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Cosa può causare mal di stomaco e nausea?

Il dolore allo stomaco e la nausea sono disturbi di salute comuni sia nei bambini che negli adulti.

Le cause possono variare da eccesso di cibo e ansia a infezioni e disturbi gastrointestinali.

Il dolore allo stomaco e la nausea possono essere acuti o cronici. Acuto significa che i sintomi sono di breve durata e possono manifestarsi all’improvviso. Cronico significa che la condizione è persistente.

In questo articolo, esaminiamo alcune delle cause acute e croniche di mal di stomaco e nausea. Discutiamo anche della cura di sé, quando vedere un medico, cure mediche, complicazioni e prevenzione.

Cause acute

Le cause di mal di stomaco acuto e nausea possono includere:

  • infiammazione del rivestimento dello stomaco
  • effetti collaterali di alcuni farmaci, come antibiotici e trattamenti contro il cancro

La gastroenterite virale è una causa comune di mal di stomaco e nausea. Sebbene le persone spesso si riferiscano a questa condizione come ” influenza intestinale “, in realtà è un’infezione dell’intestino e non coinvolge il virus dell’influenza.

La causa più comune di gastroenterite virale è il norovirus , ma l’infezione da rotavirus è spesso la causa di questa condizione nei neonati e nei bambini piccoli.

Altri sintomi della gastroenterite virale includono diarrea acquosa e vomito e alcune persone possono sviluppare la febbre .

Secondo il National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) , la gastroenterite virale di solito dura meno di una settimana e migliora senza cure mediche. Tuttavia, vomito e diarrea frequenti possono portare a una grave disidratazione , particolarmente pericolosa nei bambini e negli anziani. Le persone con sintomi di disidratazione dovrebbero consultare immediatamente un medico.

La gastroenterite può anche derivare dal consumo di cibo contaminato, che può consentire a batteri, virus o parassiti dannosi di entrare nel corpo. I sintomi dell’intossicazione alimentare sono simili a quelli della gastroenterite virale e le persone dovrebbero consultare un medico se sviluppano disidratazione o se i loro sintomi diventano gravi.

Attacchi acuti di mal di stomaco e nausea possono essere comuni nei bambini e lo stress e l’ansia a volte possono essere fattori causali. Se un bambino si lamenta di un mal di stomaco prima di un test o di un evento sportivo competitivo a scuola, questo potrebbe essere un segno di ansia. Aiutare il bambino ad affrontare lo stress e l’ansia può anche aiutare a ridurre i problemi di stomaco.

Cause croniche

Le cause di mal di stomaco cronico e nausea possono includere:

Gastrite

La gastrite è un’infiammazione del rivestimento dello stomaco. Questa infiammazione può essere acuta o cronica. Oltre al mal di stomaco e alla nausea, la gastrite può anche causare vomito.

La causa più comune di gastrite è l’infezione da un batterio chiamato Helicobacter pylori . Altre cause includono danni al rivestimento dello stomaco, potenzialmente causati dall’alcol o l’uso frequente di farmaci antinfiammatori non steroidei, tra cui ibuprofene e aspirina .

Ostruzioni intestinali

Le ostruzioni nell’intestino possono causare mal di stomaco, vomito, gonfiore e costipazione . Le ostruzioni intestinali possono portare a gravi complicazioni se una persona non riceve cure.

Le cause delle ostruzioni intestinali possono includere:

  • aderenze, che sono fasce di tessuto che possono formarsi a seguito di un intervento chirurgico
  • malattia infiammatoria intestinale
  • diverticolite
  • cancro

Disturbi gastrointestinali funzionali

Si tratta di un gruppo di disturbi in cui il tratto gastrointestinale non funziona come dovrebbe e ci sono problemi strutturali visibili.

La sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e la dispepsia funzionale sono esempi di disturbi gastrointestinali funzionali.

L’IBS può causare dolore o crampi addominali, gonfiore e diarrea o costipazione. I sintomi della dispepsia funzionale possono includere dolore nella parte superiore dell’addome, nausea e vomito.

Secondo la International Foundation for Gastrointestinal Disorders, i disturbi gastrointestinali funzionali colpiscono circa una persona su quattro negli Stati Uniti.

