in

Cos’è un’intolleranza alimentare?

Una persona con un’intolleranza alimentare ha difficoltà a digerire determinati alimenti. È importante notare che un’intolleranza alimentare è diversa da un’allergia alimentare.

Le intolleranze alimentari sono comuni. Secondo alcune stime, possono colpire il 15-20% della popolazione.

Le intolleranze alimentari sono più comuni nei soggetti con disturbi del sistema digerente, come la sindrome dell’intestino irritabile (IBS). Secondo la rete IBS , la maggior parte delle persone con IBS ha intolleranze alimentari.

Mentre un’allergia alimentare deriva da una reazione del sistema immunitario a un alimento specifico, le intolleranze alimentari di solito coinvolgono il sistema digestivo, non il sistema immunitario.

Questo articolo esamina le cause, i tipi, i sintomi e la diagnosi delle intolleranze alimentari e spiega come le persone possono gestirli.

Sintomi

Una persona con un’intolleranza alimentare sperimenterà spesso disagio subito dopo aver mangiato determinati cibi. I sintomi sono vari e di solito coinvolgono il sistema digerente.

I sintomi comuni dell’intolleranza alimentare includono:

  • gonfiore
  • gas in eccesso
  • mal di stomaco
  • diarrea
  • emicrania
  • mal di testa
  • un naso gocciolante
  • malessere, che è una sensazione generale di essere sotto il tempo

Nelle persone con intolleranza alimentare, la quantità di cibo che la persona mangia determina la gravità dei loro sintomi.

I sintomi delle intolleranze alimentari possono richiedere del tempo per emergere. L’esordio può verificarsi diverse ore dopo l’ingestione di un alimento ei sintomi possono persistere per diverse ore o giorni.

Può essere difficile determinare se qualcuno ha un’intolleranza alimentare o un’allergia perché i segni ei sintomi di queste condizioni si sovrappongono.

Cause e tipi

Le intolleranze alimentari sorgono se il corpo non è in grado di digerire un determinato cibo. Questa compromissione può essere dovuta alla mancanza di enzimi digestivi o alla sensibilità a determinate sostanze chimiche.

Gli alimenti comunemente associati a intolleranze alimentari includono :

  • latte
  • glutine
  • coloranti e conservanti alimentari
  • solfiti
  • altri composti, come caffeina e fruttosio

Le sezioni seguenti esaminano le varie cause e tipi di intolleranze alimentari.

Intolleranza al lattosio

Il corpo utilizza enzimi digestivi per abbattere gli alimenti. Se una persona manca di determinati enzimi, potrebbe essere meno in grado di digerire determinati alimenti.

Il lattosio è uno zucchero che si trova nel latte. Le persone con intolleranza al lattosio non hanno abbastanza lattasi, un enzima che scompone il lattosio in molecole più piccole che il corpo può facilmente assorbire attraverso l’intestino.

Se il lattosio rimane nel tratto digerente, può causare spasmi, mal di stomaco, gonfiore, diarrea e gas.

Intolleranza al fruttosio

Il fruttosio è uno zucchero presente nella frutta, in alcune verdure e nel miele. L’intolleranza al fruttosio può anche essere dovuta alla mancanza di un enzima, sebbene ciò sia raro. In questi casi, è nota come intolleranza ereditaria al fruttosio.

Il malassorbimento del fruttosio, in cui al corpo manca una proteina che gli consente di assorbire lo zucchero dall’intestino, è molto più comune .

In questi individui, il fruttosio negli alimenti fermenta nell’intestino, provocando gas, pienezza, gonfiore, crampi e diarrea.

Intolleranza al glutine

Il glutine è una proteina presente in alcuni cereali, tra cui grano, orzo e segale. Una persona con intolleranza al glutine avverte disagio, come dolore, gonfiore o nausea, dopo aver mangiato cibi che contengono glutine.

L’intolleranza al glutine è anche associata a sintomi non digestivi, come:

  • cervello annebbiato
  • mal di testa
  • dolori articolari
  • fatica
  • depressione
  • ansia
  • una generale mancanza di benessere

L’intolleranza al glutine è diversa dalla celiachia , che è una risposta del sistema autoimmune al glutine, e dall’allergia al grano , che è una risposta allergica al grano. Tuttavia, i sintomi di queste condizioni possono essere simili.

L’intolleranza al glutine è anche nota come sensibilità al glutine non celiaca.

I sintomi della celiachia e dell’intolleranza al glutine in genere migliorano quando una persona elimina il glutine dalla dieta ma ritornano quando lo reintroduce.

Intolleranza ai salicilati

I salicilati sono composti che si trovano in molti alimenti vegetali, tra cui frutta, verdura, erbe e spezie. Sono anche comuni negli aromi artificiali e nei conservanti, compresi quelli nel dentifricio, nelle gomme da masticare e nelle caramelle.

La maggior parte delle persone può tollerare quantità moderate di salicilati nella propria dieta, ma alcune persone hanno una tolleranza ridotta.

I sintomi possono includere:

  • orticaria
  • eruzioni cutanee
  • mal di stomaco
  • diarrea
  • fatica
  • un naso gocciolante
  • respiro sibilante

Avvelenamento del cibo

Alcuni alimenti contengono sostanze chimiche presenti in natura che hanno un effetto tossico sugli esseri umani, causando diarrea, nausea, eruzioni cutanee e vomito.

