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Cosa devi sapere sull’incontinenza intestinale

Una persona con incontinenza intestinale o fecale non può controllare i movimenti intestinali. Le feci, o feci, fuoriescono dal retto, a causa di alcune condizioni sottostanti.

L’ incontinenza intestinale può variare in gravità dal passaggio di una piccola quantità di feci durante la rottura del vento alla perdita totale del controllo intestinale. Non è pericoloso per la vita o pericoloso, ma può influire sulla qualità della vita, sulla salute emotiva e mentale e sull’autostima della persona.

L’incontinenza fecale è una condizione comune, che colpisce circa 18 milioni di persone, o 1 su 12 adulti, negli Stati Uniti.

È leggermente più comune tra le donne, forse come complicanza della gravidanza.

Molte persone non segnalano l’incontinenza intestinale a causa dell’imbarazzo e dell’errata convinzione che non possa essere trattata. Molti credono che sia una parte inevitabile del processo di invecchiamento.

In alcuni casi, l’incontinenza intestinale si risolve da sola, ma di solito richiede un trattamento.

Trattamento

I trattamenti per l’incontinenza intestinale mirano a ripristinare il controllo dell’intestino o ridurne la gravità.

Le opzioni includono farmaci, cambiamenti nella dieta, allenamento intestinale, terapia di fecaloma. Se questi non funzionano, può essere raccomandato un intervento chirurgico.

Se viene rilevata una condizione sottostante, sarà necessario un trattamento appropriato.

Farmaci

Questi includono:

  • farmaci anti-diarroici, come loperamide o imodium
  • lassativi, come il latte di magnesia, possono essere utilizzati a breve termine, se il problema deriva da costipazione cronica
  • farmaci che riducono la motilità intestinale o diminuiscono il contenuto di acqua nelle feci

Cambiamenti dietetici

Un cambiamento nella dieta a volte può alleviare l’incontinenza intestinale. Un diario alimentare può aiutare a monitorare l’impatto di diversi alimenti.

Bere più liquidi e mangiare più cibi ricchi di fibre può aiutare a ridurre l’incontinenza intestinale dovuta alla stitichezza. Gli alimenti ricchi di fibre che aggiungono volume alle feci possono anche aiutare le persone con diarrea cronica .

Allenamento intestinale

I pazienti con scarso controllo dello sfintere o scarsa consapevolezza dell’impulso a defecare possono trovare efficace un programma di addestramento intestinale.

Ciò può comportare:

  • esercizi per aiutare a ripristinare la forza dei muscoli vitali per il controllo dell’intestino
  • imparare a usare il bagno in determinati momenti della giornata, ad esempio dopo i pasti

L’allenamento dei muscoli del pavimento pelvico, o esercizi di Kegel, può aiutare a rafforzare i muscoli che sono stati indeboliti o allungati durante il travaglio. Si consiglia alle donne di fare gli esercizi più volte al giorno durante la gravidanza e per circa 2 mesi dopo il parto.

Biofeedback

Questo è un altro tipo di allenamento intestinale.

Una sonda sensibile alla pressione viene inserita nell’ano. Ogni volta che i muscoli dello sfintere anale si contraggono attorno alla sonda, il dispositivo lo rileva. Questo può dare al paziente un’idea dei modelli della loro attività muscolare.

Praticando le contrazioni muscolari e visualizzando la loro forza e risposta su uno schermo, il paziente può imparare a rafforzare quei muscoli.

Altro intervento

Se un altro trattamento non è efficace, può essere necessario un trattamento di compressione delle feci per rimuovere le feci colpite. Il chirurgo utilizza due dita guantate per rompere le feci in piccoli pezzi, facilitando l’espulsione.

Se il problema è causato dall’impatto fecale e altri trattamenti sono inefficaci, un clistere può aiutare. Un piccolo tubo viene inserito nell’ano e viene inserita una soluzione speciale per lavare il retto.

Nella stimolazione del nervo sacrale, vengono inseriti da quattro a sei piccoli aghi nei muscoli dell’intestino inferiore. I muscoli sono stimolati da un generatore di impulsi esterno che emette impulsi elettrici.

I pazienti che rispondono bene a questo trattamento possono avere un generatore di impulsi permanente, simile a un pacemaker, impiantato sotto la pelle del gluteo. Il nervo sacrale va dal midollo spinale ai muscoli del bacino ed è coinvolto nella continenza intestinale e urinaria.

Chirurgia

La chirurgia viene normalmente utilizzata solo se altri trattamenti non hanno funzionato o per trattare una condizione sottostante.

La sfinteroplastica è un intervento chirurgico per riparare uno sfintere anale danneggiato o indebolito. Il chirurgo rimuove il muscolo danneggiato, sovrappone i bordi muscolari e li ricuce insieme. Questo fornisce un supporto extra ai muscoli e rassoda lo sfintere.

