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Sì, l’ipnosi può davvero curare la sindrome dell’intestino irritabile

L’uso dell’ipnoterapia intestinale per il trattamento dell’IBS può avere benefici a lungo termine.

Quando hai dolori addominali – e problemi con il bagno – non sarebbe meraviglioso se potessi inviare messaggi rilassanti al tuo tratto digestivo?

I centri medici statunitensi hanno iniziato a fare proprio questo, utilizzando l'”ipnoterapia diretta dall’intestino” per trattare la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e la colite ulcerosa.

Hanno cercato soprattutto una nuova opzione per trattare l’IBS, poiché fino alla metà dei malati di IBS è insoddisfatta dei risultati della gestione medica standard e continua ad avere sintomi frequenti come diarrea, stitichezza, gonfiore e fitte acute di dolore in l’addome o dolori continui.

Per Anna*, i sintomi dell’IBS erano diventati così imprevedibili che aveva paura di prenotare viaggi. “Quando ho compilato la mia lista di controllo dei sintomi”, ha detto, “sono crollata e ho pianto. Mi sono reso conto di quanto l’IBS avesse preso il sopravvento sulla mia vita”.

Nove mesi dopo aver completato un programma di ipnoterapia online, metaMe Connect , Anna afferma di essere tornata alla “normalità”. Ora è in grado di pianificare in anticipo senza preoccuparsi di non stare bene. “Non ho paura e non prendo decisioni basate sulla paura”, ha detto.

Una nuova opzione

Poiché l’IBS può essere così difficile da trattare, nell’ultimo decennio, i programmi di ipnoterapia diretti all’intestino si sono diffusi in tutto il paese.

Il Mount Sinai di New York, l’ Università del Michigan , il Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston, l’Università di Washington a Seattle, il Baylor College of Medicine di Houston e il Loyola University Medical Center e il Northwestern Memorial Hospital nell’area di Chicago ora offrono o suggeriscono l’ipnoterapia ai pazienti con IBS.

L’ipnoterapia intestinale è una forma di ipnosi. I pazienti si incontrano di persona o in videoconferenza con un terapista, o ascoltano registrazioni che li guidano passo dopo passo in uno stato di rilassamento.

Una volta che i pazienti entrano nello stato ipnotico, vengono guidati attraverso esercizi di visualizzazione e ascoltano suggerimenti progettati per calmare il loro tratto digestivo e allontanarli dal concentrarsi sulle sensazioni intestinali.

A differenza di un nastro di meditazione che chiunque potrebbe raccogliere, questa terapia è stata standardizzata e testata, un motivo chiave per cui ha ottenuto l’accettazione da parte dei gastroenterologi dei principali ospedali.

Più di 20 anni fa, lo psicologo clinico Olafur Palsson, PsyD, presso l’Università della Carolina del Nord, a Chapel Hill, iniziò a utilizzare una serie specifica di script in un protocollo che ora è stato ampiamente studiato.

Dal 53 al 94 percento dei pazienti con IBS ha risposto al trattamento, a seconda dello studio, con benefici della durata di un anno.

La terapia affronta un problema che sembra accompagnare diversi disturbi gastrointestinali: cattiva comunicazione tra l’intestino e il cervello. La muscolatura liscia della parete intestinale può essere iper-reattiva, alterando i normali schemi di contrazione muscolare. Inoltre, il cervello può anche interpretare erroneamente i normali segnali dall’intestino.

Questa disconnessione tra l’intestino e il cervello può innescare i molti possibili sintomi dell’IBS e svolgere un ruolo in altri problemi.

Le prime ricerche recenti suggeriscono, ad esempio, che l’ipnoterapia può prolungare la remissione nei pazienti con coliteFonte attendibile e lenire bruciore di stomaco cronico inspiegabileFonte attendibile.

L’ipnoterapia si è rivelata più efficace con il dolore addominale, riducendolo in media della metà o più in molti studi.

