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Colite ulcerosa: i probiotici aiutano?

La colite ulcerosa è un tipo di malattia infiammatoria intestinale. Una persona potrebbe chiedersi: i probiotici possono aiutare a gestire i sintomi?

L’intestino umano contiene tra le 500 e le 2.000 specie di batteri, alcuni dei quali sono utili, mentre altri no. L’equilibrio di questi batteri, noto come microbiota intestinale o flora intestinale, è essenziale per mantenere la salute dell’intestino e può supportare la salute in tutto il corpo.

I probiotici contengono batteri vivi che possono aiutare a bilanciare il microbiota intestinale. Si trovano in alcuni alimenti e sono disponibili anche come integratori.

Stanno emergendo prove che i probiotici possono aiutare con una serie di malattie, tra cui la colite ulcerosa (UC) e altri tipi di malattie infiammatorie intestinali (IBD) .

Attualmente, non è chiaro se gli alimenti e gli integratori che contengono probiotici possano aiutare a gestire l’UC, ma alcuni scienziati stanno valutando la possibilità di sviluppare probiotici come trattamento farmacologico per la condizione.

Qui, esploriamo perché i probiotici potrebbero aiutare a gestire l’UC, ma perché è essenziale parlare con un medico prima di usarli. Esaminiamo anche le fonti di probiotici.

Il legame tra probiotici e UC

UC è una malattia gastrointestinale cronica che coinvolge l’infiammazione nell’intestino. I sintomi includono dolore addominale, gonfiore, diarrea e sanguinamento dal retto. Può avere un grave impatto sulla qualità della vita di una persona.

Gli scienziati ritengono che quanto segue possa svolgere un ruolo nello sviluppo della CU:

  • la risposta immunitaria intestinale
  • la funzione barriera del rivestimento dell’intestino
  • l’equilibrio del microbiota intestinale, i batteri “buoni” e “cattivi” nell’intestino

Poiché l’UC sembra essere una malattia della mucosa, gli esperti ritengono che prendere di mira il muco intestinale possa aiutare a gestire i sintomi.

L’intestino contiene una comunità diversificata e complessa di batteri utili e nocivi: il microbiota intestinale. Questi batteri aiutano la digestione e aiutano a mantenere sano l’intestino.

Uno squilibrio nelle popolazioni di questi batteri può contribuire allo sviluppo di UC e una teoria è che aumentare il numero di batteri buoni può aiutare a gestire i sintomi.

Gli scienziati ritengono inoltre che i fattori genetici possano svolgere un ruolo. Un punto di vista è che una specifica caratteristica genetica consente ai batteri “cattivi” di attivare una risposta infiammatoria duratura nel muco dell’intestino. In teoria, cambiare i batteri potrebbe rendere la flora intestinale meno aggressiva – meno probabilità di innescare questa risposta – e potrebbe anche ridurre i sintomi di UC.

Per questi motivi, i ricercatori hanno studiato se i trattamenti che coinvolgono i probiotici potrebbero aiutare a gestire l’UC. Inoltre, le persone con questa condizione a volte includono i probiotici nella loro dieta per alleviare i sintomi.

Come potrebbero aiutare i probiotici

I probiotici sono simili o identici ai batteri utili nell’intestino. In teoria, possono migliorare i sintomi di UC aiutando a bilanciare la flora intestinale.

Secondo un esperto , i probiotici possono avere i seguenti effetti:

  • Agendo come una barriera, rivestono l’intestino e impediscono ad altri batteri di stimolare il sistema immunitario della mucosa.
  • I probiotici aumentano la produzione di muco e modificano la consistenza del muco. Questo porta a uno strato di muco più spesso nell’intestino, che può offrire protezione dai batteri invasivi.
  • I probiotici inducono il sistema immunitario della mucosa nel tratto intestinale a produrre immunoglobuline protettive e altre sostanze protettive.
  • I probiotici modificano la funzione del sistema immunitario della mucosa in modo che sia più antinfiammatorio.

Attraverso questi meccanismi, i probiotici possono aiutare a prevenire l’attivazione di alcuni tipi di batteri e il mantenimento di una risposta infiammatoria nell’intestino.

