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Come prendersi cura di una persona cara affetta da leucemia

7 consigli per guidarti nel loro trattamento

Se ti stai prendendo cura di un marito, una moglie o un altro membro della famiglia affetto da  leucemia , probabilmente hai delle domande. Potresti chiederti: so cosa ho davvero bisogno di sapere su questa malattia? Come posso aiutare al meglio e cosa devo fare esattamente?

Prendersi cura di chiunque abbia una malattia potenzialmente letale può essere scoraggiante. L’oncologa  Hetty Carraway, MD , condivide i suoi migliori consigli per i caregiver.

1. Sii un campione per la persona amata

Forse la cosa più importante da fare è difendere la persona amata, dice il dottor Carraway.

“Ottieni buoni dati su ciò che sta accadendo”, dice. “Avere una conoscenza approfondita della malattia e del piano di trattamento della persona amata, sia a breve che a lungo termine, è il modo migliore per aiutarli a portarli dove devono essere”.

Prova questo:  sviluppa un rapporto con il medico (e l’infermiere / infermiere professionista) e vai a tutti gli appuntamenti (o ricoveri in ospedale). Preparati ad ascoltare attentamente, prendere appunti e porre domande. Assicurati di tenere i numeri di telefono a portata di mano in modo da poterli trovare rapidamente a casa se ne hai bisogno.

2. Informazioni sul rischio di infezione

I malati di cancro sottoposti a chemioterapia sono a maggior rischio di infezioni (come la polmonite o l’influenza) perché la chemioterapia uccide i globuli bianchi che combattono le infezioni insieme alle cellule tumorali.

Un paziente che ha la leucemia è a rischio ancora maggiore, osserva il dottor Carraway. “Con la leucemia, i globuli bianchi prodotti nel midollo osseo non maturano correttamente”, dice. “Le cellule risultanti – le cellule leucemiche – non sono in grado di tenere a bada le infezioni”.

I sintomi comuni di infezione possono includere febbre (100,5 ° F o superiore), mal di gola o dolore addominale. Meno comunemente, una persona potrebbe provare confusione, senza altri sintomi, che possono segnalare un’infezione.

Prova questo:  lavati sempre accuratamente le mani e fai un  vaccino antinfluenzale  ogni anno. Assicurati che anche i membri della famiglia ricevano il vaccino antinfluenzale. Puoi anche incoraggiare la persona amata a lavarsi spesso le mani e indossare una maschera protettiva quando esce di casa o si trova in una grande folla, soprattutto se la conta ematica è bassa.

3. Monitorare la linea PICC

Se il tuo familiare è sottoposto a chemioterapia e ha una   linea PICC o un catetere Hickman (una porta di accesso endovenosa), è importante cambiare le medicazioni che coprono il sito della linea in modo appropriato. Assicurati che il sito non si bagni. (Questa è un’altra via d’accesso per il rischio di infezione.) Inoltre, controlla i segni di infezione, come tenerezza o arrossamento nel sito, o anche febbre. Chiamare immediatamente l’ufficio del medico se l’area diventa dolorosa, arrossata o gonfia.

4. Aiuta a gestire gli effetti collaterali della chemioterapia

Puoi contribuire a rendere il trattamento chemioterapico più tollerabile per la persona amata con strategie per la gestione e l’anticipazione degli effetti collaterali.

Ad esempio, anche se la mancanza di appetito è un effetto collaterale comune, puoi aiutare ad assicurarti che la persona amata abbia abbastanza da mangiare e da bere. La disidratazione  può contribuire a peggiorare la nausea e innescare un ciclo discendente difficile da fermare.

“È importante interrompere la disidratazione il prima possibile perché meno una persona è idratata, più diventa nauseata e, di conseguenza, e meno vuole mangiare o bere. Diventa un circolo vizioso “, afferma il dottor Carraway.

Allo stesso modo, la  diarrea  può sfuggire di mano se non viene gestita bene. Incoraggiare il tuo familiare a prendere un antidiarroico, se e quando prescritto, può essere d’aiuto.

Prova questo:  mantieni idratata la persona amata incoraggiandola a sorseggiare acqua o mangiare ghiaccio (o un ghiacciolo occasionale) durante il giorno. Verificare con il medico se aggiungere frappè ad alto contenuto calorico o proteico alla propria dieta per aumentare l’apporto proteico e calorico.

Un altro consiglio:  offri cinque o sei piccoli pasti al giorno invece di tre grandi. Mangiare troppo in una volta può peggiorare la nausea.

5. Sii comprensivo

I pazienti variano in base a ciò che desiderano e di cui hanno bisogno, afferma il dott. Carraway.

Il suo consiglio? “Cerca di essere flessibile e ricorda che è difficile chiedere aiuto, soprattutto se il tuo familiare è sempre stato abituato a fare le cose da solo. Alcuni pazienti, in particolare quelli più anziani, non sempre fanno le cose in modo prevedibile “, dice.

“È importante esortare i propri cari a rimanere il più attivi possibile durante il trattamento. Ma nei giorni in cui non si sentono bene, a volte è irritante se il loro caregiver insiste su di loro “, afferma il dott. Carraway. “Cerca di essere incoraggiante e trova modi per impostare ‘piccole vittorie’ ogni giorno per rimanere positivo”.

Prova questo:  scopri di più su come se la cava la persona amata in   modo da poter capire meglio i suoi bisogni.

6. Incoraggiare l’attività fisica

L’esercizio fisico non è probabilmente la priorità per chi ha la leucemia, ma è importante incoraggiare la persona amata a rimanere fisicamente forte camminando e rimanendo attivo.

“Cerca di trovare modi creativi per mantenere la persona amata motivata, in quanto ciò può aiutare a mantenere la loro forza e resistenza e  migliorare il loro umore “, afferma il dott.

Prova questo:  aiuta a mantenere la persona amata in movimento creando una routine intorno alle attività quotidiane, come camminare alla cassetta della posta o portare un cane fuori. Identificare i modi per mantenere una routine aiuta davvero a catturare aspettative coerenti sull’attività fisica. Ci saranno sicuramente giorni difficili e attenersi a una routine aiuta la persona amata a rimanere in rotta e non perdere terreno in forza fisica e massa muscolare.

Un altro consiglio:  stabilisci obiettivi semplici, come fare la doccia ogni giorno e camminare da cinque a 10 minuti da due a tre volte al giorno. Questi sono un buon punto di partenza. Anche lo yoga e la musica sono ottimi sbocchi.

7. Pianificare in anticipo le degenze ospedaliere

Prendersi cura di un familiare affetto da leucemia è spesso un’impresa a lungo termine, in particolare per i pazienti con leucemia acuta che devono affrontare ricoveri ospedalieri prolungati.

Parla in anticipo di cosa portare da casa per rendere più confortevole la permanenza in ospedale (pensa al laptop, ai libri, ai prodotti di artigianato o agli snack preferiti). Non dimenticare di pianificare le attività quotidiane a casa mentre la persona amata è assente. Parla con loro (e con qualsiasi altro caregiver) per decidere chi pagherà le bollette, falcia il prato, riceverà la posta e si prenderà cura degli animali domestici, se necessario.

Impara tutto ciò che puoi sulla malattia e sul piano di trattamento del tuo familiare. In questo modo e seguendo i suggerimenti sopra descritti, puoi aiutare a migliorare le possibilità di un buon risultato della persona amata e ridurre i livelli di stress di tutta la tua famiglia.

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