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Tutto sulla pancreatite acuta

La pancreatite acuta è un’infiammazione del pancreas. È doloroso, si sviluppa rapidamente e, in alcuni casi, può essere fatale.

Alcuni casi lievi si risolvono senza trattamento, ma la pancreatite acuta grave può scatenare complicazioni potenzialmente fatali. Il tasso di mortalità varia da meno del 5% a oltre il 30% , a seconda della gravità della condizione e se ha raggiunto altri organi oltre il pancreas.

Si stima che la pancreatite acuta colpisca tra 4,5 e 35 persone ogni 100.000 all’anno. Tuttavia, questa cifra potrebbe non includere i molti casi lievi che si risolvono senza valutazione o trattamento medico. Ogni anno, ci sono 275.000 ricoveri per pancreatite acuta negli Stati Uniti.

Il pancreas è una ghiandola lunga e piatta situata dietro lo stomaco nella parte superiore dell’addome. Produce enzimi digestivi e ormoni, che regolano il modo in cui il corpo elabora il glucosio, ad esempio l’ insulina .

La causa più comune di pancreatite sono i calcoli biliari , ma un aumento dell’abuso di alcol è collegato a un aumento dell’incidenza. L’alcol ora rappresenta circa il 30% dei casi.

La pancreatite acuta inizia improvvisamente, ma la pancreatite cronica è ricorrente o persistente. Questo articolo si concentrerà sulla pancreatite acuta.

Sintomi

Tipicamente, il paziente avverte un improvviso inizio di dolore al centro dell’addome superiore, sotto lo sterno (sterno).

Raramente, il dolore si avverte per la prima volta nell’addome inferiore. Diventerà gradualmente più intenso fino a diventare un dolore costante.

Il dolore può intensificarsi ulteriormente e diventare grave. Si diffonde anche nella parte posteriore in circa la metà dei casi. Mangiare può esacerbare il dolore.

La pancreatite causata dai calcoli biliari si svilupperà molto velocemente. Quando è causato dall’alcol, i sintomi si sviluppano più lentamente, nell’arco di diversi giorni.

Sporgersi in avanti o assumere una posizione fetale (rannicchiarsi) può aiutare a ridurre leggermente il dolore. Chiunque provi dolore costante dovrebbe consultare un medico.

Possono essere presenti anche i seguenti sintomi:

  • vomito
  • nausea
  • diarrea
  • perdita di appetito
  • polso rapido
  • dolore con tosse, movimenti vigorosi e respirazione profonda
  • tenerezza quando si tocca l’addome
  • febbre e una temperatura di almeno 100,4 ° F (38 ° C)
  • ittero , quando la pelle e il bianco degli occhi assumono una sfumatura giallastra
  • il dolore non può essere alleviato nemmeno con potenti antidolorifici
  • la pressione sanguigna può diminuire o aumentare, ma cadrà quando il paziente si alza, causando talvolta svenimento

Trattamento

Il trattamento per la pancreatite acuta dipenderà dal fatto che sia lieve o grave. Nei casi lievi, il rischio di complicanze è basso. In casi gravi, il rischio è significativo.

Trattamento per pancreatite acuta lieve

Il trattamento mira a mantenere la funzione corporea e ad alleviare i sintomi mentre il pancreas si sta riparando.

Ciò includerà:

  • Antidolorifici: la pancreatite acuta lieve può essere moderatamente o gravemente dolorosa.
  • Sonde nasogastriche: un sondino può rimuovere i liquidi in eccesso e l’aria come trattamento per la nausea e il vomito.
  • Riposo intestinale: il tratto gastrointestinale dovrà riposare per alcuni giorni, quindi la persona non assumerà cibo o bevande per via orale fino a quando le sue condizioni non miglioreranno.
  • Prevenire la disidratazione: la disidratazione spesso accompagna la pancreatite e può peggiorare i sintomi e le complicanze. Il fluido viene spesso somministrato per via endovenosa per le prime 24-48 ore.

La persona di solito può tornare a casa dopo circa 5 o 7 giorni.

