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11 malattie che possono iniziare con i batteri intestinali

Trilioni di organismi microscopici compongono il tuo microbioma e gli scienziati stanno iniziando a individuare i modi in cui questi insetti possono aiutare o danneggiare la tua salute

Infezione da C. difficile

Il classico esempio di una malattia che ha origine nel microbioma intestinale è l’infezione da C. difficile, un batterio che causa diarrea, crampi allo stomaco, febbre e, nei casi più gravi, insufficienza renale. Si sviluppa spesso in persone che hanno assunto antibiotici pesanti che hanno ucciso i batteri normali nel loro tratto digestivo, afferma Purna Kashyap, MBBS, un gastroenterologo che è co-direttore del Programma Microbiome presso il Centro per la medicina individualizzata della Mayo Clinic. “Se interrompi il microbioma [l’ambiente batterico nel tubo digerente] dandogli un insulto come antibiotici o ospedalizzazione, i batteri iniziano a disperdersi e ne perdi alcuni”, dice. Quando perdi quella diversità batterica, hai un punto debole di cui altri batteri possono trarre vantaggio, sottolinea. “Questo è esattamente ciò che fanno questi patogeni opportunisti come C. difficile .”

I medici avevano curato l’infezione con ancora più antibiotici, ma negli ultimi anni i trapianti fecali sono diventati il ​​trattamento lungimirante, in cui le feci di donatori sani vengono trapiantate nei due punti di pazienti con C. difficile , con una percentuale di successo del 90%, secondo la Mayo Clinic . “Possiamo riempire tutte queste aree vuote nell’intestino in cui i batteri stavano approfittando, creando un ambiente di competizione perché C. difficile non può competere con un microbioma sano”, dice Kashyap.

Cancro al colon

Gli scienziati hanno scoperto che le tossine prodotte da due tipi di batteri – E. coli e B. fragilis – si combinano nel colon per danneggiare il DNA, secondo il New York Times . In un articolo del 2018 pubblicato sulla rivista Science , i ricercatori suggeriscono che la scoperta potrebbe, nel prossimo futuro, portare a un test che identificherebbe i pazienti che dovrebbero essere monitorati da vicino per il cancro al colon; inoltre, le loro scoperte potrebbero portare allo sviluppo di un vaccino che protegge dal cancro al colon.

Kashyap si aspetta di vedere una maggiore enfasi sulla comprensione dei microbiomi di tutti i pazienti nei prossimi anni, così gli operatori sanitari saranno in grado di identificare i problemi e possibilmente anticipare le malattie. “Potrebbe diventare una delle cose che monitoreremo in un individuo”, dice. Non perdere questi 7 segnali che indicano che il tuo intestino potrebbe non essere sano .

Sindrome dell’intestino irritabile (IBS)

Questo problema digestivo cronico può causare estremo disagio addominale, diarrea o costipazione. Sfortunatamente, i ricercatori non sono sicuri di cosa lo causi e ci sono pochi trattamenti efficaci oltre a evitare cibi scatenanti e stress. Ma Kashyap afferma che il microbioma gioca un ruolo nella velocità con cui l’intestino muove il materiale digerito, che è un componente primario della sindrome dell’intestino irritabile (IBS). Il problema sta nel determinare quali batteri contribuiscono al problema. “Ora stiamo iniziando a guardare oltre il semplice capire la composizione” del microbioma, dice. “Stiamo iniziando a esaminare cosa stanno facendo i batteri, in modo da poter decidere se ciò che stanno facendo può portare a una malattia o può perpetuare una malattia”.

Cosa potrebbe aiutare alcuni? Digiuno. In questo studio , i ricercatori hanno esaminato cinquantotto pazienti con IBS e li hanno divisi in due gruppi. A un gruppo sono stati somministrati farmaci da prescrizione e psicoterapia per ridurre i sintomi dell’IBS, mentre l’altro gruppo ha digiunato per 10 giorni, bevendo solo acqua. Il gruppo a digiuno ha riportato un miglioramento in 7 dei 10 sintomi.

Malattia infiammatoria intestinale

I due tipi più comuni di malattia infiammatoria intestinale (IBD) sono il morbo di Crohn e la colite ulcerosa e rappresentano un serio problema per i pazienti. Questa infiammazione cronica del tratto digerente può diventare pericolosa per la vita durante gravi riacutizzazioni. C’è una componente genetica nell’IBD, anche se i medici non possono spiegare l’origine della maggior parte dei casi. Kashyap afferma che il microbioma è un giocatore: “Abbiamo scoperto che le persone con IBD hanno una composizione microbica molto diversa”. I batteri nelle loro viscere “potrebbero produrre sostanze che promuovono l’infiammazione; potrebbero interagire con il sistema immunitario per innescare l’infiammazione: ci sono molti modi diversi in cui i microbi potrebbero influenzare l’ospite “.

I ricercatori hanno provato a trattare i pazienti con trapianti fecali, ma finora la procedura ha avuto meno successo per IBD che per C. difficile . Tuttavia, Kashyap è ottimista, dicendo che l’attenzione ora è su come adattare i trapianti per trattare l’infiammazione. Egli ipotizza che i medici possano aver bisogno di concentrarsi sui tipi di batteri coinvolti. “Il donatore può essere importante nei pazienti con IBD, o forse dobbiamo somministrarlo più volte o utilizzare una formulazione diversa”, dice.

