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Tutto quello che devi sapere sulla sindrome dell’intestino irritabile (IBS)

La sindrome dell’intestino irritabile (IBS) è un disturbo gastrointestinale a lungo termine che può causare disagio persistente. Tuttavia, la maggior parte delle persone non sperimenterà gravi complicazioni.

Le persone si riferiscono anche a IBS come colite spastica, colite mucosa e colon nervoso. È una condizione cronica. Tuttavia, i suoi sintomi tendono a cambiare nel corso degli anni. I sintomi spesso migliorano quando le persone imparano a gestire la condizione.

Fino a poco tempo, gli scienziati non erano sicuri di cosa causasse l’IBS, ma ci sono prove crescenti che i microbi presenti durante la gastroenterite infettiva possono innescare una reazione a lungo termine.

In questo articolo, discutiamo i sintomi, le cause e il trattamento e come la dieta può influenzare l’IBS.

Sintomi

I sintomi più comuni di IBS includono:

  • cambiamenti nelle abitudini intestinali
  • dolore addominale e crampi, che spesso si riducono dopo aver superato le feci
  • una sensazione che le viscere non siano vuote dopo aver passato le feci
  • passaggio di gas in eccesso
  • il passaggio di muco dal retto
  • un bisogno improvviso e urgente di usare il bagno
  • gonfiore o gonfiore dell’addome

I sintomi spesso peggiorano dopo i pasti. Una riacutizzazione può durare per diversi giorni, quindi i sintomi migliorano o si risolvono completamente.

Segni e sintomi variano da individuo a individuo. Spesso assomigliano ai sintomi di altre malattie e condizioni e possono anche interessare diverse parti del corpo.

Questi possono includere:

  • minzione frequente
  • alitosi o alitosi
  • mal di testa
  • dolore alle articolazioni o ai muscoli
  • stanchezza persistente
  • nelle femmine, sesso doloroso o dispareunia
  • mestruazioni irregolari

Possono verificarsi anche ansia e depressione , spesso a causa del disagio e dell’imbarazzo che possono accompagnare la condizione.

Dieta

I fattori dietetici possono svolgere un ruolo nell’innescare i sintomi dell’IBS.

I sintomi spesso peggiorano dopo aver consumato determinati prodotti, come cioccolato, latte o alcol. Possono causare stitichezza o diarrea .

Alcuni tipi di frutta, verdura e bibite possono provocare gonfiore e disagio. Non è chiaro se un’allergia o un’intolleranza alimentare abbia un ruolo.

I fattori scatenanti alimentari comuni di crampi o gonfiore includono cibi che causano flatulenza , come:

  • fagioli
  • sedano
  • cipolle
  • carote
  • uva passa
  • banane
  • albicocche
  • le prugne
  • cavoletti di Bruxelles
  • salatini
  • bagel

Altri alimenti che possono innescare razzi includono:

  • latticini
  • gomma senza zucchero
  • alcune caramelle
  • prodotti con caffeina, che può essere dovuta a intolleranza allo zucchero, sorbitolo o caffeina piuttosto che all’IBS

I passaggi dietetici che possono aiutare una persona a ridurre il rischio di una riacutizzazione includono:

  • Gestire l’assunzione di fibre: alcune persone con IBS devono aumentare l’assunzione di fibre, mentre altre dovrebbero consumarne di meno. Un livello equilibrato di fibre nella dieta può aiutare a promuovere una digestione sana.
  • Integratori probiotici: l’ assunzione di probiotici può aiutare alcune persone. Questi sono batteri benefici che supportano la salute dell’intestino. Una persona potrebbe non sentire i loro effetti immediatamente, quindi dovrebbe impiegarli per alcune settimane per valutare il loro impatto sulla salute dell’intestino per un periodo più lungo.
  • Diario alimentare: tenere un registro degli alimenti specifici nella dieta e dei loro effetti fisici aiuterà una persona a identificare gli alimenti trigger primari.

