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Tutto sull’intossicazione alimentare

La gastroenterite è una condizione che coinvolge l’infiammazione del rivestimento dell’intestino, in particolare dello stomaco e dell’intestino. In genere si risolve senza farmaci, ma, in alcuni casi, può portare a complicazioni.

L’intossicazione alimentare è una delle principali cause di gastroenterite, con conseguente serie ben nota di sintomi spiacevoli.

La gastroenterite è solitamente causata da virus, batteri o parassiti; quando la fonte di tale infezione è il cibo contaminato, si parla di intossicazione alimentare. La gastroenterite può anche essere definita ” influenza gastrica ” o ” influenza gastrica “.

Trattamento

Gastroenterite e intossicazione alimentare di solito si risolvono senza alcun intervento medico. Il trattamento si concentra sulla riduzione dei sintomi e sulla prevenzione delle complicanze, in particolare la disidratazione.

La principale strategia di trattamento e prevenzione per l’intossicazione alimentare è quella di riposare e sostituire i liquidi e gli elettroliti persi:

  • Bere molti liquidi (preferibilmente con sali di reidratazione orale per sostituire gli elettroliti persi – vedi sotto)
  • Garantire l’assunzione di liquidi anche se il vomito persiste, sorseggiando piccole quantità di acqua o facendo sciogliere i cubetti di ghiaccio in bocca.
  • Ricominciando gradualmente a mangiare. Non sono consigliate restrizioni specifiche, ma è più facile iniziare con cibi più leggeri (cereali, riso, pane tostato e banane sono buoni esempi).

Quanto segue può peggiorare i sintomi durante gli episodi di gastroenterite: cibi grassi, zuccherini o piccanti, latticini, caffeina e alcol.

Per evitare gli effetti pericolosi e potenzialmente fatali della disidratazione da diarrea, i sali di reidratazione orale (ORS) sono raccomandati per le persone vulnerabili (ad esempio, neonati e bambini, adulti di età superiore ai 65 anni e persone con un’immunità indebolita).

Secondo un ex direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il dottor Gro Harlem Brundtland, l’uso di ORS nei paesi in via di sviluppo è stata “una delle più grandi storie di successo di salute pubblica del nostro tempo” – ha ridotto il numero di morti ogni anno tra i bambini con diarrea acuta, da 5 milioni a 1,3 milioni di morti.

Nei paesi sviluppati, sebbene la minaccia di morte sia minore, la reidratazione è comunque importante.

Sale, glucosio e minerali persi a causa della disidratazione vengono sostituiti da bustine di sali di reidratazione orale disponibili in farmacia e in linea . I sali si sciolgono in acqua potabile e non necessitano di prescrizione medica.

È importante ottenere la giusta concentrazione, poiché troppo zucchero può peggiorare la diarrea, mentre troppo sale può essere estremamente dannoso, soprattutto per i bambini. Una soluzione più diluita (ad esempio utilizzando più di 1 litro di acqua), è preferibile a una soluzione più concentrata.

Prodotti acquistati in negozio come Pedialyte e Gatorade aiutano anche a ripristinare gli elettroliti e aumentare l’idratazione.

Trattamenti farmacologici per la gastroenterite

Sono disponibili farmaci per ridurre i principali sintomi della gastroenterite – diarrea e vomito:

  • Farmaci antidiarroici come loperamide (le versioni di marca includono Imodium e Imotil, tra gli altri) e subsalicilato di bismuto (ad esempio, Pepto-Bismol)
  • Farmaci antiemetici (anti-vomito) come clorpromazina e metoclopramide

Gli antidiarroici sono disponibili OTC, mentre gli antiemetici sono disponibili presso i medici

Parli con un medico prima di assumere farmaci anti-diarrea poiché alcune infezioni possono peggiorare con farmaci anti-diarrea.

Probiotici e gastroenteriti

I probiotici (batteri e lieviti “buoni” vivi) possono anche essere utili nel trattamento della gastroenterite, secondo alcune ricerche più recenti. Uno studio ha rilevato che l’uso di probiotici nei bambini ospedalizzati per gastroenterite acuta ha ridotto la loro degenza ospedaliera in media di 1,12 giorni .

Nello specifico, ci sono alcune prove a sostegno dell’uso dei seguenti ceppi di batteri benefici nel trattamento della gastroenterite nei bambini, insieme all’uso di soluzioni di reidratazione orale senza restrizioni dietetiche:

  • Lactobacillus rhamnosus GG
  • Saccharomyces boulardii

Questa è una nuova area di studio, quindi in futuro potrebbero esserci ulteriori ricerche sull’uso dei probiotici per il trattamento della gastroenterite.

Sintomi

Quattro noti sintomi classici sono tipici della gastroenterite:

  • Diarrea (feci molli)
  • Nausea (sensazione di malessere o nausea)
  • Vomito
  • Dolore addominale (“crampi allo stomaco”)

Questi sintomi possono verificarsi in qualsiasi combinazione; generalmente hanno un esordio improvviso (acuto), ma questo e la gravità dei sintomi possono variare.

L’insorgenza dei sintomi dopo aver mangiato cibo contaminato può avvenire entro poche ore , ma il periodo di incubazione può anche essere molto più lungo, a seconda dell’agente patogeno coinvolto.

