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Cosa sapere sulle infezioni renali

L’infezione renale, nota anche come infezione renale o pielonefrite, è un tipo comune di infezione del tratto urinario.

I batteri spesso infettano la vescica o l’uretra e si diffondono a uno dei reni.

Le donne sono più comunemente colpite da infezioni renali, così come le madri incinte, i bambini di età inferiore a 2 anni e le persone di età superiore a 60 anni.

Le infezioni renali colpiscono da 3 a 4 uomini ogni 10.000 e da 15 a 17 ogni 10.000 donne.

Questo articolo spiegherà i sintomi di un’infezione renale e come viene diagnosticata, prevenuta e trattata.

Sintomi

Quando qualcuno ha un’infezione renale, normalmente si sviluppa abbastanza velocemente, in un giorno o in poche ore. I sintomi di un’infezione renale includono:

  • diarrea
  • nausea
  • brividi incontrollabili
  • vomito
  • mal di schiena
  • dolore all’inguine
  • dolore al fianco
  • spesso i sintomi peggiorano quando il paziente urina

Se c’è anche una corrispondente infezione della vescica, l’individuo può sperimentare:

  • urina sanguinante
  • urina torbida
  • dolore o difficoltà durante la minzione, spesso descritta come sensazione di bruciore o pizzicore
  • urina maleodorante
  • minzione frequente
  • incapacità di urinare completamente
  • dolore nell’addome inferiore

Cause

Un’infezione renale è causata da batteri che entrano nell’uretra e si riproducono nella vescica, innescando un’infezione. L’infezione si diffonde quindi ai reni. Esistono diversi modi in cui i batteri possono ottenere questo risultato:

  • Igiene della toilette: dopo essere andati in bagno e aver usato la carta igienica per pulire l’ano, potrebbe esserci un contatto con i genitali, con conseguente infezione che penetra e si fa strada fino ai reni. L’infezione potrebbe anche entrare attraverso l’ano. I batteri occupano il colon e alla fine causano un’infezione renale.
  • Fisiologia femminile: le donne sono più vulnerabili alle infezioni della vescica e in definitiva alle infezioni renali rispetto agli uomini, perché la loro uretra è più corta, rendendo più facile per le infezioni raggiungere più rapidamente parti del tratto urinario.
  • Catetere urinario: un catetere urinario è un tubo che viene inserito nella vescica attraverso l’uretra per drenare l’urina. Avere un catetere urinario aumenta il rischio di sviluppare un’infezione del tratto urinario (UTI). Ciò include l’infezione renale.
  • Calcoli renali: gli individui con calcoli renali hanno un rischio maggiore di sviluppare un’infezione renale. I calcoli renali sono il risultato di un accumulo di minerali disciolti sul rivestimento interno dei reni.
  • Ingrossamento della prostata: i maschi con una prostata ingrossata hanno un rischio maggiore di sviluppare infezioni renali.
  • Donne sessualmente attive: se il rapporto sessuale irrita l’uretra, potrebbe esserci un rischio maggiore che i batteri entrino nel tratto urinario e alla fine raggiungano i reni.
  • Sistema immunitario indebolito: alcuni pazienti con un sistema immunitario indebolito possono avere un’infezione batterica o fungina sulla loro pelle, che alla fine entra nel flusso sanguigno e attacca i reni.

Qual è il tratto urinario?

Il tratto urinario è costituito da:

  • I reni: la maggior parte degli esseri umani ha due reni, uno su entrambi i lati dell’addome. I reni eliminano le sostanze velenose dal sangue.
  • Gli ureteri: l’ urina passa dai reni alla vescica attraverso tubi chiamati ureteri. Ogni rene ha un uretere che lo collega alla vescica.
  • La vescica: questo è un organo cavo nell’addome inferiore che immagazzina l’urina.
  • L’uretra: un tubo che trasporta l’urina dalla vescica all’esterno del corpo. Nei maschi, l’uretra viaggia lungo la metà del pene fino a un’apertura all’estremità. Nelle femmine, l’uretra va dalla vescica appena sopra l’apertura vaginale. L’uretra nelle femmine è più corta che nei maschi.

Trattamento

L’infezione renale può essere curata a casa o in ospedale; ciò dipenderà da diversi fattori, tra cui la gravità dei sintomi e lo stato di salute generale del paziente.

