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I probiotici possono causare effetti collaterali?

I probiotici sono ceppi salutari di batteri vivi e lievito. L’assunzione di probiotici può fornire una serie di benefici, ma può anche causare effetti collaterali.

In questo articolo, discutiamo cosa sono i probiotici, come promuovono la salute e come prenderli in sicurezza.

Cosa sono i probiotici?

Trilioni di batteri e altri microrganismi vivono nell’intestino. Gli scienziati si riferiscono a questa comunità di organismi che vivono nell’intestino come il microbiota intestinale.

La ricerca indica che questo microbiota svolge un ruolo importante nella digestione e nella salute dell’intestino, sostenendo ad esempio il sistema immunitario.

Alcuni batteri avvantaggiano i loro ospiti umani, mentre altri tipi causano danni. Disturbare il naturale equilibrio dei batteri nell’intestino può portare a problemi digestivi, infezioni e altri problemi.

Gli studi suggeriscono che il consumo di probiotici può fornire batteri più salutari, che possono aiutare a ripristinare l’equilibrio del microbiota intestinale.

Alcuni yogurt, integratori e cibi fermentati, inclusi kefir, crauti e tempeh, contengono probiotici.

I probiotici più comuni che i produttori aggiungono ai prodotti commerciali sono le specie di batteri Bifidobacterium e Lactobacillus .

Una gamma di integratori probiotici e yogurt è disponibile per l’acquisto online.

Benefici dei probiotici

La ricerca suggerisce che i probiotici possono aiutare a gestire le condizioni gastrointestinali, tra cui la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e la malattia infiammatoria intestinale (IBD).

Molte persone usano i probiotici per curare episodi di diarrea e costipazione .

Ci sono anche prove che i probiotici possono aiutare con:

  • eczema
  • obesità
  • resistenza all’insulina
  • diabete di tipo 2
  • steatosi epatica non alcolica
  • migliorare la funzione del sistema immunitario

Possibili effetti collaterali

Sebbene l’assunzione di probiotici possa fornire vari benefici, può anche causare effetti collaterali, tra cui:

Sintomi digestivi

Quando usano per la prima volta i probiotici, alcune persone sperimentano gas, gonfiore o diarrea. I cambiamenti nel microbiota intestinale possono far sì che i batteri producano più gas del solito, il che può portare a gonfiore.

Tuttavia, questi effetti collaterali di solito si risolvono entro pochi giorni o settimane dall’assunzione dei probiotici. Se i sintomi persistono, parla con un medico, che può esplorare le possibili cause. In alcuni casi, il medico può consigliare di passare a un altro probiotico.

Problemi di pelle

In rari casi, i probiotici possono causare eruzioni cutanee o prurito.

Gli autori di una revisione del 2018 hanno scoperto che due partecipanti allo studio che hanno assunto probiotici per trattare l’IBS hanno riportato un’eruzione cutanea pruriginosa come effetto collaterale. Ciò ha portato un partecipante ad abbandonare lo studio.

Se si verifica un’eruzione cutanea o un forte prurito, interrompere l’uso del probiotico. Controllare l’etichettatura del prodotto per eventuali allergeni e consultare un medico se l’eruzione cutanea è grave, persistente o accompagna altri sintomi preoccupanti.

Una volta che l’eruzione cutanea è scomparsa, una persona può provare un diverso prodotto o ceppo di probiotico.

Rischio di allergia

Chiunque abbia un’allergia o un’intolleranza al glutine, alla soia, alle uova, ai latticini o al lattosio potrebbe aver bisogno di prestare attenzione quando sceglie i probiotici.

Come con qualsiasi integratore, controlla sempre gli elenchi degli ingredienti per assicurarti che non vi siano rischi di reazioni allergiche. Alcuni produttori offrono probiotici privi di allergeni.

Chiunque abbia sintomi di una reazione allergica dovrebbe interrompere immediatamente l’uso del probiotico. Rivolgiti al medico se la reazione è grave.

