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Quanto durano i sintomi di intossicazione alimentare?

L’intossicazione alimentare, a volte chiamata malattia di origine alimentare, è una condizione comune ma prevenibile causata dal consumo di cibi contaminati da agenti patogeni nocivi.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ogni anno, 1 a 6 americani esperienza intossicazione alimentare .

I sintomi più comuni sono nausea, vomito, crampi addominali e diarrea .

Molti casi di intossicazione alimentare sono lievi e migliorano da soli. I casi gravi o cronici, tuttavia, possono richiedere un intervento medico.

Cos’è l’intossicazione alimentare?

L’intossicazione alimentare è causata dal consumo di cibo contaminato da agenti patogeni, che sono batteri infettivi, parassiti o virus. La maggior parte delle malattie di origine alimentare sono gastrointestinali, il che significa che causano sintomi nel tratto digestivo.

Nonostante i grandi progressi nella produzione e sicurezza alimentare, l’intossicazione alimentare è ancora molto comune. La contaminazione degli alimenti può verificarsi durante la produzione, la lavorazione, il trasporto e lo stoccaggio. La contaminazione avviene anche durante la preparazione e la cottura.

Uno studio del 2013 ha rilevato che il 51% dei casi di intossicazione alimentare era causato da prodotti vegetali e il 48% da prodotti animali, tra cui manzo, maiale, pollame e frutti di mare. Questi dati sono stati estratti da un periodo di 10 anni dal 1998 al 2008.

Uno studio del CDC ha rilevato che, dei 9 milioni di casi annuali di intossicazione alimentare negli Stati Uniti (USA), circa 56.000 hanno richiesto il ricovero in ospedale e 1.350 hanno portato alla morte.

Cause comuni e durata

Le cause comuni di intossicazione alimentare includono:

Norovirus

Il norovirus è un virus contagioso che si trova nel cibo e nell’acqua contaminati dalle feci. Può diffondersi attraverso il contatto con individui o superfici infette.

I norovirus sono responsabili del 58% dei casi di malattie di origine alimentare negli Stati Uniti In uno studio CDC, il norovirus ha rappresentato il 26% dei casi che hanno richiesto il ricovero in ospedale.

La maggior parte dei focolai si verifica in ambienti di servizi di ristorazione, come i ristoranti, dove individui infetti hanno maneggiato cibi crudi.

Il norovirus non ha una cura. Viene trattato da una persona a riposo, idratata e che assume integratori vitaminici e minerali.

La maggior parte dei sintomi delle infezioni da norovirus insorge entro 12-48 ore dall’esposizione. Di solito si interrompono dopo pochi giorni.

I sintomi comuni del norovirus includono:

  • nausea
  • vomito
  • diarrea, generalmente costante e grave
  • mal di stomaco
  • crampi addominali
  • febbre
  • brividi
  • mal di testa
  • esaurimento
  • dolori muscolari o dolori muscolari

In casi estremi, il norovirus può causare una grave disidratazione . Senza trattamento, una grave disidratazione può portare alla morte.

I segni di grave disidratazione includono:

  • vertigini, soprattutto quando ci si alza in piedi
  • sensazione di svenimento o debolezza
  • stanchezza estrema
  • bocca secca e gola
  • diminuzione della minzione
  • dolore o debolezza muscolare
  • occhi secchi, sensibili o doloranti
  • sonnolenza insolita, pignoleria e lacrime ridotte nei bambini

Salmonella non tifoide

Le specie Salmonella sono una delle principali cause di diarrea batterica in tutto il mondo, causando 94 milioni di casi e circa 115.000 decessi ogni anno.

Secondo uno studio CDC del 2011 , la Salmonella non tifoide è responsabile dell’11% dei casi di intossicazione alimentare americana e del 35% dei ricoveri per malattie alimentari ogni anno.

La Salmonella si diffonde attraverso il cibo e l’acqua contaminati da materia fecale. Anche il contatto con individui o animali infetti può causare infezioni.

