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Quali sono le cause dell’insufficienza pancreatica esocrina?

Il tuo pancreas svolge un ruolo importante nel tuo sistema digestivo. Il suo compito è produrre e rilasciare enzimi che aiutano il sistema digestivo a scomporre il cibo e ad assorbire i nutrienti.

L’insufficienza pancreatica esocrina (EPI) si sviluppa quando il pancreas non produce o non rilascia abbastanza di quegli enzimi. Quella carenza di enzimi rende difficile per il tuo corpo convertire il cibo in forme che il tuo sistema digestivo può utilizzare.

In questo articolo, esamineremo alcuni dei sintomi dell’EPI, nonché le cause e la prevenzione.

Quali sono i sintomi dell’EPI?

I sintomi dell’EPI diventano più evidenti quando la produzione dell’enzima responsabile della scomposizione del grasso scende al 5-10% del normale.

Quando ciò accade, potresti riscontrare:

  • perdita di peso
  • diarrea
  • feci grasse e oleose
  • sintomi associati alla malnutrizione

Quali sono le cause dell’EPI?

L’EPI si verifica quando il pancreas smette di rilasciare abbastanza enzimi per supportare la normale digestione.

Ci sono una varietà di condizioni o eventi che possono danneggiare il pancreas e portare a EPI. Alcuni di essi, come la pancreatite , causano l’EPI danneggiando direttamente le cellule pancreatiche che producono gli enzimi digestivi.

Pancreatite cronica

La pancreatite cronica è un’infiammazione del pancreas che non scompare nel tempo. Questa forma di pancreatite è la causa più comune di EPI negli adulti.

L’infiammazione in corso del pancreas danneggia le cellule che producono gli enzimi digestivi. Ecco perché la maggior parte delle persone con pancreatite in corso sviluppa anche insufficienza esocrina.

Pancreatite acuta

Rispetto alla pancreatite cronica, l’EPI è molto meno comune nella pancreatite che va e viene per brevi periodi di tempo. La pancreatite acuta non trattata può svilupparsi in forma cronica nel tempo, aumentando le possibilità di sviluppare l’EPI.

Pancreatite autoimmune

Questo è un tipo di pancreatite in corso che si verifica quando il sistema immunitario attacca il pancreas. Il trattamento con steroidi può aiutare le persone con pancreatite autoimmune a vedere una migliore produzione di enzimi.

Diabete

Le persone con diabete sviluppano frequentemente EPI. I ricercatori non comprendono appieno questa relazione, ma è probabilmente correlata agli squilibri ormonali che il pancreas sperimenta durante il diabete.

Chirurgia

L’EPI è un effetto collaterale comune della chirurgia del tratto digestivo o del pancreas. Secondo numerosi studi di chirurgia gastrica, fino a80 percentoFonte attendibile delle persone che hanno subito un intervento chirurgico al pancreas, allo stomaco o all’intestino tenue superiore svilupperà EPI.

Quando un chirurgo rimuove tutto o parte del pancreas, può produrre quantità di enzimi inferiori. Gli interventi chirurgici allo stomaco, all’intestino e al pancreas possono anche portare a EPI modificando il modo in cui il sistema digestivo si adatta insieme.

Ad esempio, rimuovendo parte dello stomacopuò disturbare i riflessi intestinali necessari per mescolare completamente i nutrienti con gli enzimi pancreatici.

Condizioni genetiche

La fibrosi cistica è una malattia ereditaria che induce il corpo a produrre uno spesso strato di muco. Questo muco si attacca ai polmoni, al sistema digestivo e ad altri organi.

La sindrome di Shwachman-Diamond è una condizione ereditaria molto rara che colpisce le ossa, il midollo osseo e il pancreas. Le persone con questa condizione di solito sperimentano l’EPI nella prima infanzia. La funzione pancreatica può migliorare nei bambini man mano che maturano.

Celiachia

La celiachia è associata all’incapacità di digerire il glutine. La malattia colpisce circa l’ 1% degli adulti americani.

A volte, le persone che seguono una dieta priva di glutine hanno ancora sintomi, come la diarrea in corso. In questo caso, i sintomi possono essere causati dall’EPI associata alla celiachia.

Il cancro del pancreas

L’EPI è una complicanza del cancro del pancreas . Il processo delle cellule tumorali che sostituiscono le cellule pancreatiche può portare all’EPI.Un tumore può anche impedire agli enzimi di entrare nel tratto digestivo. L’EPI è anche una complicazione della chirurgia per il trattamento del cancro del pancreas.

Malattie infiammatorie intestinali

La malattia di Crohn e la colite ulcerosa sono entrambe malattie infiammatorie intestinali che causano l’attacco del sistema immunitario e l’infiammazione del tratto digestivo.

Molte persone con malattia di Crohn o colite ulcerosa possono anche sviluppare EPI. Tuttavia, i ricercatori non hanno identificato la causa esatta di questa relazione.

Sindrome di Zollinger-Ellison

Questa è una malattia rara in cui i tumori nel pancreas o altrove nell’intestino producono grandi quantità di ormoni. Ciò porta a un’eccessiva acidità di stomaco, che impedisce agli enzimi digestivi di funzionare correttamente e causa l’EPI.

Posso prevenire l’EPI?

Molte delle condizioni legate all’EPI, tra cui il cancro al pancreas, la fibrosi cistica, il diabete e il cancro al pancreas, non possono essere controllate.

Ma ci sono alcuni fattori che puoi controllare. L’uso pesante e continuo di alcol è la causa più comune di pancreatite in corso. La combinazione del consumo di alcol con una dieta ricca di grassi e il fumo può aumentare le probabilità di pancreatite.

Le persone con pancreatite causata da un forte consumo di alcol tendono ad avere un dolore allo stomaco più grave e a sviluppare l’EPI più rapidamente. La fibrosi cistica o la pancreatite in corso nella tua famiglia possono anche aumentare le tue possibilità di sviluppare EPI.

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