Aumento del rischio di infezione

Sebbene i probiotici siano generalmente sicuri da usare, i risultati di una revisione del 2017 suggeriscono che i bambini e gli adulti con malattie gravi o sistemi immunitari compromessi dovrebbero evitare di usare i probiotici. Alcune persone con queste condizioni hanno sperimentato infezioni batteriche o fungine a seguito dell’uso di probiotici.

Se una persona ha una condizione che colpisce il suo sistema immunitario, dovrebbe parlare con il proprio medico prima di assumere i probiotici.

Inoltre, chiunque utilizzi farmaci antifungini dovrebbe attendere che l’infezione si risolva prima di assumere i probiotici.

Crescita eccessiva batterica dell’intestino tenue (SIBO)

L’intestino tenue e crasso di solito contengono diversi tipi di batteri. La SIBO si verifica quando i batteri dell’intestino crasso iniziano a crescere nell’intestino tenue.

L’intestino crasso contiene prevalentemente batteri anaerobici, che non richiedono ossigeno e vivono fermentando carboidrati indigesti da alimenti di origine vegetale mentre attraversano l’intestino.

I sintomi della SIBO sono simili a quelli dell’IBS, inclusi gas, gonfiore e diarrea. SIBO può anche causare annebbiamento del cervello e problemi di memoria a breve termine.

Non tutti con IBS hanno SIBO, ma la crescita eccessiva è più comune nelle persone con IBS. La SIBO si sviluppa spesso anche nelle donne più anziane.

Gli esperti non comprendono appieno cosa causa la crescita eccessiva, ma può derivare da una ridotta motilità intestinale, che rallenta il passaggio del cibo attraverso l’intestino. Ciò può far sì che i carboidrati fermentabili rimangano più a lungo nell’intestino tenue.

I risultati di uno studio del 2018 indicano un possibile legame tra SIBO e integrazione di probiotici nelle persone con annebbiamento cerebrale. I ricercatori hanno scoperto che i sintomi sono migliorati quando i partecipanti hanno smesso di assumere probiotici e hanno iniziato a prendere antibiotici .

Chiunque abbia sintomi di SIBO dovrebbe consultare un medico.

Resistenza agli antibiotici

Raramente, i batteri probiotici possono contenere geni resistenti agli antibiotici. Possono trasmettere questi geni ad altri ceppi di batteri, compresi i ceppi nocivi che causano infezioni.

Tuttavia, i produttori testano sistematicamente le macchie di probiotici commerciali per la presenza di resistenza agli antibiotici. Per ridurre il rischio di consumare batteri resistenti agli antibiotici, procurati sempre probiotici da produttori affidabili e rispettabili.

Come prendere i probiotici in modo sicuro

Poche prove suggeriscono che una persona possa overdose di probiotici. Tuttavia, leggere sempre attentamente l’etichettatura e non superare il dosaggio raccomandato dal produttore.

Il dosaggio ottimale può variare a seconda della salute di una persona e del tipo di prodotto probiotico.

Se un probiotico causa effetti collaterali o sintomi, valutare la possibilità di ridurre il dosaggio o astenersi dall’assumere il prodotto.

Sommario

I probiotici sono ceppi benefici di batteri vivi o lieviti. L’assunzione regolare di probiotici può aiutare a ripristinare il naturale equilibrio del microbiota intestinale. Può anche aiutare a trattare una serie di condizioni di salute, tra cui IBS e IBD.

I probiotici sono generalmente sicuri e gli effetti collaterali sono generalmente lievi e di breve durata. Tuttavia, se un sintomo sta causando preoccupazione, considera la possibilità di ridurre il dosaggio del probiotico, provare un ceppo diverso o interrompere del tutto l’uso.

Consultare un medico per eventuali effetti collaterali gravi o persistenti.

Prima di utilizzare qualsiasi prodotto probiotico, leggere attentamente le istruzioni e non superare il dosaggio massimo. Le persone con allergie dovrebbero anche controllare l’etichettatura per potenziali fattori scatenanti.

È disponibile una selezione di probiotici acquistare online .

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