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Cosa devono sapere i pazienti cardiopatici su COVID-19

In che modo il coronavirus può influire sul tuo cuore e cosa puoi fare per proteggerlo

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 27 marzo 2020. È stato aggiornato il 6 maggio 2020 per riflettere le nuove informazioni su questa situazione in rapida evoluzione.

Con l’ evolversi della pandemia di coronavirus (COVID-19) , gli scienziati stanno imparando di più sul virus e su come ci colpisce. Quasi dall’inizio, gli esperti medici hanno riconosciuto che gli anziani e le persone con condizioni mediche esistenti, comprese le malattie cardiache, sono a maggior rischio dal nuovo coronavirus.

Per le decine di milioni di adulti statunitensi con malattie cardiache, questo avvertimento solleva molte domande.  

“Stiamo imparando molto su questa malattia ogni giorno”, afferma il cardiologo Paul Cremer, MD . “Ciò crea incertezza per i pazienti e per gli operatori sanitari, ma possiamo formulare raccomandazioni basate sulle migliori informazioni di cui disponiamo finora”.

COVID-19 e il cuore

Il nuovo coronavirus è una malattia respiratoria, il che significa che colpisce principalmente i polmoni. Ma quando i polmoni non funzionano a pieno regime, il cuore deve lavorare di più per pompare sangue ricco di ossigeno in tutto il corpo. Questo stress aggiuntivo può essere pericoloso per le persone con malattie cardiache.

COVID-19 rappresenta un rischio maggiore per le persone che hanno condizioni di base, tra cui:

  • Cardiopatia coronarica .
  • Diabete.
  • Ipertensione.
  • Ictus precedente.

Le persone in questi gruppi possono essere maggiormente a rischio di contrarre COVID-19. Hanno anche maggiori probabilità di sviluppare sintomi gravi se si ammalano.

Gli anziani con malattie cardiache possono essere particolarmente vulnerabili. Ma se hai una malattia cardiaca a qualsiasi età, dovresti essere consapevole dei possibili rischi di COVID-19. “Ci sono molte cose che ancora non sappiamo. Ma è ragionevole presumere che chiunque abbia una malattia cardiaca, compresi i pazienti più giovani, sia anche a rischio più elevato “, afferma il dottor Cremer.

Prevenzione del coronavirus per i cardiopatici

Essere a maggior rischio non significa che sei destinato a contrarre la malattia o che svilupperai un caso serio se lo prendi. Ma come al solito, la prevenzione è la migliore medicina.

“Per ridurre le probabilità di catturare COVID-19, seguire le raccomandazioni del CDC , dell’OMS e dei governi locali, statali e federali”, afferma il dottor Cremer.

Ciò significa seguire le migliori pratiche:

  • Lavarsi spesso le mani usando acqua e sapone per almeno 20 secondi. Se non riesci ad andare al lavandino, usa un disinfettante per le mani contenente almeno il 60% di alcol.
  • Evita di toccarti il ​​viso.
  • Pulisci e disinfetta le superfici che tocchi spesso, come le maniglie delle porte, gli interruttori della luce, i telefoni e le tastiere (solo per citarne alcuni).
  • Resta a casa (soprattutto se la tua comunità ha consigliato ai residenti di ripararsi sul posto).
  • Pratica l’allontanamento sociale. Cerca di mantenere 6 piedi tra te e le altre persone se devi uscire nella comunità.
  • Fai scorta di ricariche dei tuoi farmaci da prescrizione.

Cosa dovresti fare se pensi di avere il coronavirus?

Se sviluppi possibili sintomi di COVID-19 come tosse e febbre, ecco cosa dovresti (e non dovresti) fare dopo, dice il dottor Cremer:

Sì: chiama il tuo medico per discutere i passaggi successivi

Locali diversi hanno raccomandazioni diverse su chi dovrebbe essere testato o ricoverato in ospedale. Il medico può consigliarti su cosa fare e dove andare.  

D on’t: Arresto di prendere qualsiasi dei vostri farmaci da prescrizione senza parlare con un medico

Alcuni rapporti hanno suggerito che alcuni farmaci per il cuore potrebbero rendere più facile la moltiplicazione del virus. Ma finora, non ci sono prove che ciò accada nei pazienti umani. I medici non raccomandano ai pazienti di apportare modifiche alla loro malattia cardiaca o ai farmaci per l’ipertensione, dice il dottor Cremer.

“Non sappiamo ancora come i farmaci potrebbero influenzare il virus, ma sappiamo che può essere dannoso se interrompi l’assunzione dei farmaci che usi per controllare la pressione sanguigna, il colesterolo, le malattie cardiache o il diabete”, dice.

Proteggere il tuo cuore durante la pandemia

Uno dei maggiori rischi per i pazienti affetti da malattie cardiache da coronavirus non ha nulla a che fare con l’infezione, il dottor Cremer aggiunge: “Temo che alcuni pazienti non cercheranno le cure urgenti o le cure di emergenza di cui hanno bisogno”.

Alcune persone che manifestano sintomi cardiaci potrebbero essere riluttanti ad andare in una clinica o in un pronto soccorso durante una pandemia. Ma non dovresti ignorare i segni di emergenze cardiache. Si verificano ancora attacchi di cuore, dissezioni, insufficienza cardiaca e aritmie. E un trattamento precoce per i problemi cardiaci può salvarti la vita. “Se hai qualche sintomo cardiaco, cerca assistenza”, dice.

Il dottor Cremer consiglia di cercare un trattamento o di contattare il medico se si hanno nuovi sintomi, tra cui:

  • Dolore o fastidio al torace.
  • Problemi di respirazione.
  • Diarrea.
  • Perdita di gusto e odore.
  • Gola infiammata.
  • Brividi.
  • Dolore muscolare.
  • Mal di testa
  • Debolezza.
  • Confusione.

Mantieni la salute del cuore per il futuro

Siamo onesti: durante una pandemia globale, può essere difficile attenersi alle solite routine. Ma mantenere una dieta sana per il cuore e abitudini di esercizio è più importante che mai, dice il dottor Cremer.

L’American Heart Association raccomanda 150 minuti di esercizio aerobico moderato a settimana – circa 20-30 minuti, da cinque a sette giorni a settimana.

“Dobbiamo essere particolarmente cauti ora in termini di allontanamento sociale, ma è essenziale fare attività fisica. Uscire a fare una passeggiata fa bene alla salute generale e anche alla nostra salute mentale, poiché abbiamo a che fare con questo “, afferma il dottor Cremer.

Anche se la pandemia non durerà per sempre, hai bisogno del tuo cuore per il lungo periodo, aggiunge. “Ce la faremo, quindi non dovremmo perdere di vista la nostra salute a lungo termine.”

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