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Perché sempre più bambini nascono dipendenti da farmaci da prescrizione

Quello che devi sapere sui farmaci da prescrizione, non solo sugli oppioidi

Il numero di bambini nati dipendenti da oppioidi e altri farmaci da prescrizione è in costante aumento.

Il Centers for Disease Control and Prevention  riporta che l’incidenza dei bambini nati in uno stato di astinenza da oppioidi, chiamata sindrome da astinenza neonatale (NAS) , è aumentata del 383% tra il 2000 e il 2012 in 28 stati.

“Sebbene alcuni di questi bambini siano nati dipendenti dall’eroina o da altre droghe da strada, circa un terzo nasce da donne della classe media che sono diventate silenziosamente dipendenti da farmaci da prescrizione per problemi come il mal di schiena cronico e la depressione”, afferma la neonatologa Sabine Iben , MD .

Come i bambini sviluppano la dipendenza

Nell’utero, il feto condivide la circolazione della madre. Farmaci come eroina , codeina, ossicodone, metadone e buprenorfina possono passare attraverso la placenta nel flusso sanguigno fetale in modo che sia la madre che il bambino diventino dipendenti dal farmaco.

Dopo la nascita, i bambini devono fare affidamento sulla propria circolazione e la diminuzione dei livelli di farmaco causa sintomi di astinenza.

Anche alcol, benzodiazepine, barbiturici e alcuni antidepressivi (inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina o SSRI) possono causare sintomi di astinenza nei bambini.

I sintomi possono essere ritardati

Avere un bambino nato in uno stato di astinenza può devastare le famiglie. I sintomi di solito emergono da 24 a 48 ore dopo la nascita, ma possono non comparire fino a quando la madre e il bambino non sono stati dimessi a casa. Il NAS può durare da una settimana a sei mesi.

I neonati sono spesso piccoli per la loro età gestazionale. Possono anche sviluppare un gruppo di sintomi che include:

  • Colica
  • Irritabilità e pianto eccessivo
  • Tremori
  • Starnuti
  • Cattivo sonno
  • Diarrea
  • Difficoltà di alimentazione
  • Cambiamenti di temperatura

L’astinenza da oppioidi può anche causare convulsioni nei bambini. Ci sono anche alcune prove che potrebbero sviluppare difficoltà di apprendimento in seguito.

“Se un bambino mostra questo gruppo di sintomi, anche se pensi di non usare oppioidi , porta il bambino dal tuo pediatra per essere valutato. Il bambino potrebbe aver bisogno di essere ricoverato in ospedale “, consiglia il dottor Iben.

4 cose che sembrano aiutare

Raccomanda quattro cose per aiutare i bambini durante il processo di astinenza:

  1. Allattamento al seno . Ciò consente a una piccola quantità del farmaco che crea dipendenza di entrare nel sistema del bambino, riducendo i sintomi di astinenza.
  2. Coccole . Questo non solo può alleviare i sintomi, ma aiuta anche la madre e il bambino a legare e migliora la tolleranza al pianto eccessivo.
  3. Tenere i bambini 24 ore su 24, 7 giorni su 7. I membri della famiglia sono incoraggiati a fare a turno fasciare e tenere in braccio il bambino tutto il giorno, fino a quando i sintomi non scompaiono.
  4. Un ambiente tranquillo. “Troviamo utile mantenere il bambino in un ambiente tranquillo con scarsa illuminazione. Limitiamo i nostri esami e valutazioni di routine a quando il bambino è sveglio “, afferma il dott. Iben.

Se questi interventi non funzionano, il personale di terapia intensiva può somministrare al bambino una piccola dose di morfina che viene abbassata lentamente e delicatamente fino alla scomparsa dei sintomi, che può richiedere diverse settimane.

Evitare gli oppioidi per il dolore cronico

Molte madri di bambini nati con questa sindrome da astinenza non si considerano tossicodipendenti. Invece, potrebbero essere vittime innocenti di un’epidemia di prescrizione indiscriminata di oppioidi , afferma il dott. Iben.

“Se soffri di qualsiasi tipo di dolore cronico, è importante evitare gli oppioidi . Gli oppioidi sono raccomandati solo per il dolore acuto (il tipo di dolore che proveresti dopo un intervento chirurgico o una lesione grave, per esempio) “, dice. “Evitare gli oppioidi è particolarmente importante durante gli anni della gravidanza.”

Se un medico o un dentista si offre di prescriverti qualcosa per il tuo dolore, chiedi se si tratta di un narcotico . Se la risposta è sì, chiedi un’alternativa.

Sono in corso sforzi per istruire più medici sui trattamenti alternativi per il dolore cronico. “Dobbiamo tutti essere consapevoli di questo problema crescente e lavorare insieme per evitare il pedaggio che comporta per i bambini e le famiglie”, afferma il dott. Iben.

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