaci, è meglio consultare un medico prima di assumere lassativi.

Se i sintomi peggiorano dopo l’assunzione di lassativi, è importante consultare un medico.

Uso improprio

I lassativi possono essere presi per le ragioni sbagliate e l’ uso improprio è relativamente comune ; per esempio, alcune persone tentano di perdere peso con l’uso frequente e ripetuto di lassativi.

Spesso, ciò si verifica dopo aver mangiato abbuffate nell’errata convinzione che cibo e calorie passeranno attraverso il corpo prima di essere assorbiti. Non è così e l’abuso di lassativi può portare a una serie di complicazioni per la salute.

Le persone con anoressia e bulimia a volte usano grandi quantità di lassativi come parte del loro comportamento alimentare dannoso.

Mentre quei lassativi che usano impropriamente possono notare la perdita di peso, questo di solito è dovuto alla perdita di liquidi; essi non riducono la massa corporea, il grasso o calorie .

Le complicazioni di salute associate all’uso improprio di lassativi includono:

  • Squilibrio di elettroliti e minerali (in particolare il potassio) – questi sono necessari per il corretto funzionamento dei nervi e dei muscoli, compresi il colon e il cuore. Lo squilibrio può influenzare questi organi.
  • Grave disidratazione : può causare tremori, debolezza, visione offuscata e danni ai reni. In casi estremi, può portare alla morte.
  • Dipendenza da lassativi : il colon smette di reagire alle dosi usuali, il che significa che sono necessarie dosi sempre maggiori.
  • Danno agli organi interni : il colon può allungarsi e la parete muscolare diventa sottile e flaccida.

Anche l’infezione del colon, l’IBS e il danno epatico sono associati a un uso eccessivo. Anche l’abuso cronico di lassativi può contribuire al cancro del colon .

L’abuso di lassativi spesso richiede assistenza medica per il trattamento sia fisico che mentale. Un medico sarà in grado di dare consigli su questo. Tuttavia, ecco alcuni suggerimenti di base per rinunciare ai lassativi :

  • mangiare molta frutta e verdura, cibi ricchi di fibre e cibi integrali
  • bere molta acqua
  • evitare grandi quantità di crusca

Sicurezza

Il modo in cui qualcuno prende i lassativi e la frequenza con cui li assume varia a seconda della forma in cui entra.

Pertanto, è importante leggere attentamente le istruzioni prima di assumere lassativi. Chiunque abbia dubbi dovrebbe sempre chiedere a un farmacista o un operatore sanitario.

Ci sono anche altre cose importanti da considerare :

  • Bere molti liquidi – i lassativi possono causare disidratazione; è importante bere almeno 2 litri di acqua al giorno.
  • Evita di prenderne troppo : prendere troppi lassativi può portare a diarrea e blocchi intestinali.

I lassativi dovrebbero essere presi solo occasionalmente e per brevi periodi di tempo. Le persone con malattia di Crohn o colite ulcerosa non dovrebbero assumere lassativi , a meno che non sia stato espressamente indicato dal proprio medico.

Alternative

Esistono alcune alternative naturali ai lassativi e ai cambiamenti dello stile di vita che possono aiutare ad alleviare la stitichezza :

  • esercizio regolare
  • aumentare l’assunzione giornaliera di fibre
  • bere più acqua
  • l’aggiunta di agenti di carica, come la crusca, alla dieta

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