Il trattamento a casa consiste nell’assunzione di antibiotici orali prescritti. Il paziente dovrebbe iniziare a sentirsi meglio dopo pochi giorni.

È essenziale che l’individuo termini il trattamento e rispetti le istruzioni del medico.

Consumare molti liquidi aiuta a prevenire la febbre e la disidratazione . Le raccomandazioni sull’assunzione di liquidi possono variare a seconda del tipo di infezione.

Il medico può anche prescrivere un analgesico in caso di dolore.

Se l’individuo viene curato in ospedale e soffre di disidratazione, i liquidi possono essere somministrati con una flebo. La maggior parte dei casi di ospedalizzazione non dura più di 3-7 giorni .

Successivi esami delle urine e del sangue diranno al medico quanto è stato efficace il trattamento.

È più probabile che i seguenti fattori determinino la somministrazione di un trattamento in ospedale per l’infezione renale:

  • diabete
  • gravi difficoltà a urinare
  • cancro e chemioterapia o radioterapia
  • anemia falciforme
  • una storia di infezione renale
  • HIV
  • un blocco nei reni
  • essere incinta
  • dolore intenso
  • vomito grave
  • avere 60 anni o più

Diagnosi

Un medico di solito controlla la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna , la temperatura e la frequenza respiratoria del paziente per verificare il suo stato di salute generale. Il medico verificherà anche la presenza di segni di disidratazione.

Verrà effettuato un esame fisico, con particolare enfasi sulla parte centrale e inferiore della schiena per vedere se c’è sensibilità, dolore o tenerezza.

Se la paziente è una giovane donna, il medico può eseguire un esame pelvico per verificare se è presente una malattia infiammatoria pelvica (PID). Se la femmina è in età fertile, può essere raccomandato un test di gravidanza.

Un test delle urine può determinare la presenza di una UTI ma non la sua posizione. Tuttavia, un test delle urine che rileva un’infezione aiuterà il medico a raggiungere una diagnosi.

Complicazioni

Esistono due tipi di infezione renale:

  • Infezione renale non complicata: il paziente è sano e complicazioni gravi sono altamente improbabili.
  • Infezione renale complicata: è più probabile che il paziente soffra di complicazioni, forse a causa di una malattia o condizione preesistente.

Se un’infezione renale non viene trattata tempestivamente, c’è il rischio di gravi complicazioni, tra cui:

  • Pielonefrite enfisematosa (EPN): questa è una complicanza molto rara e potenzialmente fatale. L’EPN è una grave infezione in cui i tessuti renali vengono distrutti rapidamente. I batteri che causano l’infezione rilasciano un gas tossico che si accumula all’interno del rene, provocando febbre, nausea, dolore addominale, vomito e confusione.
  • Ascessi renali: il pus si accumula nei tessuti renali negli ascessi. I sintomi includono sangue nelle urine, perdita di peso e dolore addominale. A volte è necessario un intervento chirurgico per drenare il pus.
  • Avvelenamento del sangue o sepsi: anche una complicanza rara ma forse pericolosa per la vita, la sepsi porta alla diffusione di batteri dai reni al flusso sanguigno, con conseguenti infezioni in qualsiasi parte del corpo, compresi gli organi principali. Si tratta di un’emergenza medica e i pazienti vengono solitamente inseriti in un’unità di terapia intensiva (ICU).

Quando chiamare un dottore

Un’infezione renale può svilupparsi rapidamente e portare a gravi complicazioni.

È necessaria assistenza medica se c’è:

  • dolore persistente
  • alta temperatura
  • un cambiamento nei modelli di minzione
  • sangue nelle urine

Prevenzione

Spesso un’infezione renale è il risultato di un’infezione preesistente nel tratto urinario. Il modo migliore per prevenire lo sviluppo di un’infezione renale è non avere batteri nell’uretra o nella vescica.

  • Idratazione: bere molti liquidi.
  • Minzione : urinare ogni volta che c’è bisogno. Non aspettare.
  • Rapporto sessuale: urinare dopo il rapporto sessuale. Lavare i genitali prima e dopo il rapporto.
  • Igiene della toilette: dopo aver passato le feci, pulire l’ano dalla parte anteriore a quella posteriore. Ciò riduce il rischio di diffusione di batteri ai genitali.
  • Fibre: mangiare molta fibra in modo che le feci escano facilmente e non irritino o causino lesioni cutanee. La stitichezza aumenta il rischio di sviluppare un’infezione renale.

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