“Questo non è un problema psicologico, è neurologico”, osserva Daniel Bernstein, che ha il morbo di Crohn e che ha lanciato metaMe Connect. “Stai riqualificando il modo in cui il tuo cervello e il tuo intestino comunicano.”

Quando un intestino sensibile ha bisogno di cure?

Molte persone lottano con i sintomi digestivi ma non ne parlano mai a un medico. È comune provare molti rimedi da soli: probiotici, evitare cibi piccanti o eliminare il glutine.

Ma dopo uno o due tentativi ravvicinati di riuscire a malapena a raggiungere il bagno, le persone iniziano a riorganizzare la propria vita per evitare crisi.

L’esperienza di Anna di paura crescente è comune.

“Le cose che stavo provando non funzionavano e sembrava che venisse dal nulla”, ha spiegato.

Nel tempo, e soprattutto nei periodi di stress, quella paura peggiora il problema.

Ottenere una diagnosi è un passo per un aiuto efficace. Per diagnosticare l’IBS – che si stima colpisca fino al 15% degli adulti americani – i medici cercano questi segni: almeno tre mesi con frequenti dolori addominali che si alleviano dopo la defecazione e che originariamente sono iniziati con un cambiamento nella frequenza o nella qualità di il tuo sgabello.

L’IBS tende anche a seguire un’influenza allo stomaco o un ciclo di antibiotici.

Sangue nelle feci, perdita di peso, febbre o anemia suggeriscono altre possibili diagnosi. Dovresti essere controllato per un problema autoimmune come il morbo di Crohn, la colite o la celiachia se riscontri questi sintomi. Potresti anche voler fare un test radiologico del tuo addome alla ricerca di escrescenze.

Per definizione, IBS non ha una causa chiara. Ma la nuova scienza ha suggerito possibili fattori come variazioni genetiche e microbiomi intestinali alterati per sottogruppi di pazienti, osserva Palsson .

Uno dei trattamenti più comuni è la dieta a basso contenuto di FODMAP, che esclude molte verdure, frutta e glutine. FODMAPS sta per oligosaccaridi, disaccaridi, monosaccaridi e polioli fermentabili, tutte molecole presenti negli alimenti.

In un 2016 studioFonte attendibile, l’ipnoterapia intestinale ha eguagliato i risultati della dieta a basso contenuto di FODMAPS. Questa è una buona notizia per i pazienti con IBS, poiché apre un percorso potenzialmente più facile per godere finalmente di una dieta più ampia e più sana.

Come funziona

Il programma richiede tre mesi per essere completato e richiede un’attenzione quotidiana. I pazienti ricevono una registrazione di 15 minuti da ascoltare ogni giorno o almeno cinque volte a settimana.

Hanno anche sette sessioni di 40 minuti con un terapista (di persona o in videoconferenza) a intervalli di due settimane.

Durante le sessioni, gli ascoltatori sono invitati in un ambiente immaginario e viene chiesto loro di visualizzare una serie di immagini come una baita di montagna con pareti spesse e forti che “ti permettono di stare comodi e a tuo agio all’interno, non importa quanto feroci siano le tempeste invernali all’esterno. ” Sentiranno anche rassicurazioni negli script che non hanno bisogno di avere successo nella visualizzazione, solo per sperimentare ciò che possono.

Gli script non affrontano direttamente la diarrea o la stitichezza o qualsiasi altro sintomo. Invece, descrivono l’obiettivo, con suggerimenti come: “Diventi più comodo e sano ogni giorno, indisturbato e pacifico all’interno come questo bellissimo giardino appartato”.

Uno stato ipnotico non sembra strano a un osservatore, anche se è l’ideale per ascoltare il copione in privato, senza alcun rischio di interruzione. Dopo la trance, le persone sono completamente vigili, quindi è possibile ascoltare in qualsiasi momento della giornata.

Ottieni approfondimenti settimanali sui modi per gestire le condizioni digestive e migliorare la salute dell’intestino.