Tuttavia, ci sono poche prove specifiche che i probiotici possono aiutare ad alleviare i sintomi di UC e gli studi sono arrivati ​​a risultati contrastanti. Ad esempio, una revisione del 2014 descrive i risultati come “controversi” e richiede ulteriori ricerche per chiarire quali antibiotici potrebbero aiutare e come usarli in modo efficace.

Più recentemente, tuttavia, una revisione del 2018 ha concluso che specifici probiotici possono aiutare a gestire i sintomi dell’IBD e l’UC è un tipo di questa malattia.

Nel complesso, se una persona desidera utilizzare i probiotici per trattare l’UC, è fondamentale parlare prima con un medico. Possono fornire la migliore guida su quale tipo provare: alcuni tipi possono aiutare, ma altri possono essere inefficaci o potenzialmente dannosi.

È anche importante utilizzare la forma e il dosaggio migliori di probiotico perché l’acido dello stomaco uccide la maggior parte dei batteri prima che raggiunga l’intestino. Gli integratori da banco e le fonti alimentari di probiotici potrebbero non fornire dosaggi efficaci.

Un medico può spiegare se è disponibile un tipo e un dosaggio adeguati di probiotico e, in tal caso, dove trovarli.

I probiotici possono peggiorare l’UC?

I probiotici sembrano essere sicuri per le persone sane e possono aiutare con l’UC. Tuttavia, attualmente non ci sono prove sufficienti per dimostrare se un tipo specifico è sicuro o efficace per questo scopo.

Chiunque sia interessato a provare i probiotici per UC dovrebbe consultare prima un medico.

Reazioni del sistema immunitario

I probiotici potrebbero non essere sicuri per le persone con un sistema immunitario indebolito, poiché possono aumentare il rischio di infezione.

Il sistema immunitario può essere indebolito a causa di:

  • un problema di salute come l’HIV
  • farmaci immunosoppressori
  • chemioterapia
  • alcuni tipi di cancro

Inoltre, alcuni farmaci da prescrizione per UC possono avere questo effetto . Questo è uno dei motivi per cui è importante contattare un medico prima di provare i probiotici per la gestione della CU.

Peggioramento dei sintomi

Alcune persone hanno sperimentato nebbia cerebrale, gas e gonfiore dopo aver usato probiotici specifici, probabilmente a causa della proliferazione batterica intestinale tenue , secondo un piccolo studio pubblicato nel 2018.

Aspettative fuorvianti

I produttori di probiotici possono commercializzarli come risposta all’UC, ma diffidare delle false affermazioni.

È probabile che i benefici dei probiotici nelle loro forme più disponibili – negli alimenti o negli integratori – siano piccoli. La maggior parte non raggiunge l’intestino e una persona richiede un tipo specifico di probiotico per soddisfare esigenze di salute specifiche. È improbabile che un alimento o un integratore contenga il tipo giusto.

Chiunque usi i probiotici per l’UC dovrebbe avere il via libera dal proprio medico e utilizzare anche altre strategie di trattamento, che comportano cambiamenti nella dieta e farmaci, per esempio.

Fonti naturali e supplementari

Alcuni alimenti contengono probiotici. Possono presentarsi naturalmente o essere aggiunti dal produttore. Questi prodotti includono alcuni tipi di:

  • latte fermentato
  • formaggio
  • gelato
  • burro di latte
  • latte in polvere
  • yogurt
  • prodotti a base di soia, comprese le barrette nutrizionali
  • succhi
  • crauti
  • kimchi
  • miso
  • tempeh

I probiotici sono disponibili anche in una gamma di integratori da banco. I tipi comunemente disponibili includono specie di batteri Lactobacillus e Bifidobacterium . È importante ricordare che tipi diversi possono avere effetti diversi.

La Food and Drug Administration (FDA) non regola integratori o probiotici. Di conseguenza, i produttori possono variare gli ingredienti e fare affermazioni che non sono vere. La qualità e il contenuto degli integratori possono variare notevolmente e le affermazioni di marketing potrebbero non essere basate su prove scientifiche.

Chiunque sia interessato a provare i probiotici dovrebbe prima consultare un medico. Successivamente, effettua una ricerca approfondita sui fornitori per assicurarti che vendano prodotti affidabili. Prima di effettuare un acquisto verificare che fornisca il tipo specifico di probiotico consigliato dal medico.

Vale anche la pena ricordare che è probabile che nessun prodotto da banco abbia lo stesso effetto dei probiotici specificamente mirati e di grado farmaceutico utilizzati negli studi clinici.

