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In fase di trattamento del cancro alla prostata? Ecco come gestire al meglio i possibili effetti collaterali

Sappi cosa aspettarti e cosa puoi fare

Sia che tu ti sottoponga a un intervento chirurgico o alle radiazioni per curare il cancro alla prostata , è probabile che in seguito dovrai affrontare gli effetti collaterali urinari e sessuali.

Sia la prostatectomia radicale che i trattamenti con radiazioni possono danneggiare le delicate strutture che circondano la prostata che controllano la minzione e l’erezione, portando all’incontinenza urinaria e alla disfunzione erettile (DE). Le radiazioni possono anche causare sintomi urinari irritativi e, in alcuni casi, effetti collaterali rettali.

La gravità di questi effetti collaterali (e quanto tempo dureranno) varia in modo significativo. Quindi, prima di sottoporsi a un trattamento per il cancro alla prostata , chiedi al tuo medico gli effetti collaterali e cosa si può fare per gestirli.

“I pazienti dovrebbero essere consapevoli di quale sia il profilo degli effetti collaterali di ciascuno di questi trattamenti”, afferma Andrew Stephenson, MD, Direttore del Center of Urologic Oncology. “Basta essere ben informati e fare i compiti per capire quale impatto può avere ciascuno di questi trattamenti sulla qualità della vita.”

Trattare con ED

Quasi tutti gli uomini sottoposti a prostatectomia radicale soffrono di ED immediatamente dopo, ma la maggior parte inizia a riacquistare la funzione sessuale entro sei mesi, afferma il dott.Stephenson. Gli uomini trattati con radiazioni in genere non sviluppano ED immediata, ma i problemi tendono a manifestarsi mesi o anni dopo.

Farmaci come avanafil (Stendra ® ), sildenafil (Viagra ® ), tadalafil (Cialis ® ) e vardenafil (Levitra ® ) possono aiutare gli uomini con disfunzione erettile post-trattamento a raggiungere erezioni sufficienti per i rapporti sessuali. Ma è importante notare: è necessario recuperare o mantenere una funzione nervosa sufficiente dopo il trattamento affinché i farmaci funzionino.

Se i farmaci non aiutano, potresti provare un dispositivo di costrizione del vuoto. Ciò include una pompa che attira il sangue nell’asta del pene per creare un’erezione. Un’altra opzione è un’iniezione di farmaci direttamente nel pene per produrre un’erezione.

Per favorire il ritorno delle erezioni naturali, alcuni esperti raccomandano la riabilitazione del pene. Ciò comporta l’impegno nella stimolazione sessuale nell’immediato periodo post-operatorio e, in molti casi, la somministrazione di un farmaco profilattico o preventivo, ED. Tuttavia, le prove a sostegno di questa pratica sono contrastanti, osserva il dottor Stephenson.

“Per gli uomini che hanno un recupero parziale con o senza un farmaco orale, è consigliabile essere pazienti e lasciare che il processo di recupero si completi prima di pensare a qualcosa di più definitivo per il trattamento. Questo perché il recupero può essere piuttosto prolungato “, aggiunge.

Un’opzione più definitiva per la DE post-trattamento che non è migliorata da terapie più conservative è un impianto penieno impiantato chirurgicamente . Rispetto ad altri trattamenti, le protesi peniene consentono una maggiore spontaneità e forniscono risultati più prevedibili, spiega l’urologo Drogo K. Montague, MD.

“I farmaci non funzionano bene dopo la prostatectomia o le radiazioni come fanno in altre circostanze. Se non funzionano, gli uomini possono provare dispositivi per il vuoto o iniezioni, ma la maggior parte degli uomini che sono seriamente intenzionati a riacquistare la potenza avrà bisogno di una protesi peniena “, dice il dottor Montague.

Gestire gli effetti collaterali urinari

La maggior parte degli uomini sottoposti a prostatectomia radicale sviluppa un certo grado di incontinenza urinaria e ha bisogno di indossare cuscinetti protettivi per assorbire le perdite di urina durante il recupero. Di solito, gli uomini riguadagnano la continenza entro sei mesi dall’intervento, dice il dottor Stephenson, anche se alcuni potrebbero aver bisogno di più tempo.

Per aiutare con l’incontinenza, limita il consumo di liquidi (soprattutto la sera), evita caffeina e alcol e programma regolari viaggi in bagno in modo da non avere fretta di urinare. Inoltre, il medico può raccomandare esercizi per il pavimento pelvico, meglio conosciuti come Kegels , per aiutarti a rafforzare i muscoli che usi per fermare la minzione. Rimangono delle domande sulla loro efficacia, ma gli esercizi non hanno rischi e potrebbero aiutare, aggiunge il dottor Stephenson.

I trattamenti con radiazioni hanno meno probabilità della chirurgia di causare incontinenza urinaria. Ma possono irritare l’uretra e causare minzione dolorosa, difficoltà a svuotare la vescica o un aumento della voglia di urinare. In questi casi, e per alcuni uomini con incontinenza urinaria, i medici possono prescrivere farmaci che rilassano la vescica. Questi possono includere mirabegron (Myrbetriq ® ) e farmaci anticolinergici: ossibutinina (Ditropan ® ), solifenacina (Vesicare ® ) e tolterodina (Detrol ® ) sono esempi.

La radiazione a fasci esterni può anche causare problemi intestinali, come diarrea, sanguinamento rettale e movimenti intestinali dolorosi o difficili, che richiedono un trattamento sintomatico, come i farmaci anti-diarroici. Un idrogel iniettabile – SpaceOAR ® , che viene iniettato prima della radioterapia e spinge il retto lontano dalla prostata – può ridurre questi effetti collaterali.

Se fai parte della minoranza di uomini con incontinenza urinaria grave e fastidiosa che persiste un anno dopo la prostatectomia radicale, chiedi al tuo medico un intervento chirurgico per impiantare uno sfintere uretrale artificiale o un’imbracatura uretrale . Mentre sollevare l’argomento dell’incontinenza urinaria può essere imbarazzante, è importante informare il medico di eventuali problemi persistenti che stai riscontrando, consiglia il dottor Montague.

“Probabilmente le persone più svantaggiate dopo un intervento chirurgico al cancro alla prostata sono i molti uomini che sono incontinenti e non ricevono cure”, aggiunge. “C’è un gran numero di uomini là fuori che vivono solo con la loro incontinenza. È un problema significativo per la qualità della vita e molti di questi uomini potrebbero essere aiutati “.

Considera la sorveglianza

Sempre più uomini con cancro alla prostata a basso rischio vengono gestiti con sorveglianza attiva. Ciò consente loro di posticipare e potenzialmente evitare gli effetti collaterali urinari e sessuali che accompagnano la chirurgia e le radiazioni. Quindi, rivedi tutte le opzioni di trattamento. E chiedi al tuo medico se sei un candidato per la sorveglianza attiva.

“Abbiamo bisogno di limitare il trattamento ai pazienti che hanno un cancro alla prostata clinicamente importante come un modo per ridurre gli effetti collaterali del trattamento”, avverte il dottor Stephenson. “Quindi, dovremmo sorvegliare sempre più i pazienti, specialmente gli uomini più anziani che non hanno un cancro alla prostata aggressivo”.

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