Sclerosi multipla

HALFPOINT / SHUTTERSTOCKPotresti avere l’idea che i batteri intestinali possano avere un impatto più della semplice salute intestinale. I ricercatori stanno trovando prove che il microbioma potrebbe promuovere una risposta immunitaria inappropriata in altre parti del corpo. La sclerosi multipla (SM), una malattia che causa tremori, affaticamento, problemi cognitivi e altri sintomi, si verifica quando il sistema immunitario attacca il rivestimento mielinico sui neuroni. Uno studio del 2017 ha rilevato che due tipi di batteri sono più comuni nei pazienti con SM e i ceppi possono causare cambiamenti cellulari nel sangue sano, aumentando la probabilità di una risposta autoimmune pericolosa , secondo STAT News.

Dai un’occhiata a questi 50 ottimi alimenti per la salute dell’intestino .

Artrite reumatoide

Un’altra malattia autoimmune, l’artrite reumatoide (RA), è una condizione in cui il sistema immunitario attacca principalmente le articolazioni, ma anche la pelle, gli occhi, i polmoni, il cuore e i vasi sanguigni. Un recente paio di studi ha fatto luce sul possibile ruolo del microbioma. Il primo studio ha rivelato che i pazienti con AR hanno maggiori probabilità rispetto alle persone sane di avere diverse specie rare di batteri nell’intestino. Nel secondo studio, i ricercatori hanno trapiantato un ceppo sano di batteri in topi con AR e i loro sintomi sono migliorati. Sebbene i ricercatori non siano sicuri del motivo per cui questo approccio funzioni, credono che il microbioma possa stimolare il sistema immunitario ad attaccare il corpo.

Allergie

Uno dei problemi immunitari più comuni sono le allergie: reazioni a pollini, cibo e altre sostanze che portano a problemi respiratori, orticaria, eruzioni cutanee e altri sintomi. Alcuni ricercatori propongono una “ipotesi di igiene “: poiché la maggior parte dei bambini moderni cresce in condizioni estremamente pulite, principalmente in ambienti chiusi, non sono esposti a una varietà di ceppi batterici; quando finalmente si imbattono in questi microrganismi, il loro sistema immunitario reagisce in modo eccessivo. Ma ricerche più recenti suggeriscono che è probabilmente più complesso di così e ha a che fare con l’ interazionedel microbioma con microbi presenti nell’ambiente. “Lo stile di vita, l’esposizione ambientale, l’urbanizzazione, la dieta e l’uso di antibiotici hanno effetti profondi sul microbioma umano, portando al fallimento dell’immunotolleranza e all’aumento del rischio di malattie allergiche”, suggerisce questo documento .

Leggi come un intestino sano può promuovere la longevità .

Obesità

EAKASARN / SHUTTERSTOCKPoiché i ricercatori considerano l’ obesità una malattia metabolica, stanno esaminando come il microbioma possa promuovere l’aumento di peso. “Il più ovvio è il modo in cui digeriamo il cibo”, dice Kashyap. Alcuni ceppi di batteri raccolgono più calorie dal cibo rispetto ad altri tipi. Dice che l’energia extra probabilmente non è un grande contributo all’obesità, ma ci sono altri fattori: alcuni batteri nel tratto gastrointestinale possono innescare il rilascio di ormoni che aumentano la fame. “Dobbiamo pensare ai batteri come componenti del corpo che possono contribuire”, dice.

Diabete

Nei pazienti con diabete , il corpo ha problemi a elaborare lo zucchero nel sangue. I ricercatori sanno che quando i diabetici mangiano molte fibre, la loro salute migliora. Ora, uno studio dell’inizio di quest’anno suggerisce che la fibra alimentare aiuta nutrendo i batteri intestinali che aiutano a influenzare l’insulina, l’ormone che elabora lo zucchero nel sangue, secondo STAT News .

Anche per le persone senza diabete, una dieta ricca di fibre è importante per promuovere la crescita di batteri intestinali sani. “In più di 10 anni di ricerca, l’unica cosa che dico costantemente alle persone è di mangiare fibre alimentari”, dice Kashyap. “E questo significa fibra del tuo cibo: questo è ciò che mantiene il tuo microbioma diverso.” Ecco il vero motivo per cui la fibra è così importante, e quattro cose che accadono quando ne mangi di più.

Cardiopatia

Questo termine generico – malattia cardiaca (o cardiovascolare) – può significare che le arterie sono state bloccate dalla placca, indurite dal calcio o ristrette dall’infiammazione; il risultato finale può essere attacchi di cuore o ictus. Negli ultimi anni, i ricercatori si sono concentrati sui modi in cui il microbioma potrebbe influenzare le malattie cardiache: ora sembra che alcuni batteri possano creare sostanze chimiche che interferiscono con la capacità del corpo di abbattere il colesterolo, secondo l’ Atlantico .

Malattia mentale

Alcune delle sostanze chimiche prodotte dai batteri intestinali agiscono come neurotrasmettitori , dice Kashyap, il che significa che possono trasmettere messaggi attraverso il tuo sistema nervoso. Possono produrre sostanze che interagiscono con il cervello per aumentare l’ansia o altri disturbi mentali.

Negli studi sui topi, i ricercatori sono stati in grado di trattare comportamenti come depressione, ansia e persino autismo, secondo Scientific American , introducendo ceppi di batteri più sani. Sperano di sviluppare trattamenti simili per gli esseri umani. Leggi come la tua salute intestinale può influenzare l’ansia .

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