Trattamento per pancreatite acuta grave

Nella pancreatite acuta grave, di solito c’è una morte dei tessuti o necrosi. Ciò aumenta il rischio di sepsi , una grave infezione batterica che può colpire tutto il corpo. La sepsi può causare danni o guasti multiorgano.

Anche la pancreatite acuta grave può causare shock ipovolemico . Gravi perdite di sangue e liquidi possono lasciare il cuore incapace di pompare abbastanza sangue nel corpo. Parti del corpo possono diventare rapidamente prive di ossigeno. Questa è una situazione pericolosa per la vita.

Il trattamento per questo tipo di pancreatite include:

  • Trattamento nell’unità di terapia intensiva (ICU): le iniezioni di antibiotici mirano a impedire lo sviluppo di qualsiasi infezione nel tessuto morto.
  • Liquidi per via endovenosa: aiutano a mantenere l’idratazione e prevengono lo shock ipovolemico.
  • Assistenza alla respirazione: l’ apparecchiatura di ventilazione aiuterà il paziente a respirare.
  • Tubi di alimentazione: forniscono il nutrimento appropriato. In questo caso, l’alimentazione precoce migliora i risultati.
  • Chirurgia: in alcuni casi, potrebbe essere necessario rimuovere chirurgicamente il tessuto morto.

Il paziente rimarrà in terapia intensiva fino a quando non sarà più a rischio di insufficienza d’organo, shock ipovolemico e sepsi.

Trattare i calcoli biliari

Se i calcoli biliari hanno causato la pancreatite acuta, il paziente potrebbe sottoporsi a un intervento chirurgico oa una colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP) dopo che le loro condizioni sono migliorate.

Dopo che i calcoli biliari sono stati rimossi, si può consigliare al paziente di seguire una dieta speciale per abbassare il colesterolo nel sangue , perché il colesterolo in eccesso favorisce la crescita dei calcoli biliari.

L’American Gastroenterological Association raccomanda un intervento chirurgico per rimuovere la cistifellea di qualsiasi paziente che sviluppa pancreatite da calcoli biliari.

Trattare l’abuso di alcol

Se i medici stabiliscono che l’abuso di alcol è la causa alla base della pancreatite acuta, al paziente può essere offerto un programma di trattamento per l’abuso di alcol.

Cause

Calcoli biliari, infezioni e abuso di alcol sono cause comuni di pancreatite acuta.

Abuso di alcol

Le persone che consumano alcol per molti anni possono sviluppare pancreatite. Un consumo più elevato sembra essere collegato a una maggiore probabilità di pancreatite cronica.

La tripsina è un enzima digestivo prodotto nel pancreas in forma inattiva.

L’abuso di alcol può causare l’attivazione della tripsina quando è ancora all’interno del pancreas, ma gli scienziati non sono sicuri del perché.

I ricercatori ritengono che le molecole di etanolo influenzino le cellule del pancreas, inducendole ad attivare prematuramente la tripsina.

Calcoli biliari

I calcoli biliari sono piccole formazioni simili a ciottoli che si sviluppano nella cistifellea, spesso se c’è troppo colesterolo nella bile.

A volte, i calcoli biliari possono rimanere bloccati mentre escono dai dotti biliari e nell’intestino.

Questo blocco interesserà anche il pancreas e gli impedirà di rilasciare i suoi enzimi nell’intestino.

Se la pancreatite acuta è collegata a calcoli biliari, di solito si raccomanda la rimozione della colecisti prima che il paziente lasci l’ospedale.

Infezioni

Le infezioni batteriche che possono portare a pancreatite acuta includono Salmonellosi, un tipo di intossicazione alimentare causata dal batterio Salmonella, o malattia del legionario , un’infezione causata dal batterio Legionella pneumophila che si trova negli impianti idraulici, nei soffioni della doccia e nei serbatoi di stoccaggio dell’acqua.

La pancreatite acuta può anche essere causata da alcuni virus, come l’ epatite B , la parotite, il coxsackievirus, il citomegalovirus e il virus della varicella-zoster.