Ad esempio, i fagioli poco cotti contengono aflatossine che possono causare problemi digestivi estremamente spiacevoli. I fagioli completamente cotti non hanno la tossina. Poiché il tempo di cottura può influenzare la quantità di tossine, le persone potrebbero scoprire di reagire ai fagioli dopo un pasto ma non dopo l’altro.

Allo stesso modo, l’ingestione di alcuni tipi di pesce avariato può portare ad avvelenamento da pesce scombroide. Questa reazione tossica si verifica a causa del consumo di pesce ad alto contenuto di istamina a causa di una conservazione o lavorazione impropria. Può imitare una grave reazione allergica.

Additivi alimentari e intolleranze

Molte persone temono di avere un’intolleranza agli additivi alimentari. Tuttavia, secondo la Asthma and Allergy Foundation of America , la maggior parte degli studi mostra che pochi additivi causano problemi e che questi problemi colpiscono relativamente poche persone.

I produttori di alimenti utilizzano spesso additivi per esaltare i sapori, rendere gli alimenti più attraenti e aumentare la loro durata. Esempi di additivi alimentari includono:

  • antiossidanti
  • coloranti artificiali
  • aromi artificiali
  • emulsionanti
  • esaltatori di sapidità
  • conservanti
  • dolcificanti

Delle migliaia di additivi utilizzati dall’industria alimentare, gli esperti ritengono che solo un numero relativamente piccolo causi problemi. I seguenti additivi alimentari possono causare reazioni avverse in alcune persone:

  • Nitrati: questi conservanti sono comuni nelle carni lavorate e i sintomi di un’intolleranza possono includere mal di testa e orticaria.
  • Glutammato monosodico (MSG): questo esaltatore di sapidità può causare mal di testa, senso di costrizione toracica, nausea e diarrea in soggetti intolleranti.
  • Solfiti: le fonti comuni di questi conservanti includono vino, frutta secca, gamberetti freschi e alcune marmellate e gelatine. Le persone con intolleranza possono manifestare senso di costrizione toracica, orticaria, diarrea e, talvolta, anafilassi .

Diagnosi

Le intolleranze alimentari e le allergie alimentari possono avere sintomi simili, quindi può essere difficile diagnosticare queste condizioni. La diagnosi è complicata anche quando una persona ha diverse intolleranze alimentari.

I sintomi delle intolleranze alimentari possono anche imitare i sintomi di condizioni digestive croniche, come l’IBS. Tuttavia, alcuni modelli nei sintomi possono aiutare un medico a distinguere tra i due.

Le persone possono tenere un diario alimentare per documentare quali cibi mangiano, i sintomi che compaiono e i loro tempi. Questi dati possono aiutare le persone e i loro operatori sanitari a capire quali alimenti stanno causando reazioni avverse.

A parte l’intolleranza al lattosio e la celiachia, non esistono test accurati, affidabili e convalidati per identificare le intolleranze alimentari. Il miglior strumento diagnostico è una dieta di esclusione, nota anche come dieta di eliminazione o diagnostica.

Il medico può raccomandare un test cutaneo o un esame del sangue per escludere un’allergia alimentare.

Per il test della puntura cutanea, un operatore sanitario posizionerà una piccola quantità di cibo sulla schiena o sull’avambraccio di una persona e punterà la pelle con un ago. Una reazione cutanea indica la presenza di un’allergia.

Un esame del sangue può misurare i livelli di anticorpi immunoglobuline E (IgE). Livelli elevati possono indicare un’allergia.

Alcune persone scoprono che se si tengono lontani dal cibo specifico per un po ‘, non hanno alcuna reazione quando lo mangiano di nuovo. Questo è noto come tolleranza. Mantenere la tolleranza è spesso una questione di capire per quanto tempo astenersi dal mangiare il cibo e quanto mangiarne quando lo si reintroduce. Un professionista sanitario può aiutare.

Intolleranza alimentare vs allergia alimentare

Queste condizioni hanno alcuni sintomi in comune. Tuttavia, i sintomi di intolleranza alimentare tendono a manifestarsi più a lungo rispetto ai sintomi di allergia alimentare.

Mentre un’allergia alimentare deriva da una reazione del sistema immunitario a un alimento specifico, un’intolleranza alimentare coinvolge il sistema digestivo piuttosto che il sistema immunitario.

Con un’intolleranza alimentare, la quantità di cibo che la persona mangia è correlata alla gravità dei suoi sintomi. D’altra parte, con un’allergia alimentare, anche una piccola quantità di cibo può scatenare una grave reazione allergica.

Sommario

Le intolleranze alimentari sorgono quando il corpo non riesce a digerire correttamente determinati alimenti. L’intolleranza al lattosio e l’intolleranza al glutine sono tipi comuni.

Attualmente non esiste una cura per le intolleranze alimentari. Il modo migliore per evitare i sintomi di un’intolleranza alimentare è evitare determinati cibi o mangiarli meno spesso e in quantità minori. Le persone possono anche assumere integratori per aiutare la digestione.

Cosa ne pensi?

Commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Caricando...

0

Sangue nelle feci del bambino: è grave?

Come trattare e prevenire la gastroenterite batterica