Altre cause croniche

Altre cause di mal di stomaco cronico e nausea possono includere quanto segue:

  • la gravidanza può causare nausea, vomito e mal di stomaco, in particolare nelle prime fasi
  • problemi del sistema nervoso centrale , inclusi emicrania , pressione intracranica, convulsioni e ictus , possono causare nausea
  • problemi all’orecchio interno, come infezioni e infiammazioni, possono causare vertigini e nausea
  • stress, ansia e depressione possono portare a problemi di stomaco in alcune persone

Quando vedere un dottore

Il dolore allo stomaco e la nausea sono spesso di breve durata e migliorano da soli. Tuttavia, i sintomi persistenti possono essere un segno di una condizione più grave.

Il NIDDK consiglia alle persone di consultare un medico se la loro indigestione, che può causare sintomi come mal di stomaco e nausea, dura per più di 2 settimane.

Le persone dovrebbero consultare immediatamente un medico se uno qualsiasi dei seguenti sintomi accompagna il disagio addominale:

  • vomito frequente o sangue nel vomito
  • diarrea che dura da più di 2 giorni
  • feci sanguinolente o nere e catramose
  • dolore al petto, al braccio, al collo o alla mascella
  • difficoltà a respirare o deglutire
  • perdita di peso inspiegabile
  • disidratazione

Automedicazione

Il dolore allo stomaco e la nausea di solito si risolvono senza trattamento in pochi giorni. Tuttavia, riposare e bere molti liquidi può aiutare il recupero.

Le persone che soffrono di diarrea frequente, vomito o entrambi dovranno sostituire i liquidi e gli elettroliti persi per evitare la disidratazione. Le bevande che possono aiutare con questo includono :

  • acqua
  • brodi chiari
  • bevande sportive
  • succhi di frutta

Trattamento medico

Il tipo di trattamento medico per il mal di stomaco e la nausea dipenderà generalmente dalla causa sottostante e dalla gravità dei sintomi.

Per le persone con diarrea grave o vomito, un medico può prescrivere una soluzione di reidratazione orale per trattare la disidratazione. Possono anche prescrivere antiemetici, che sono farmaci che possono aiutare a contrastare la nausea e il vomito.

Se un medico sospetta che una persona possa avere la gastrite o un altro tipo di disturbo gastrointestinale, può ordinare esami medici, come un’endoscopia gastrointestinale superiore .

È probabile che le persone con gastrite dovuta a infezione da H. pylori debbano completare un ciclo di antibiotici.

Complicazioni

La disidratazione è una complicanza comune delle condizioni che causano vomito o diarrea gravi. I segni di disidratazione possono includere :

  • sete
  • bocca asciutta
  • fatica
  • urine scure e urinare meno del normale
  • niente lacrime quando si piange
  • guance o occhi incavati
  • sensazione di stordimento o vertigini

Altre potenziali complicanze del mal di stomaco e della nausea dipendono dalla causa sottostante. Ad esempio, l’ anemia è una possibile complicanza della gastrite erosiva, a causa del sanguinamento cronico che la condizione provoca nello stomaco.

Prevenzione

La gastroenterite virale e l’intossicazione alimentare sono cause comuni di mal di stomaco e nausea. Una buona igiene può aiutare a prevenire questi problemi di salute.

Una buona igiene è la chiave per evitare molti germi che possono causare mal di stomaco e nausea. Le persone possono provare ad adottare le seguenti pratiche come standard:

  • lavarsi spesso le mani con acqua e sapone, in particolare dopo aver usato il bagno e prima e dopo aver maneggiato il cibo
  • conservare, pulire e preparare gli alimenti in modo accurato e corretto
  • cuocere o riscaldare accuratamente il cibo
  • disinfettare le superfici contaminate
  • maneggiare con cura i vestiti e la biancheria da letto sporchi e lavarli sempre accuratamente

Sommario

Il dolore allo stomaco e la nausea sono sintomi comuni sia negli adulti che nei bambini. Le cause possono includere eccesso di cibo, infezioni intestinali, stress e ansia e disturbi gastrointestinali cronici.

Il dolore allo stomaco e la nausea sono generalmente di breve durata e migliorano da soli. Tuttavia, le persone con sintomi persistenti dovrebbero consultare un medico per una valutazione.

È importante che le persone i cui sintomi includono diarrea e vomito bevano molti liquidi per prevenire la disidratazione. Gli individui con sintomi di disidratazione dovrebbero cercare immediatamente assistenza medica.

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