L’ipnoterapia può funzionare anche per i bambini

Il gioco immaginario fa sembrare il programma l’ideale per i bambini con problemi digestivi, dolori addominali tipicamente inspiegabili.

I neonati con coliche, i bambini piccoli con bruciore di stomaco e qualsiasi bambino con diarrea o costipazione cronica inspiegabile, a volte accompagnati da nausea, vertigini e dolore possono avere IBS .

Lavorando con Palsson, la sua collega Miranda van Tilburg, PhD, ha sviluppato un protocollo più breve progettato per l’uso domestico da parte di bambini dai 6 ai 12 anni.

Queste sessioni invitano gli ascoltatori a galleggiare su una nuvola, alla deriva sull’oceano in una barca che oscilla dolcemente o a volare su un tappeto magico controllato dalla loro mente. In sessioni più brevi, scendono da uno scivolo, dondolano su un’altalena, cavalcano una slitta su una montagna innevata o rimbalzano sulla luna.

Poiché i bambini spesso si strofinano lo stomaco dolorante o chiedono termofori, i nastri dei bambini descrivono un oggetto simile a una gemma brillante con proprietà curative magiche, che si scioglie nella mano come burro e può guarire.

In un altro nastro, i bambini sentono che la loro bevanda preferita applica un rivestimento protettivo sul loro stomaco e ogni volta che lo bevono, il rivestimento diventa più spesso.

Sei mesi dopo il completamento, oltre il 60% dei bambini che hanno seguito questo programma ha mantenuto i propri progressi, riducendo i sintomi di almeno la metà, riferisce il team , aggiungendo che “la maggior parte dei bambini con dolori addominali e mal di testa ha riportato miglioramenti in entrambi.

Inoltre, molti genitori hanno riportato miglioramenti nel sonno e nella concentrazione a scuola”.

Separatamente, un olandese squadraFonte attendibile ha concluso che dopo l’ipnoterapia diretta all’intestino due terzi di un piccolo gruppo di bambini con IBS cronica o mal di stomaco erano migliorati almeno dell’80% quasi cinque anni dopo.

L’ipnoterapia fa per te?

Parte dell’attrazione del protocollo della Carolina del Nord è che è progettato per funzionare con un’ampia varietà di pazienti, indipendentemente dal fatto che abbiano diarrea, stitichezza o dolore. I pazienti non devono essere particolarmente ricettivi ai suggerimenti affinché l’ipnoterapia abbia successo.

Tuttavia, l’ansia è uno svantaggio. “L’ipnoterapia funziona meglio con le persone che non hanno molta ansia per i loro sintomi, ma la sentono davvero fisicamente, piuttosto che con le persone che passano il tempo nella loro testa, evitando situazioni o preoccupandosi di come curarsi”, ha spiegato Laurie Keefer, PhD, il Direttore per la Ricerca Psicocomportamentale con la Divisione di Gastroenterologia al Mount Sinai di New York.

Il secondo gruppo potrebbe fare meglio con la terapia cognitivo comportamentale (CBT), che ti insegna come cambiare le tue abitudini mentali.

Le persone potrebbero anche avere più problemi con l’ipnoterapia se sono scettici o depressi. “Devi essere aperto a questo”, ha osservato Keefer. “Le persone con depressione o ansia tendono a lottare con essa e un terapeuta lavorerebbe per affrontare le barriere. Potresti fare esercizi di respirazione o un esercizio di rilassamento muscolare progressivo all’inizio di ciascuna delle sessioni più lunghe.

Un altro svantaggio: il programma di tre mesi richiede pazienza.

“La maggior parte dei pazienti non vede progressi fino alla quarta o quinta sessione, e talvolta anche dopo”, osserva Bernstein.

Tuttavia, i ricercatori stanno studiando modi per abbreviare il programma, osserva Keefer.

Per trovare un professionista locale che utilizza il modello della Carolina del Nord, controlla il sito ibshypnosis.com .

*Il nome è stato cambiato per proteggere la privacy.

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