Le infezioni da Salmonella causano più comunemente diarrea infettiva ( gastroenterite ). Altri sintomi comuni includono febbre e dolore addominale.

I sintomi possono iniziare in qualsiasi momento entro 6-72 ore dall’esposizione, ma comunemente si verificano entro 12-36 ore. La diagnosi viene solitamente effettuata utilizzando un campione fecale.

In molti casi, l’idratazione e il riposo sono gli unici trattamenti consigliati. La maggior parte delle infezioni migliora entro 4-7 giorni.

Casi gravi o individui ad alto rischio, come bambini, anziani e persone con un sistema immunitario indebolito, possono ricevere farmaci antimicrobici.

Clostridium perfringens

Il Clostridium perfringens è un tipo di batterio che infetta l’intestino di esseri umani e animali. La malattia si verifica se viene consumata una grande quantità di batteri. Non può essere diffuso attraverso il contatto con una persona infetta.

Più comunemente presente nella carne cruda e nei prodotti a base di pollame, il Clostridium perfringens si diffonde in cibi precotti che sono stati tenuti in caldo per essere serviti.

Secondo lo studio CDC, il Clostridium perfringens è responsabile del 10% dei casi di intossicazione alimentare negli Stati Uniti

L’infezione può verificarsi in qualsiasi momento tra 6 e 24 ore dopo l’esposizione, ma di solito si verifica entro 8-12 ore.

I sintomi includono diarrea e dolore addominale. La maggior parte delle persone non manifesta febbre o vomito. I sintomi spesso iniziano improvvisamente e si interrompono entro 24 ore.

La maggior parte dei casi viene trattata con riposo e idratazione. Per i casi gravi, può essere necessaria la sostituzione degli elettroliti e fluidi per via endovenosa per evitare una grave disidratazione.

Specie Campylobacter

Le specie Campylobacter sono la principale causa globale di gastroenterite batterica o infiammazione dello stomaco e dell’intestino tenue.

Si trovano nell’intestino degli animali a sangue caldo, in particolare bovini e pollame, e si diffondono attraverso il consumo di carne e prodotti a base di pollame. Possono anche diffondersi attraverso il contatto diretto con animali infetti.

Secondo uno studio del CDC , le specie Campylobacter sono responsabili del 9% dei casi di intossicazione alimentare negli Stati Uniti e del 15% dei ricoveri ogni anno.

L’infezione può verificarsi da 1 a 10 giorni dopo l’esposizione. La maggior parte delle infezioni sono lievi e migliorano da sole entro 3-6 giorni.

I sintomi più comuni includono:

  • diarrea
  • nausea
  • vomito
  • febbre
  • dolore addominale o crampi
  • mal di testa
  • fatica
  • disidratazione

Il trattamento include idratazione e riposo. Bambini, anziani e persone con un sistema immunitario indebolito possono richiedere cure mediche.

Parassiti

Ci sono molti parassiti che possono essere trasmessi attraverso il cibo contaminato. Il rapporto CDC che i parassiti di origine alimentare più comuni negli Stati Uniti sono:

  • protozoi, come le specie Cryptosporidium e Toxoplasma gondii
  • nematodi, come le specie Trichinella
  • tenie , come Diphyllobothrium

Si stima che T. gondii sia la causa dell’8% dei ricoveri e del 24% dei decessi legati ad intossicazione alimentare negli Stati Uniti

Questi parassiti possono essere trasmessi attraverso carne e pesce poco cotti e verdure crude che sono state contaminate con le feci.

I sintomi variano a seconda del parassita. Molti causano sintomi gastrointestinali, mentre alcuni possono anche portare a tosse, lesioni cutanee e problemi ai nervi.

Listeria monocytogenes

Sebbene siano più rare di altre forme di malattie di origine alimentare, le infezioni da Listeria monocytogenes sono spesso gravi e richiedono il ricovero in ospedale.

Secondo il CDC , circa 1.600 persone contraggono ogni anno infezioni da Listeria e 1 su 5 muore a causa di questa condizione.