Altre possibili cause sono:

  • alcune condizioni autoimmuni, come il lupus o la sindrome di Sjogren
  • mutazioni genetiche che rendono alcune persone più suscettibili
  • lesioni al pancreas
  • alti livelli di trigliceridi nel sangue
  • alti livelli di calcio nel sangue

Oltre il 10% di tutti i casi di pancreatite acuta è definito idiopatico, il che significa che non esiste una causa evidente.

Dieta

Per la maggior parte delle persone con pancreatite acuta, non ci sono restrizioni dietetiche , ma la persona potrebbe non essere in grado di mangiare per alcuni giorni o potrebbe dover evitare cibi solidi.

In ospedale, alcune persone potrebbero aver bisogno di un sondino.

Quando la persona ricomincia a mangiare, probabilmente le verrà consigliato di seguire una dieta salutare e povera di grassi e di mangiare pasti piccoli e regolari.

È importante bere molti liquidi ma limitare la caffeina ed evitare l’alcol.

Le linee guida dietetiche americane offrono consigli su una dieta salutare ea basso contenuto di grassi.

Complicazioni

La pancreatite può portare a complicazioni potenzialmente fatali.

Questi includono:

  • ostruzione di un dotto biliare o pancreatico
  • fuoriuscita dal dotto pancreatico
  • pseudocisti, con rischio di rottura, emorragia o infezione
  • danno al pancreas
  • versamento pleurico
  • trombosi della vena splenica

Possono verificarsi insufficienza cardiaca, polmonare e renale. Nei casi più gravi, l’insufficienza d’organo può verificarsi circa 48 ore dopo la comparsa dei sintomi. Senza trattamento, questi possono portare alla morte. È importante cercare un trattamento il prima possibile se qualcuno mostra segni di pancreatite acuta.

Diagnosi

Il medico chiederà al paziente i sintomi e esaminerà l’addome. Se alcune aree dell’addome sono sensibili quando vengono toccate, ciò potrebbe indicare una pancreatite acuta.

Nella pancreatite acuta, i muscoli della parete addominale saranno rigidi. Quando si ascolta l’addome con uno stetoscopio, potrebbero esserci pochissimi o nessun suono intestinale.

Analisi del sangue

Se i livelli ematici di amilasi e lipasi sono più alti del normale, molto probabilmente il paziente verrà inviato in ospedale. Il pancreas produce livelli elevati di entrambe le sostanze chimiche durante la pancreatite acuta.

Tuttavia, gli esami del sangue potrebbero non essere accurati se non vengono ottenuti il ​​primo o il secondo giorno di malattia. Questo perché i livelli di lipasi e amilasi sono più alti entro le prime ore e tornano alla normalità dopo pochi giorni.

L’amilasi ritorna alla normalità entro 3-7 giorni e la lipasi torna alla normalità in 8-14 giorni.

Ulteriori test in ospedale

Per determinare il rischio di complicanze, un medico vorrà accertare quanto sia infiammato il pancreas; possono essere eseguiti i seguenti test:

  • Scansione ERCP (colangiopancreatografia retrograda endoscopica): un endoscopio (un tubo sottile e flessibile con una telecamera all’estremità) viene inserito nell’apparato digerente. Un ERCP può aiutare a determinare la posizione esatta di un calcolo biliari.
  • Un’ecografia: le onde sonore ad alta frequenza creano un’immagine su un monitor del pancreas, della cistifellea e dell’ambiente circostante.
  • Scansione CECT (tomografia computerizzata con contrasto): vengono utilizzate per riprendere immagini della stessa area da molte angolazioni; questi vengono poi combinati per produrre un’immagine 3-D. Le scansioni CECT possono aiutare a identificare l’ infiammazione del pancreas, la raccolta di liquidi e qualsiasi cambiamento nella densità della ghiandola.
  • Radiografia del torace: il medico può ordinare una radiografia del torace per verificare la presenza di aree di tessuto polmonare collassato o accumulo di liquido nella cavità toracica.

prospettiva

La pancreatite acuta di solito si risolve in pochi giorni con il trattamento, anche se alcune persone potrebbero dover rimanere in ospedale per un po ‘di tempo, a seconda della causa e della gravità dei sintomi.

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