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Allergia o intolleranza: come puoi dire la differenza?

Sebbene i sintomi possano sembrare simili, influenzano il tuo corpo in modi distintivi

Se hai avuto una reazione – ad esempio mal di stomaco o diarrea – a un determinato cibo, potresti pensare di avere un’allergia. Ma è più che probabile che sia un’intolleranza alimentare.

Quando si ha  un’allergia , i sintomi sono probabilmente molto più gravi e talvolta pericolosi per la vita, a seconda della causa.

La chiave è capire le differenze tra un’intolleranza e un’allergia. In questo modo, sarai più preparato a gestirli.

“Mentre i sintomi di allergia e intolleranza possono sembrare simili, una chiara differenza è il modo in cui influenzano il tuo corpo”, afferma l’allergologo / immunologo  Mark Aronica, MD . “Un’allergia è mediata dal sistema immunitario e può colpire più organi. Tuttavia, i problemi digestivi di solito indicano un’intolleranza alimentare, non un’allergia “.

Segni di intolleranza

Potresti sentire persone dire che un certo cibo “non è d’accordo” con loro. Che cosa vuol dire? Quali tipi di cose si manifestano come intolleranza per alcune persone? La dottoressa Aronica elenca questi colpevoli comuni:

  • Alimenti e additivi alimentari.
  • Farmaci, che possono causare disturbi gastrointestinali, mal di testa e vertigini.
  • Alcuni ingredienti, come il lattosio, in alcuni alimenti possono creare sintomi come crampi, diarrea o vomito entro poche ore. In alcuni casi, questi ingredienti vengono aggiunti dai produttori per rendere gli alimenti più colorati e gustosi. Questi problemi causano disagio, ma probabilmente non sono pericolosi per la vita, dice il dottor Aronica.

Le reazioni allergiche sono diverse

I sintomi di allergia, d’altra parte, sono molto più intensi. E possono verificarsi entro 30 minuti o fino a due ore dopo.

Se hai un’allergia alle arachidi o alla soia, ad esempio, potresti avere una reazione rapida e grave, chiamata  anafilassi , anche a una piccola quantità. Questo può includere un’eruzione cutanea o orticaria; gonfiore delle labbra, della lingua o della gola; e difficoltà a respirare o respiro sibilante.

“Se non trattata immediatamente con un’iniezione di adrenalina o adrenalina, questo tipo di reazione a volte è fatale”, dice il dottor Aronica.

Altre cose che comunemente causano una reazione allergica includono:

  • Farmaci, compresa la penicillina e altri antibiotici.
  • Veleno di insetti da punture di api o vespe.
  • Fattori ambientali  come polline, muffe, polvere, cani e gatti possono causare sintomi allergici come rinite e asma.

Il legame familiare

“Una domanda comune che sento dai pazienti è se un’allergia è ereditaria o si sviluppa nel tempo”, dice il dottor Aronica. “La risposta breve è entrambe le cose.”

C’è un rischio maggiore di allergie ambientali e asma nei bambini se anche uno o entrambi i genitori sono allergici.

Le allergie in genere diventano evidenti nella prima infanzia, soprattutto da alimenti come latte, noci, uova e soia. Ma a volte il cibo e altre allergie possono svilupparsi più tardi nella vita, dice.

Ricerche recenti suggeriscono che l’introduzione di alimenti potenzialmente allergenici come le arachidi all’inizio della vita può aiutare a prevenire lo sviluppo di allergie alle arachidi nei neonati ad alto rischio. Se sei preoccupato, parla con il tuo allergologo.

L’intolleranza a volte è genetica, ma può svilupparsi nel tempo.

Un esempio comune è l’intolleranza al lattosio: invecchiando, il tuo corpo può produrre meno enzima che aiuta a digerire il lattosio nei prodotti lattiero-caseari, dice il dottor Aronica.

Diagnosi di allergie e intolleranze

Il tuo medico può aiutarti a scoprire se hai un’allergia o un’intolleranza. Lui o lei aiuterà a stabilire un piano per aiutare a controllare i sintomi.

I test cutanei allergici possono identificare la reazione del tuo corpo agli allergeni. Un esame del sangue può individuare livelli elevati di anticorpi allergici prodotti dal sistema immunitario.

Determinare la causa di un’intolleranza alimentare non è una scienza esatta, tuttavia, afferma il dottor Aronica. In alcuni casi, potresti non avere gli enzimi necessari per digerire le proteine ​​negli alimenti.

Può essere utile tenere un  diario alimentare  per registrare ciò che si mangia, quando si hanno sintomi e quali sono. Se noti che un alimento o un ingrediente ti dà costantemente disagio, è probabile che sia un’intolleranza.

Gestire le tue reazioni

“L’evitamento è il miglior metodo di prevenzione per tenere sotto controllo la maggior parte delle allergie e delle intolleranze”, afferma il dottor Aronica. In altre parole, stai alla larga dalle sostanze che ti danno fastidio.

I farmaci possono aiutare con casi più sottili di intolleranza. Per l’intolleranza al lattosio, ad esempio, i farmaci da banco possono aiutarti a gustare i latticini come latte, formaggio e gelato, dice.

Gli antistaminici come colliri, spray nasali e pillole possono aiutare a fermare gli starnuti, il prurito agli occhi e il naso che cola che possono causare le allergie ambientali.

Ma se sai di avere un’allergia a un alimento specifico o al veleno di insetti, porta sempre con te un autoiniettore di epinefrina come AUVI-Q ®  o EpiPen ®  , dice il dottor Aronica. Discuti di eventuali allergie ai farmaci con il tuo medico.

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