Il vomito di solito si verifica nelle prime fasi della malattia, la diarrea di solito dura alcuni giorni, ma può essere più lunga a seconda dell’organismo che causa i sintomi.

Oltre ai classici sintomi di cui sopra, l’intossicazione alimentare e la gastroenterite possono anche causare:

  • Perdita di appetito
  • Febbre o febbre alta e brividi

Il tipo di sintomi gastrointestinali sono un indizio del tipo di infezione: l’infezione virale generalmente produce diarrea senza sangue o muco e la diarrea acquosa è il sintomo principale. Al contrario, muco e sangue sono più frequenti nella diarrea batterica. Il norovirus può causare insorgenza acuta di vomito, specialmente nei bambini.

Uno dei pericoli dell’intossicazione alimentare e della gastroenterite, specialmente nelle persone molto giovani, anziane o altrimenti vulnerabili, è la perdita di liquidi dovuta a diarrea e vomito, che può portare alla disidratazione. Tuttavia, la disidratazione può essere prevenuta.

Le persone dovrebbero cercare assistenza medica se soffrono di vertigini, diarrea sanguinolenta, febbre, hanno più di 65 anni, hanno più problemi medici, sono incinte o se i sintomi non migliorano in pochi giorni.

Intossicazione alimentare o influenza gastrica?

L’intossicazione alimentare e l’influenza dello stomaco hanno sintomi simili, ma l’influenza dello stomaco è sempre causata da un virus, ad esempio il norovirus.

Sequenza temporale

Il tempo impiegato per la comparsa dei sintomi dipende dai batteri o dai patogeni coinvolti.

Secondo la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti:

  • Bacillus cereus : presente in carni, stufati e sughi, ci vogliono dalle 10 alle 16 ore per innescare i sintomi e durano dalle 24 alle 48 ore.
  • Campylobacter jejuni : presente nel pollame poco cotto, i sintomi compaiono dopo 2-5 giorni e durano da 2 a 10 giorni.
  • E. coli O157: H7: presente nella carne di manzo poco cotta, acqua contaminata e altri, i sintomi compaiono dopo 1 – 8 giorni e durano 5 – 10 giorni.

Diversi agenti patogeni influenzeranno il corpo in modi diversi. Maggiori dettagli possono essere trovati sul sito web della FDA .

Cause

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti afferma che, nonostante gli standard elevati nell’approvvigionamento alimentare degli Stati Uniti, circa 48 milioni di casi di malattie di origine alimentare si verificano ogni anno a causa del cibo contaminato.

La FDA stima che 128.000 ricoveri e 3.000 morti siano il risultato di intossicazione alimentare.

L’organizzazione ha prodotto un elenco completo dei microrganismi responsabili di queste malattie insieme a una descrizione dei sintomi che ciascuna di queste infezioni produce tipicamente.

In termini generali, ci sono tre tipi di agenti infettivi che causano la gastroenterite:

  • virus
  • batteri
  • parassiti

I virus più comunemente implicati nella gastroenterite sono:

  • Rotavirus: più comune nei bambini e la causa più comune di gastroenterite virale nei bambini
  • Norovirus: più comune negli adulti

Cause virali meno comuni sono l’astrovirus, che di solito colpisce bambini e anziani, e gli adenovirus. Il citomegalovirus può causare gastroenterite, specialmente nelle persone con immunità compromessa.

I batteri più comunemente implicati nella gastroenterite sono:

  • Salmonella
  • Campylobacter
  • Shigella
  • Escherichia coli (soprattutto sierotipo O157: H7)
  • Clostridium difficile

Uno studio condotto dall’Interagency Food Safety Analytics Collaboration dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie ha rilevato che dal 2008 al 2012, il 46% dei casi di E. coli proveniva da carne bovina, il 18% dei casi di salmonella proveniva da verdure seminate e il 66% dei casi di campylobacter proveniva da prodotti lattiero-caseari.

Diagnosi

La gastroenterite è solitamente facile da diagnosticare dai soli sintomi con scarsa necessità di conferma da parte di un medico; i sintomi riportati dal paziente sono generalmente sufficienti per informare una diagnosi.

In alcuni casi, è necessario il test delle feci. Ad esempio, se la diarrea è accompagnata da sangue o è acquosa per più di pochi giorni, i medici possono richiedere un campione per testare la presenza di parassiti o batteri.

Durante un focolaio, ad esempio, di rotavirus, possono essere richiesti anche test specifici.

Prevenzione

I consigli standard per evitare l’intossicazione alimentare includono quattro componenti chiave:

  • Cuocere : garantire un tempo di riscaldamento adeguato alla temperatura adeguata per uccidere i batteri che potrebbero causare gastroenterite. È utile utilizzare un termometro per testare la carne cotta e per assicurarsi che i tuorli siano sodi.
  • Separare : separare gli alimenti per evitare la contaminazione incrociata e in particolare la carne cruda.
  • Freddo : lo stoccaggio a freddo rallenta la crescita di batteri nocivi.
  • Pulito : mantenere puliti gli utensili e i piani di lavoro e lavarsi le mani frequentemente, soprattutto prima di mangiare o toccare la bocca e dopo aver maneggiato carne o uova crude.

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