I cambiamenti nelle abitudini alimentari possono aiutare a controllare i sintomi. Nessuna dieta IBS funziona per ogni persona. Pertanto, un individuo potrebbe dover passare attraverso un processo di tentativi ed errori per trovare una dieta coerente e confortevole.

Qui, scopri di più sugli alimenti che le persone con IBS dovrebbero evitare.

Cause

Non è chiaro cosa causi l’IBS, ma gli esperti ritengono che i fattori microbici possano svolgere un ruolo chiave.

Gli scienziati lo hanno collegato all’intossicazione alimentare. Infatti, 1 persona su 9 che soffre di intossicazione alimentare sviluppa l’IBS in un secondo momento. Sembra che i microbi coinvolti nella gastroenterite infettiva possano avere un impatto sul sistema immunitario che porta a cambiamenti a lungo termine nell’intestino.

Altri fattori che possono avere un ruolo includono:

  • dieta
  • fattori ambientali, come lo stress
  • fattori genetici
  • ormoni
  • organi digestivi con un’elevata sensibilità al dolore
  • una risposta insolita all’infezione
  • un malfunzionamento nei muscoli che muovono il cibo attraverso il corpo
  • un’incapacità del sistema nervoso centrale (SNC) di controllare il sistema digestivo
  • Lo stato mentale ed emotivo di una persona può contribuire allo sviluppo dell’IBS. Le persone con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) hanno un rischio maggiore di sviluppare IBS.

Non è contagioso e non ha legami con il cancro .

I cambiamenti ormonali possono peggiorare i sintomi . Ad esempio, i sintomi sono spesso più gravi nelle donne durante il periodo delle mestruazioni.

Infezioni come la gastroenterite può scatenare l’IBS post-infettiva (PI-IBS).

È curabile?

Non esiste una cura per l’IBS. Tuttavia, se una persona con IBS evita i trigger, apporta aggiustamenti dietetici e segue il consiglio del proprio medico, può ridurre significativamente il rischio di razzi e disagio.

Le opzioni di trattamento per l’IBS mirano ad alleviare i sintomi e migliorare la qualità della vita.

Trattamento

Il trattamento dell’IBS di solito comporta alcuni cambiamenti nella dieta e nello stile di vita, oltre a imparare a gestire lo stress.

Gestione dietetica

I seguenti passaggi possono aiutare i sintomi:

evitando alternative di zucchero in alcune gomme da masticare, cibi dietetici e dolci senza zucchero, poiché possono causare diarrea

  • consumare più alimenti a base di avena per ridurre il gas o il gonfiore
  • non saltare i pasti
  • mangiare alla stessa ora ogni giorno
  • mangiare lentamente
  • limitare l’assunzione di alcol
  • evitando bevande gassate e zuccherine, come la soda
  • limitare l’assunzione di alcuni tipi di frutta e verdura
  • bere almeno 8 tazze di liquidi al giorno, per la maggior parte delle persone

Evitare il glutine può anche ridurre il rischio di razzi. I prodotti alimentari e le alternative senza glutine sono ora ampiamente disponibili.

Ansia e stress

Quanto segue può aiutare a ridurre o alleviare i sintomi:

  • tecniche di rilassamento, inclusi esercizi o meditazione
  • attività come il Tai Chi o lo yoga
  • regolare esercizio fisico
  • consulenza sullo stress o terapia cognitivo-comportamentale ( CBT )

Farmaci

I seguenti farmaci possono aiutare i sintomi dell’IBS :

  • Farmaci antispastici: riducono i crampi addominali e il dolore rilassando i muscoli dell’intestino.
  • Lassativi che formano massa: possono aiutare una persona ad alleviare la stitichezza. Le persone dovrebbero usarli con cautela.
  • Farmaci antimotilità: possono ridurre i sintomi della diarrea. Le opzioni includono la loperamide, che rallenta le contrazioni dei muscoli intestinali.
  • Antidepressivi triciclici (TCA): questi spesso aiutano a ridurre il dolore addominale e i crampi.