La graciloplastica stimolata, o trapianto di muscolo gracile, utilizza una piccola quantità di muscolo dalla coscia del paziente per creare uno sfintere artificiale. Gli elettrodi collegati a un generatore di impulsi vengono inseriti nello sfintere artificiale e gli impulsi cambiano gradualmente il modo in cui lavorano i muscoli.

La sostituzione dello sfintere utilizza un bracciale gonfiabile per sostituire lo sfintere anale danneggiato. Il bracciale viene impiantato attorno al canale anale. Quando gonfiato, il bracciale mantiene lo sfintere anale saldamente chiuso fino a quando la persona è pronta a defecare. Una piccola pompa esterna sgonfia il dispositivo, consentendo il rilascio delle feci. Il dispositivo si rigonfia quindi automaticamente circa 10 minuti dopo.

La chirurgia per un retto prolasso può essere eseguita se altri trattamenti non hanno funzionato. Allo stesso tempo è possibile riparare il muscolo sfintere.

Un rettocele può essere corretto chirurgicamente, se porta a sintomi significativi di incontinenza fecale.

Il prolasso delle emorroidi interne può impedire la corretta chiusura dello sfintere anale, con conseguente incontinenza intestinale. L’emorroidectomia è una procedura chirurgica per rimuoverli.

Una colostomia può essere utilizzata come ultima risorsa. Le feci vengono deviate attraverso un foro nel colon e attraverso la parete dell’addome. Una borsa speciale è attaccata all’apertura per raccogliere lo sgabello.

Sintomi

La perdita fecale accidentale normalmente colpisce solo gli adulti quando hanno una grave diarrea.

L’incontinenza fecale cronica può comportare perdite accidentali frequenti o occasionali, incapacità di trattenere i gas, fuoriuscita silenziosa di feci durante le attività quotidiane o lo sforzo o il mancato raggiungimento del bagno in tempo.

Due tipi di incontinenza intestinale sono:

  • urgenza di incontinenza intestinale, quando la persona ha un’improvvisa voglia di usare il bagno ma non è in grado di arrivarci in tempo
  • sporco passivo, dove nulla indica che sta per verificarsi un movimento intestinale

Il tipo di feci passate durante l’incontinenza intestinale può variare:

  • la persona rompe il vento e passa un piccolo pezzo di feci
  • le feci possono essere liquide
  • gli sgabelli sono solidi

Gli episodi possono verificarsi giornalmente, settimanalmente o mensilmente.

Altri segni e sintomi possono includere:

  • dolore addominale o crampi
  • gonfiore, flatulenza o entrambi
  • costipazione o diarrea
  • l’ano è irritato o pruriginoso
  • incontinenza urinaria

L’incontinenza fecale può essere un problema relativamente piccolo, con conseguente sporcizia occasionale della biancheria intima, oppure può essere devastante, con una totale mancanza di controllo intestinale.

Cause

Le persone hanno maggiori probabilità di avere incontinenza intestinale fecale se hanno:

  • danno ai nervi, dovuto, ad esempio, alla sclerosi multipla , al diabete a lungo termine o ad altre condizioni che colpiscono i nervi che controllano la defecazione
  • Morbo di Alzheimer , perché questo comporta demenza e danni ai nervi
  • disabilità fisica, in quanto ciò può rendere più difficile raggiungere il bagno o spogliarsi in tempo

Le donne hanno maggiori probabilità di sperimentarlo, forse come una complicazione del parto.

Perché succede?

Dopo aver digerito il cibo, il sistema digestivo sposta i rifiuti o le feci verso il retto, il tubo che collega l’intestino all’ano. Il retto immagazzina i rifiuti fino a quando il corpo non è pronto per espellerli.

Quando il retto si riempie, le pareti rettali si espandono. I recettori dello stiramento, o nervi, nelle pareti rettali stimolano il desiderio di defecare. Se la persona non defeca sentendo questo bisogno, le feci possono tornare al colon, dove viene assorbita più acqua.

Quando il retto è pieno, la pressione aumentata spinge le pareti del canale anale a separarsi e le onde peristaltiche spingono le feci nel canale.

Quando le feci entrano nel canale anale, il retto si accorcia. Gli sfinteri interni ed esterni consentono il passaggio delle feci inducendo i muscoli a tirare l’ano sopra le feci in uscita.

Lo sfintere interno funziona automaticamente e inconsciamente, mentre lo sfintere esterno risponde quando lo vogliamo.