Listeria colpisce più comunemente i neonati, le donne incinte, gli anziani e quelli con condizioni del sistema immunitario.

I primi segni di infezione includono la diarrea, simile alla maggior parte delle malattie di origine alimentare. I sintomi normalmente si manifestano entro 1 o 4 ore dal consumo di cibo contaminato.

Se Listeria si diffonde, può causare un’infezione invasiva. I sintomi di un’infezione invasiva includono:

  • febbre
  • dolori muscolari e dolori
  • muscoli o articolazioni rigidi, in particolare nel collo
  • perdita di equilibrio
  • confusione
  • convulsioni

Nelle donne in gravidanza, i sintomi possono includere:

  • febbre
  • sintomi influenzali

Se questi sintomi si verificano durante la gravidanza, consultare immediatamente un medico. I batteri possono diffondersi al feto attraverso la placenta, provocando la natimortalità.

La Listeria viene diagnosticata utilizzando campioni fecali e trattata con antibiotici .

Escherichia coli (E. coli)

I batteri E. coli vivono naturalmente nell’intestino della maggior parte degli esseri umani sani. Sebbene la maggior parte dei tipi di E. coli siano innocui, alcune specie causano infezioni.

Questi batteri si diffondono attraverso la materia fecale nel cibo o nell’acqua, nonché attraverso il contatto diretto con individui infetti.

Le specie E.coli possono causare un’ampia varietà di sintomi. Questi includono:

  • diarrea
  • diarrea sanguinolenta
  • crampi addominali
  • febbre bassa
  • disidratazione
  • infezione del tratto urinario (UTI)
  • infezione respiratoria

La maggior parte dei sintomi si manifesta entro 3-4 giorni dall’infezione e migliora dopo 5-7 giorni.

Il trattamento consigliato è solitamente l’idratazione e il riposo. Tuttavia, alcune specie di E. coli possono causare diarrea sanguinolenta e grave disidratazione, che richiedono il ricovero in ospedale o un trattamento medico più immediato.

Prevenzione

Molti casi di intossicazione alimentare sono prevenibili.

Una buona igiene e una cottura accurata degli alimenti sono i modi migliori e più semplici per evitare l’intossicazione alimentare.

Le temperature minime di cottura sicure includono:

  • carni macinate: 160 ° F.
  • manzo fresco, vitello e agnello: 145 ° F (lasciare riposare 3 minuti)
  • pollame: 165 ° F
  • maiale e prosciutto: 145 ° F (lasciare riposare 3 minuti)
  • Piatti a base di uova: 160 ° F, cuocere le uova finché gli albumi non saranno sodi
  • piatti e sformati avanzati: 165 ° F.
  • pesce: 145 ° F o la carne può staccarsi con una forchetta
  • crostacei: cuocere fino a quando i gusci si aprono da soli

Alcuni modi per prevenire l’intossicazione alimentare includono:

  • lavaggio frequente delle mani
  • refrigerare cibi deperibili entro 1 ora e cibi cotti entro 2 ore
  • riscaldare gli alimenti alle temperature di cottura consigliate
  • evitando di toccare il viso o la bocca
  • lavare frutta e verdura prima della cottura e del consumo
  • evitare la contaminazione incrociata di carni, pollame e latticini con frutta e verdura
  • tenere pannolini, borse per cani e lettiere per gatti lontano dalle aree di preparazione del cibo
  • evitare l’esposizione a specchi d’acqua piccoli e non circolanti, come laghetti, stagni e piscine per bambini
  • lavarsi spesso le mani quando si è in giro per animali da fattoria e zoo

Prendi precauzioni quando mangi cibi crudi e cibi che sono stati preparati commercialmente, così come cibi che sono stati lasciati fuori dal frigorifero, seduti sul ghiaccio, sotto lampade riscaldanti o su piastre riscaldanti.

Se si hanno sintomi di intossicazione alimentare o si sospetta l’esposizione a malattie di origine alimentare, evitare il contatto con altri o preparare il cibo per altri.

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