Prebiotici

I prebiotici sono fibre fermentescibili che il corpo non digerisce. Possono aiutare a cambiare il microbiota intestinale in un modo che avvantaggia le persone con UC.

Per essere un prebiotico, una sostanza deve:

  • rimangono non assorbiti mentre passa attraverso l’intestino tenue
  • diventare selettivamente fermentato dai batteri nell’intestino
  • essere in grado di rendere più sano il microbiota intestinale

Le fibre che hanno queste proprietà sono presenti in:

  • Grano
  • cicoria
  • banane
  • cipolle, aglio e porri
  • asparago

I produttori di alimenti estraggono anche prebiotici dalle radici di cicoria e li aggiungono ad altri prodotti, come caramelle, prodotti da forno, succhi di frutta e creme spalmabili.

I prebiotici possono stimolare l’intestino a produrre batteri sani. Possono anche impedire la proliferazione di batteri malsani.

Tuttavia, possono anche aumentare il rischio di flatulenza, gonfiore, diarrea e dolore addominale, che possono essere particolarmente problematici per le persone con CU.

Effetti collaterali e interazioni

I probiotici sembrano essere nel complesso sicuri, sebbene ci siano prove limitate a sostegno o confutazione.

I possibili effetti negativi possono includere :

  • un aumento del rischio di infezione, soprattutto per le persone con un sistema immunitario indebolito
  • il trasferimento di geni resistenti agli antibiotici
  • una reazione ad altri ingredienti in un prodotto
  • un’eruzione cutanea o una nausea, secondo una recensione del 2018

Verificare con un medico prima di assumere probiotici o aggiungere alimenti ricchi di probiotici alla dieta. Alcuni farmaci per l’UC sopprimono il sistema immunitario e l’uso di probiotici può aumentare il rischio di infezione.

Nel frattempo, non è ancora chiaro come specifici probiotici possano interagire con i farmaci.

Inoltre, alcuni alimenti che contengono probiotici, come il formaggio, potrebbero non essere adatti alle persone con CU: i latticini e gli alimenti ricchi di grassi possono peggiorare i sintomi.

Qui, scopri di più sui possibili effetti negativi dei probiotici. NEWSLETTER DI MEDICAL NEWS TODAYRimani informato. Ricevi la nostra newsletter quotidiana gratuita

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Farmaci per la UC

Dopo aver diagnosticato l’UC, un medico può raccomandare uno o più dei seguenti tipi di farmaci:

  • biologici, come infliximab (Remicade)
  • immunomodulatori, come gli inibitori della chinasi Janus
  • aminosalicilati, come la sulfasalazina (azulfidina)
  • corticosteroidi, come il prednisone (Deltasone)

I farmaci biologici, gli immunomodulatori e gli aminosalicilati sono destinati all’uso a lungo termine e possono aiutare a prevenire la riacutizzazione dei sintomi. I corticosteroidi sono generalmente per uso a breve termine, a causa del rischio di effetti collaterali significativi.

Cibi e bevande da evitare

La Crohns and Colitis Foundation osserva che quanto segue può innescare una riacutizzazione:

  • cibi insolubili o altrimenti difficili da digerire, come le verdure crude
  • cibi piccanti
  • cibi ricchi di grassi
  • lattosio, che è presente nei prodotti lattiero-caseari
  • sostituti dello zucchero, come il sorbitolo o il mannitolo
  • alcol
  • bevande contenenti caffeina, come caffè o cola

Tenere un diario alimentare e dei sintomi può aiutare una persona a identificare i trigger di CU. Una persona potrebbe aver bisogno di modificare la propria dieta quando i sintomi stanno aumentando.

Porta via

Alcuni scienziati ritengono che i probiotici possano aiutare a curare l’UC, ma i ricercatori devono ancora identificare un trattamento efficace a base di probiotici.

Le prove per l’utilizzo di integratori o l’assunzione di cibi che contengono probiotici sono limitate. Inoltre, i probiotici possono aumentare il rischio di infezione e avere effetti negativi sulle persone con CU.

Parla con un medico prima di provare integratori probiotici o aggiungere cibi ricchi di probiotici alla dieta. Per quanto riguarda la guida dettagliata su quale tipo e dosaggio di probiotico potrebbe aiutare.

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