L’incontinenza intestinale può verificarsi per una serie di motivi:

I muscoli dello sfintere non funzionano come dovrebbero. Il parto può allungare e strappare i muscoli dello sfintere, specialmente se durante il parto vengono utilizzate pinze o altri dispositivi o se la madre ha subito un’episiotomia. Una complicazione della chirurgia intestinale o rettale e alcuni altri tipi di lesioni possono anche causare danni ai muscoli dello sfintere.

La diarrea può rendere difficile per il retto trattenere le feci. La diarrea ricorrente, dovuta, ad esempio, al morbo di Crohn , alla sindrome dell’intestino irritabile (IBS) o alla colite ulcerosa, può causare cicatrici nel retto e incontinenza intestinale.

La stitichezza può portare a incontinenza intestinale. Se le feci solide vengono colpite, potrebbe essere troppo difficile uscirne. I muscoli del retto possono allungarsi e indebolirsi e le feci acquose possono quindi fuoriuscire intorno alle feci colpite e fuoriuscire dall’ano. Questo si chiama overflow dell’intestino.

Altre cause includono:

  • tumori del retto, come nel cancro del retto
  • prolasso rettale, quando il retto scende nell’ano
  • rettocele, quando il retto sporge attraverso la vagina
  • emorroidi, che possono provocare la chiusura incompleta dello sfintere anale
  • abuso cronico di lassativi

Alcuni cibi possono causare diarrea e peggiorare i sintomi dell’incontinenza fecale in alcune persone. Gli esempi includono cibi piccanti, grassi o grassi, salumi o affumicati e latticini per chi soffre di intolleranza al lattosio .

Le bevande contenenti caffeina o dolcificanti artificiali possono agire come lassativi.

Diagnosi

Un medico chiederà sintomi, abitudini intestinali, dieta, storia medica, stile di vita e così via. L’individuo deve spiegare in modo aperto, onesto e completo, per trovare il trattamento migliore.

Il medico può esaminare l’ano del paziente e l’area circostante per eventuali danni, emorroidi, infezioni e altre condizioni. Possono utilizzare uno spillo o una sonda per esaminare quest’area della pelle e verificare la presenza di danni ai nervi.

Può essere necessario un esame rettale digitale (DRE), in cui il chirurgo inserisce un dito guantato sterile nell’ano e su nel retto.

Questo può identificare:

  • stipsi
  • tumori
  • problemi muscolari
  • un prolasso rettale

Ulteriori esami possono richiedere l’aiuto di un gastroenterologo, un medico specializzato in condizioni e malattie dell’apparato digerente o un proctologo, specializzato in condizioni e malattie del retto e dell’ano.

L’endoscopia prevede l’inserimento di un endoscopio, un tubo flessibile lungo e sottile con una fonte di luce e una videocamera all’estremità, attraverso l’ano nel retto. Le immagini su uno schermo possono rivelare qualsiasi ostruzione, danno o infiammazione nel retto.

Nella manometria anale, il medico inserisce un tubo stretto e flessibile nel retto del paziente attraverso l’ano. Un palloncino sulla punta viene quindi espanso. Questo può valutare quanto è stretto lo sfintere anale, quanto sono sensibili i nervi e quanto bene funzionano i muscoli.

Un’ecografia anorettale può valutare la struttura dello sfintere. Un dispositivo stretto, simile a una bacchetta, viene inserito nell’ano e nel retto. Produce immagini video di strutture interne emettendo onde sonore che rimbalzano sulle pareti del retto e dell’ano.

La defecografia, o fotografia, comporta l’acquisizione di immagini a raggi X con liquido di bario. Al paziente verrà chiesto di passare uno sgabello mentre vengono eseguite le radiografie. Questo può determinare la quantità di feci che il retto può contenere e quanto bene le feci vengono evacuate.

Nell’elettromiografia anale, piccoli elettrodi ad ago vengono inseriti nel muscolo attorno all’ano. Una leggera corrente elettrica viene inviata attraverso gli elettrodi ei segnali vengono visualizzati come immagini su uno schermo. Questo può rivelare qualsiasi danno ai nervi tra il retto e il cervello e può mostrare dove si trova il danno.

Prevenzione

Per prevenire l’incontinenza intestinale o ridurre la gravità dei sintomi si consiglia alle persone di:

  • evitare la stitichezza, ad esempio facendo più esercizio fisico, mangiando cibi ricchi di fibre e consumando molti liquidi
  • cercare un trattamento per la diarrea, ad esempio, affrontando un’infezione nel sistema digestivo
  • evitare di sforzarsi durante la defecazione, poiché ciò può indebolire i muscoli dello sfintere anale

In attesa di trovare un trattamento efficace, è disponibile una gamma di prodotti e assorbenti discreti per aiutare le persone a far fronte all’incontinenza senza imbarazzo.

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