I farmaci specifici per il trattamento dell’IBS includono:

  • alosetron (Lotronex) per IBS grave predominante nella diarrea nelle femmine
  • lubiprostone (Amitiza) per l’IBS predominante nella stitichezza nelle femmine
  • rifaximina, un antibiotico che può aiutare a ridurre la diarrea nelle persone con IBS
  • eluxadoline

Questi sono generalmente l’ultima linea di trattamento quando altri stili di vita o interventi terapeutici hanno fallito ei sintomi rimangono gravi.

Terapia psicologica

Alcune persone possono trovare la terapia psicologica utile per ridurre i razzi di IBS e l’impatto dei sintomi: le tecniche includono;

  • Ipnoterapia: questo può aiutare a modificare il modo in cui la mente inconscia risponde ai sintomi fisici.
  • Terapia cognitivo-comportamentale (CBT): aiuta le persone a sviluppare strategie per reagire in modo diverso alla condizione attraverso tecniche di rilassamento e un atteggiamento positivo.

L’esercizio fisico può anche aiutare a ridurre i sintomi in alcune persone.

Man mano che gli esperti apprendono di più sui possibili collegamenti tra IBS e attività microbica, si spera che, un giorno, saranno disponibili nuovi trattamenti che mirano efficacemente a questo fattore.

Diagnosi

Fino a poco tempo fa, non esistevano immagini o test di laboratorio specifici per supportare una diagnosi di IBS. Tuttavia, gli esperti hanno ora sviluppato un esame del sangue che può rivelare con precisione se una persona ha IBS con diarrea (IBS-D) o malattia dell’intestino irritabile (IBD).

Durante la diagnosi, un medico mirerà a escludere condizioni che producono sintomi simili all’IBS. Seguiranno anche una procedura per classificare i sintomi.

Esistono tre tipi principali di IBS:

  • IBS con costipazione (IBS-C): una persona avverte mal di stomaco, disagio, gonfiore, movimenti intestinali rari o ritardati o feci dure o grumose.
  • IBS con diarrea (IBS-D): c’è mal di stomaco, fastidio, bisogno urgente di andare in bagno, movimenti intestinali molto frequenti o feci acquose o molli.
  • IBS con pattern di feci alternate (IBS-A): una persona avverte sia costipazione che diarrea.

Molte persone sperimentano diversi tipi di IBS nel tempo. Il medico può spesso diagnosticare l’IBS chiedendo informazioni sui sintomi, ad esempio:

  • Ci sono stati cambiamenti nelle abitudini intestinali, come diarrea o costipazione?
  • C’è dolore o fastidio all’addome?
  • Quante volte una persona si sente gonfia?

Un esame del sangue può aiutare a escludere altre possibili condizioni, tra cui:

  • intolleranza al lattosio
  • piccola proliferazione batterica intestinale
  • celiachia

Se segni o sintomi specifici suggeriscono una condizione diversa, potrebbero essere necessari ulteriori test. Questi includono:

  • anemia
  • gonfiore localizzato nel retto e nell’addome
  • perdita di peso inspiegabile
  • dolore addominale durante la notte
  • peggioramento progressivo dei sintomi
  • quantità significative di sangue nelle feci
  • storia familiare di malattia infiammatoria intestinale (IBD), cancro del colon-retto o malattia celiaca

Le persone con una storia di cancro ovarico possono richiedere ulteriori test , così come le persone di età superiore ai 60 anni con abitudini intestinali che cambiano. Questo potrebbe suggerire un rischio di cancro all’intestino.

Fattori di rischio

Una revisione del 2019 di 38 studi ha rilevato che le seguenti caratteristiche e condizioni possono aumentare il rischio di IBS:

  • gastroenterite
  • essere un adulto più giovane o più anziano
  • una storia di ansia o depressione
  • fatica
  • abusare dell’assistenza sanitaria
  • una storia familiare di IBS
  • dolore
  • disordini del sonno

La ricerca sull’IBS è in corso per sviluppare misure preventive migliorate e nuovi trattamenti.

Per ora, essere attenti alla dieta e allo stress sono i passaggi migliori per evitare attacchi di disagio.

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